Concerns over “Flawed” 2020 Census
Preocupaciones por censo “defectuoso” 2020

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Concerns over “Flawed” 2020 Census

Submitted by the Sound of Social Responsibility

A U.S. Justice Department request to include a question on citizenship to the 2020 census is raising concerns it could sabotage results.

In a letter dated December 12, 2017 to the U.S. Census Bureau, the agency says the data collected from the question is needed to enforce the Voting Rights Act and “protect against racial discrimination in voting.”

The news outlet ProPublica initially obtained the Justice Department request.

Arturo Vargas, Executive Director of the National Association of Latino Elected and Appointed Officials (NALEO) Educational Fund, says fears this question will hurt response rates are grounded in real experiences.

Will there be a citizenship question?

Will there be a citizenship question?

He says Census Bureau field representatives found people didn’t answer questions accurately or completely in test surveys that included a citizenship question.

“Which has already signaled to the Census Bureau that there is fear in the American public about how the census information is going to be used,” he states. “So, if a census citizenship question were on the form that every single household receives in 2020, it could seriously depress response rates and result in a very flawed census.”

A citizenship question hasn’t been asked on the formal census since 1950, according to ProPublica.

However, the Census Bureau does ask about citizenship on its more extensive American Community Survey, which is sent to about 3.5 million households each year.

The Justice Department has used this data to enforce the Voting Rights Act, but says it needs the full census to obtain more “ideal” data.

The U.S. population in 2010 was counted as just over 300,000,000.

The U.S. population in 2010 was counted as just
over 300,000,000.

All questions must be submitted to Congress two years before the census, in this case by April 2018.

With that deadline fast approaching, Vargas says this is no time to be adding questions that haven’t been properly vetted.

He says having an accurate census is vital to our form of representational government, as it determines how the 435 U.S. House seats are distributed among states.

It’s also important for policymakers because it determines where hundreds of billions of federal dollars will be funneled.

Vargas says that includes where to build schools, roads, hospitals and much more.

“If the population numbers are wrong, then the policymaking decisions for the next 10 years will be wrong as well,” he points out.

In 2016, the Supreme Court asserted that legislative districts should be drawn to include all people living within them, regardless of citizenship status, rather than based solely on the eligible voter population.

For more information, please visit www.census.gov.

Preocupaciones por censo “defectuoso” 2020

Sometido por ‘Sound of Social Responsibility’

A citizenship question hasn't been asked on the formal census since 1950.

No se ha formulado una pregunta sobre
ciudadanía en el censo formal desde 1950.

Una solicitud del Departamento de Justicia de los Estados Unidos para incluir una pregunta sobre la ciudadanía en el censo de 2020 plantea dudas de que podría sabotear los resultados.

En una carta fechada el 12 de diciembre de 2017 ante la Oficina del Censo de los Estados Unidos, la agencia dice que los datos recopilados de la pregunta son necesarios para hacer cumplir la Ley de Derechos Electorales y “proteger contra la discriminación racial en la votación”.

El medio informativo ProPublica inicialmente obtuvo la solicitud del Departamento de Justicia.

Arturo Vargas, director ejecutivo del Fondo Educativo de la Asociación Nacional de Funcionarios Latinos Electos y Nombrados (NALEO, por sus siglas en inglés), dice que los temores de que esta pregunta afecte las tasas de respuesta están basadas en experiencias reales.

The Department of Justice.

El Departamento de Justicia.

Dice que los representantes de campo de la Oficina del Censo descubrieron que las personas no respondían las preguntas con precisión o por completo en las encuestas de prueba que incluían una pregunta sobre ciudadanía.

“Lo cual ya ha señalado a la Oficina del Censo que existe temor en el público estadounidense sobre cómo se va a utilizar la información del censo”, afirma. “Entonces, si una pregunta de ciudadanía censal estuviera en la forma que cada hogar individual reciba en 2020, podría deprimir seriamente las tasas de respuesta y resultar en un censo muy defectuoso”.

No se ha formulado una pregunta sobre ciudadanía en el censo formal desde 1950, de acuerdo con ProPublica.

Sin embargo, la Oficina del Censo hace preguntas acerca de la ciudadanía en su Encuesta de la Comunidad Estadounidense más amplia, que se envía a alrededor de 3.5 millones de hogares cada año.

“There is fear about how the census information is going to be used," says NALEO’s Arturo Vargas.

“Existe temor de cómo se va a usar la
información del censo”, dice Arturo
Vargas, de NALEO.

El Departamento de Justicia ha utilizado estos datos para hacer cumplir la Ley de Derechos Electorales, pero dice que necesita un censo completo para obtener más datos “ideales”.

Todas las preguntas deben enviarse al Congreso dos años antes del censo, en este caso antes de abril de 2018.

Con esa fecha límite acercándose rápidamente, Vargas dice que no es el momento de agregar preguntas que no han sido revisadas adecuadamente.

Él dice que tener un censo preciso es vital para nuestra forma de gobierno representacional, ya que determina cómo se distribuyen los 435 escaños de la Cámara de Estados Unidos entre los estados.

También es importante para los legisladores porque determina hacia dónde se canalizarán cientos de miles de millones de dólares federales.

Vargas dice que incluye dónde construir escuelas, carreteras, hospitales y mucho más.
“Si los números de población son incorrectos, entonces las decisiones de formulación de políticas para los próximos 10 años también serán incorrectas”, señala.

En 2016, la Corte Suprema afirmó que los distritos legislativos deberían atraer a todas las personas que viven dentro de ellos, independientemente del estatus de ciudadanía, en lugar de basarse únicamente en la población elegible de votantes.

Para obtener más información, por favor visite www.census.gov.