Comeback, catharsis, continuance
Contestacion, catarsis, continuación

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Comeback, catharsis, continuance

Story by Sherry Mazzocchi

Screaming Stripes by Chelsea Best, USA.

Screaming Stripes by Chelsea Best, USA.

It was supposed to be a celebration.

There were friends, flan and champagne. But by 10 p.m. on Election Night, the mood shifted.  Friends said goodbye. The champagne was left unopened.

The election results left artist Andrea Arroyo utterly devastated.

She and her husband Felipe Galindo are both from Mexico. They were concerned about family members, friends and now also millions of suddenly very vulnerable people.

“I was a mess,” she said. “I haven’t cried so much since my brother died.”

Much of Arroyo’s art work is supremely joyful. It’s full of bright colors, swirling movement and portrayals of enigmatically smiling goddesses. But other times her work takes a darker turn. In exhibitions called “The Disappeared” – dedicated to the hundreds of missing women who’ve turned up dead along the Mexican border – her work reflects a sublime sense of grief.

Yet this time the sorrow was more profound. When she went into her studio to work, she felt paralyzed. “It was like 9/11,” she said.

Trump by Marlene Pohle, Argentina.

Trump by Marlene Pohle, Argentina.

She composed one piece, of two hands holding a dark sun. The black orb reflected the moment, but she wanted to hold on to the thought that people clasping hands are stronger when united.

That gave her the idea to contact other artists. Not long after sending out a mass email, she received images of 30 works of art, with more coming in daily.

The results are being compiled on a website and Facebook page called “Unnatural Election: Artists Respond to the 2016 Presidential Election.”

People from everywhere from Northern Manhattan to Bangladesh have contributed work.

Arroyo hopes to secure a venue for the ever expanding collection so people can see the work in person. She’s talked to several people who expressed interest in an exhibition. “Hopefully I will have hundreds of images,” she said.

Julia Best, who teaches yoga on the lawn of the Morris-Jumel Mansion, provided an image of a child screaming the Stars and Stripes. Washington Heights resident Liz Ritter provided an image of several uptown residents holding hands.

Stronger Together by Andrea Arroyo, Mexico.

Stronger Together by Andrea Arroyo, Mexico.

But other artists conveyed a more disturbing turn of events. One work shows the Statue of Liberty with white hoods covering the spikes of her crown. Arroyo’s husband, who is a New Yorker cartoonist with the pen name Feggo, showed Lady Liberty voting and the aftermath where she is sitting, crying with her face in her hands.

Another cartoonist, Serge Bloch, contributed a drawing of Trump voters lined up, ready to fall into an abyss.

Arroyo said she is still looking for more work and that anyone can contribute. She’s open to written responses such as fiction, poetry and plays. Non artists who are inspired to create something are also welcome.

Contributors have said the experience has been cathartic.

You Don't Own Me by Rochelle Holland, Jamaica.

You Don’t Own Me by Rochelle Holland, Jamaica.

“This is a great outlet for expression,” she said. “We are all in mourning.”

Arroyo said the need to express the feelings resulting from the election is deep and necessary. She wants as many people as possible to contribute and see the work.

“I don’t know what it will become,” she said of the ever-growing collection. “I don’t have funds, but that won’t stop me.”

So far, she has not received any art celebrating Trump’s victory. “I don’t think I’m going to get a Trump supporter sending me art,” she said.

For more information on “Unnatural Election,” please visit http://bit.ly/2feJPLE or visit www.unnaturalelection.com.

Contestacion, catarsis, continuación

Historia por Sherry Mazzocchi

Farewell America by Arlene Rush, USA.

Farewell America por Arlene Rush, EEUU.

Se suponía que sería una celebración.

Había amigos, flan y champán. Pero a las 10 p.m. la noche de las elecciones, el estado de ánimo cambió. Los amigos se despidieron. El champán quedó sin abrir.

Los resultados de la elección dejaron a la artista Andrea Arroyo completamente devastada.

Ella y su esposo Felipe Galindo son ambos de México. Estaban preocupados por familiares, amigos y ahora también millones de personas repentinamente muy vulnerables.

“Era un desastre”, dijo. No había llorado tanto desde que murió mi hermano.

Gran parte de la obra de arte de Arroyo es sumamente alegre. Está llena de colores brillantes, movimientos giratorios y retratos de diosas enigmáticamente sonrientes. Pero otras veces su trabajo toma un giro más oscuro. En las exposiciones llamadas “The Disappeared”, dedicadas a las cientos de mujeres desaparecidas que han muerto a lo largo de la frontera mexicana, su trabajo refleja un sublime sentimiento de dolor.

Sin embargo, esta vez el dolor era más profundo. Cuando entró en su estudio para trabajar, se sintió paralizada. “Fue como el 11 de septiembre”, dijo.

EUA by Miguel Rangel, Mexico.

EUA por Miguel Rangel, México.

Ella compuso una pieza de dos manos sosteniendo un sol oscuro. El orbe negro reflejaba el momento, pero ella quería aferrarse a la idea de que las personas abrazando las manos son más fuertes cuando están unidas.

Eso le dio la idea de ponerse en contacto con otros artistas. No mucho tiempo después de enviar un correo electrónico en masa, recibió imágenes de 30 obras de arte, con más entrando diariamente.

Los resultados están siendo compilados en un sitio web y una página de Facebook llamada “Elección antinatural: los artistas responden a la elección presidencial de 2016”.

Personas de todas partes del norte de Manhattan hasta Bangladesh han contribuido con obras.

Arroyo espera asegurar un lugar para la colección en constante expansión para que la gente pueda ver las obras en persona. Habló con varios individuos que expresaron interés en una exposición. “Espero tener cientos de imágenes”, dijo.

Julia Best, quien enseña yoga en el jardín de la mansión Morris-Jumel, proporcionó la imagen de un niño que grita las barras y estrellas. La residente de Washington Heights, Liz Ritter, proporcionó una imagen de varios residentes de la zona alta tomados de las manos.

Before and After by Felipe Galindo, Mexico.

Before and After por Felipe Galindo, México.

Pero otros artistas transmitieron un giro más inquietante de los acontecimientos: una obra muestra a la Estatua de la Libertad con capuchas blancas que cubren los picos de su corona. El esposo de Arroyo, quien es caricaturista de New Yorker con el seudónimo de Feggo, mostró a Lady Liberty votando y las secuelas en las que está sentada, llorando con el rostro entre las manos.

Heil Trump by Johan Wahlstrom, Sweden.

Heil Trump por Johan Wahlstrom, Suecia.

Otro caricaturista, Serge Bloch, contribuyó con un dibujo de los votantes de Trump alineados, listos para caer en un abismo.

Arroyo dijo que todavía está buscando más obras y que cualquier persona puede contribuir. Ella está abierta a respuestas escritas como ficción, poesía y juegos. No artistas inspirados a crear algo también son bienvenidos.

Los colaboradores han dicho que la experiencia ha sido catártica.

“Esta es una gran salida para la expresión”, dijo. Todos estamos de luto.

Arroyo dijo que la necesidad de expresar los sentimientos resultantes de la elección es profunda y necesaria. Ella quiere que tantas personas como sea posible contribuyan y vean las obras.

“No sé en qué se convertirá”, dijo de la colección cada vez más grande. “No tengo fondos, pero eso no me detendrá”.

Hasta el momento no ha recibido ningún arte celebrando la victoria de Trump. “No creo lograr que un seguidor de Trump me envíe arte”, dijo.

Para obtener más información sobre “Elección antinatural”, por favor visite http://bit.ly/2feJPLE o www.unnaturalelection.com.