Councilmember rips NYCHA conditions
Recorrido espantoso 

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Councilmember rips NYCHA conditions

Story and photos by Gregg McQueen

Councilmember Rafael Salamanca called NYCHA the city’s “biggest slumlord.”

Councilmember Rafael
Salamanca called NYCHA
the city’s “biggest slumlord.”

It ‎was a tour of worse.

Councilmember Rafael Salamanca shook his head in disgust as he surveyed the abundant mold dominating the ceilings and walls of Norma Nazario’s apartment at Melrose Houses.

Nazario showed Salamanca mold, peeling paint and ceiling leaks in her kitchen and bathroom, as well as a broken living room light.

“This is the way my constituents are living. It’s unacceptable,” remarked Salamanca.

His May 14 visit was part of an inspection tour of New York City Housing Authority (NYCHA) developments, designed to provide Councilmembers a closeup look at public housing conditions as they push for $2 billion in the city budget for NYCHA improvements.

“There is mold all over my home,” said Nazario. “This has been going on for a year.”

Nazario said she has put in five repair requests tickets with NYCHA regarding mold but so far nothing has been corrected.

She noted that her building lost heat during some of the coldest days of the winter, and would sometimes remain without heat for two days at a time.

Mold coated the apartment’s ceiling.

Mold coated the apartment’s ceiling.

“I put on overcoats to stay warm,” she said.

The visit was arranged by South Bronx Churches (SBC), an affiliate of Metro Industrial Areas Foundation (Metro IAF), a coalition of church groups, schools and homeowners focused on improving city housing.

Salamanca inspects wall damage.

Salamanca inspects wall damage.

Rev. Francis Skelly of SBC, whose congregation at nearby Immaculate Conception church includes many Melrose House tenants, has been working with residents to help get NYCHA to address their issues.

“Working with NYCHA is frustrating. It’s very hard to stay at it because the progress is so slow,” Skelly said. “You’ve got 400,000 people living in NYCHA. That’s a city in itself that needs to be taken care of.”

In response to Salamanca’s visit, NYCHA spokeswoman Jasmine Blake issued the following statement, “We always welcome people to tour NYCHA as it presents an opportunity to better understand our residents and the realities of our financial struggles.”

At a rally near Melrose Houses, Salamanca and SBC members asked Mayor Bill de Blasio to approve additional funding for NYCHA, including $950 million for boiler repairs and heating equipment technology, $1 billion annually for ongoing capital needs, as well as $500 million to begin construction of 15,000 new affordable apartments for seniors on NYCHA land.

Norma Nazario

Norma Nazario

Maria Ortiz, a resident of Union Houses, said her apartment has leaking ceilings and lacks heat. She once shared the apartment with her daughter, who died from cancer three years ago.

“My daughter died tolerating the cold, because she was sick and we didn’t have heat,” Ortiz remarked as she fought back tears. “She was fighting cancer, and she had to deal with rats and roaches.”

Ortiz, who said she spent $800 on electric heaters this past winter due to the heating issues, insisted she would fight for NYCHA improvements, as her grandchildren continue to live with her.

“We need action, so that my grandchildren won’t be victims of the same negligence,” she said.

“If NYCHA would have performed basic maintenance on these apartments, I am sure that you would not be living in these conditions,” Salamanca said.

He referred to NYCHA as “the biggest slumlord in the city of New York,” and urged de Blasio to take action.

“Our power is people,” said Rev. Francis Skelly.

“Our power is people,” said
Rev. Francis Skelly.

“Mayor de Blasio, this is your legacy,” he stated. “The only way to address these issues is to allocate the appropriate funding in this year’s budget so that we can begin the work.”

However, several advocates at the rally clutched anti-de Blasio signs and professed lack of faith in the mayor to fix NYCHA’s problems.

“What’s the difference between Santa Claus and the mayor? There are still people who believe in Santa Claus,” quipped Soraya, a member of SBC.

“For too long, we know that people in NYCHA are living with mold, with lead, with roaches, with lack of heat, and this is simply unjust,” she added.

The press conference was held in front of an underused NYCHA lot Skelly said could be used to build senior housing.

“Seniors around here might be living in NYCHA, but can’t move because they can’t afford the rents,” he said. “This would allow them to find better housing in their same neighborhood.”

Skelly said SBC and Metro IAF were planning leadership training sessions to teach NYCHA tenants how to organize.

“Our power is not money. Our power is people,” he stated. “There are many people who have given up and figure nothing’s going to get done, so we need to teach them what they can do.”

Recorrido espantoso 

Concejal critica las condiciones de NYCHA

Historia y fotos por Gregg McQueen

Fue un recorrido de lo peor.

El concejal Rafael Salamanca sacudió la cabeza con disgusto mientras observaba el abundante moho que dominaba los techos y las paredes del departamento de Norma Nazario en las Casas Melrose.

Nazario has been living with mold for a year.

Nazario ha estado viviendo con moho durante un año.

Nazario mostró a Salamanca moho, pintura descarapelada y goteras en el techo de su cocina y baño, así como una luz rota de la sala.

“Esta es la forma en que viven mis electores. Es inaceptable”, comentó Salamanca.

Tenants implored the mayor for help.

Los inquilinos imploraron al alcalde por ayuda.

Su visita el 14 de mayo fue parte de un recorrido de inspección de desarrollos de la Autoridad de Vivienda de la ciudad de Nueva York (NYCHA, por sus siglas en inglés), diseñado para proporcionar a los miembros del Concejo una vista de cerca de las condiciones de la vivienda pública mientras presionan por $2 mil millones del presupuesto de la ciudad para las mejoras de NYCHA.

“Hay moho en toda mi casa”, dijo. “Esto ha estado sucediendo durante un año”.

Nazario explicó que ha presentado cinco solicitudes de petición (multas) a NYCHA en relación con el moho, pero hasta ahora nada se ha corregido.

Señaló que su edificio perdió calor durante algunos de los días más fríos del invierno y que a veces permaneció sin calefacción durante dos días cada vez.

“Me puse abrigos para mantener el calor”, dijo.

NYCHA tenant Maria Ortiz.

La inquilina de NYCHA, Maria Ortiz.

La visita fue organizada por Iglesias South Bronx (SBC, por sus siglas en inglés), una filial de la Fundación Metro Industrial Areas (Metro IAF, por sus siglas en inglés), una coalición de grupos eclesiásticos, escuelas y propietarios centrados en mejorar la vivienda de la ciudad.

El reverendo Francis Skelly de SBC, cuya congregación en la cercana iglesia de la Inmaculada Concepción incluye a muchos inquilinos de las Casas Melrose, ha estado trabajando con los residentes para ayudar a NYCHA a abordar sus problemas.

“Trabajar con NYCHA es frustrante. Es muy difícil mantenerse ahí porque el progreso es muy lento”, dijo Skelly. “Tienes a 400,000 personas viviendo en NYCHA. Esa es una ciudad en sí misma que debe ser cuidada”.

En respuesta a la visita de Salamanca, la portavoz de NYCHA, Jasmine Blake, emitió la siguiente declaración: “Siempre damos la bienvenida a la gente a visitar NYCHA, ya que presenta una oportunidad para comprender mejor a nuestros residentes y las realidades de nuestros problemas financieros”.

En una manifestación cerca de las Casas Melrose, Salamanca y miembros de SBC le pidieron al alcalde Bill de Blasio aprobar fondos adicionales para NYCHA, incluyendo $950 millones de dólares para reparaciones de calderas y tecnología de equipos de calefacción, $1,000 millones de dólares anuales para necesidades continuas de capital, y $500 millones de dólares para comenzar la construcción de 15,000 nuevos apartamentos asequibles para adultos mayores en terrenos de NYCHA.

“Our power is people,” said Rev. Francis Skelly.

“Nuestro poder es la gente”, dijo el reverendo
Francis Skelly.

María Ortiz, residente de Casas Union, dijo que su apartamento tiene techos con goteras y carece de calefacción. Alguna vez compartió el apartamento con su hija, quien murió de cáncer hace tres años.

“Mi hija murió tolerando el frío, porque estaba enferma y no teníamos calefacción”, comentó Ortiz mientras luchaba por contener las lágrimas. “Ella estaba luchando contra el cáncer y tenía que lidiar con ratas y cucarachas”.

Ortiz, quien dijo que gastó $800 dólares en calentadores eléctricos el invierno pasado debido a los problemas de calefacción, insistió en que peleará por mejoras en NYCHA mientras sus nietos continúen viviendo con ella.

“Necesitamos acción, para que mis nietos no sean víctimas de la misma negligencia”, dijo.

“Si NYCHA hubiera realizado el mantenimiento básico de estos apartamentos, estoy seguro de que ustedes no vivirían en estas condiciones”, dijo Salamanca.

Se refirió a NYCHA como “el mayor dueño de tugurios en la ciudad de Nueva York” e instó a de Blasio a tomar medidas.

“alcalde de Blasio, este es su legado”, declaró. “La única forma de enfrentar estos problemas es asignar los fondos adecuados en el presupuesto de este año para que podamos comenzar los trabajos”.

Norma Nazario

Norma Nazario.

Sin embargo, varios defensores en la manifestación sostuvieron carteles contra de Blasio y profesaron falta de fe en el alcalde para solucionar los problemas de NYCHA.

“¿Cuál es la diferencia entre Santa Claus y el alcalde? Todavía hay personas que creen en Santa Claus”, bromeó Soraya, miembro de SBC.

“Durante demasiado tiempo, sabemos que las personas en NYCHA viven con moho, con plomo, con cucarachas, con falta de calefacción, y esto es simplemente injusto”, agregó.

La conferencia de prensa se celebró frente a un lote de NYCHA infrautilizado que, según Skelly, podría usarse para construir viviendas para adultos mayores.

“Las personas mayores de por aquí podrían estar viviendo en NYCHA, pero no pueden mudarse porque no pueden pagar las rentas”, dijo. “Esto les permitiría encontrar mejores viviendas en su mismo vecindario”.

Skelly dijo que SBC y Metro IAF estaban planeando sesiones de entrenamiento de liderazgo para enseñar a los inquilinos de NYCHA a organizarse.

“Nuestro poder no es el dinero. Nuestro poder es la gente “, afirmó. “Hay muchas personas que se han dado por vencidas y creen que no se hará nada, así que tenemos que enseñarles lo que pueden hacer”.