College Access for All
El acceso universitario para todos

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College Access for All

By Carmen Fariña

Like many New Yorkers, I was the first in my family to go to college.

It didn’t even occur to me until midway through high school, when one of my teachers told me I’d need to go to college if I wanted to follow my own dream of becoming a teacher. She made college a reality for me. I know first-hand how important it is to have teachers who make college a reality for their students.

More than 50 years after my teachers put me on the path to college and a great career, we’re making College Access for All a key part of our Equity and Excellence for All agenda for New York City schools. No matter their neighborhood or zip code, every student should have the opportunity to go to college when they graduate high school.

The numbers are clear: we’re seeing results and we’re closer than ever to achieving this vision.

Our high school graduation rate is at a record high of 72.6 percent. A record high 55 percent of our students are enrolling in college or other post secondary programs.

Carmen Fariña.

Carmen Fariña.

In the first year of College Access for All, New York City made the CUNY application free for over 30,000 students; made the SAT exam available free during the school day for all high school juniors; and brought over 20,000 middle school students on trips to college campuses. We also launched or expanded a number of citywide events including our first-ever College and Career Month; citywide parent workshops on applying to college in a number of languages; and College Application Week, Financial Aid Awareness Month and College Decision Day.

Last week, we released the annual New York City School Survey, and we heard about the changes that our students, families, and teachers are seeing. For example, 82 percent of our high school students said that school staff helped them consider which colleges to apply to, up from 75 percent the year before. 93 percent of parents said that their child’s school kept them on track to college and careers, up from 92 percent the year before.

This fall, we’ll expand College Access for All programs to reach over 600 middle and high schools. At the middle school level, this means more students visiting college campuses – over 40,000 next year – and more family events on what college means and how to get there. At our high schools, this means new funding, college coaches, and teacher training to boost graduation and college enrollment rates. Across the city, it means increased opportunity for our students every day.

Yet none of these changes are possible without the strength of our educators, communities, and, most importantly, families.

As the school year approaches, I encourage families to start thinking about your child’s plans for college and careers, after they graduate high school. Encourage your child to do the same – such conversations will give them goals to reach for, with your support. When school’s back in September, reach out to your parent coordinator and ask them about how college can be a reality for your child.

Our city is home to generations of future leaders – if we work together to support them, I know that they will realize their full potential.

For more information, please visit http://on.nyc.gov/1mpIIeH.

Carmen Fariña is New York City Schools Chancellor.

El acceso universitario para todos

Por Carmen Fariña

Como muchos neoyorquinos, fui la primera de mi familia en ir la universidad.

Nunca había pensado en esa posibilidad hasta que a mediados de secundaria una de mis maestras me dijo que tenía que ir a la universidad si quería seguir mi sueño de convertirme en maestra. Ella hizo que la universidad fuera una realidad para mí. Sé por experiencia personal lo importante que es tener maestros que inspiran y hacen que la universidad sea una realidad para sus estudiantes.

Más de 50 años después de que mis maestros me inspiraran a seguir el camino hacia la universidad y a una gran carrera, hemos hecho de la iniciativa Acceso Universitario para Todos (College Access for All) una parte fundamental de nuestro plan de Igualdad y Excelencia para Todos (Equity and Excellence for All) para las escuelas de la ciudad de Nueva York. Sin importar el vecindario o el distrito, todos los estudiantes deben tener la oportunidad de ir a la universidad después de graduarse de la escuela secundaria.

The city’s high school graduation rate is at 72.6 percent.

La tasa de graduación de la escuela secundaria ha alcanzado 72.6 %.

Los números son claros: estamos viendo resultados y estamos más cerca que nunca de lograr este objetivo.

La tasa de graduación de nuestra escuela secundaria ha alcanzado el récord del 72.6 %. El 55 % de nuestros estudiantes se han inscrito en la universidad u otros programas de educación superior, lo que representa el porcentaje más alto que hemos visto.

En el primer año de la iniciativa Acceso Universitario para Todos, eliminamos la cuota de las solicitudes CUNY para más de 30,000 estudiantes, ofrecimos el examen SAT sin costo y durante el horario de clases a todos los alumnos de 11o grado e hicimos posible que más de 20,000 estudiantes de escuela intermedia visitaran campus universitarios. Además, creamos o ampliamos una serie de eventos en toda la ciudad, entre ellos, talleres para padres en diferentes idiomas sobre cómo solicitar el ingreso a la universidad, el primer Mes de Opciones Universitarias y Profesionales, la Semana de Solicitud de Ingreso a la Universidad, el Mes de Concientización sobre Ayuda Económica y el Día de Decisión Universitaria.

La semana pasada, publicamos la Encuesta escolar anual de la ciudad de Nueva York la cual refleja los cambios que perciben nuestros estudiantes, familias y maestros. Por ejemplo, el 82 % de los estudiantes de secundaria dijo que el personal de la escuela les ayudó a considerar las universidades a las cuales solicitar el ingreso en comparación con solo el 75 % el año anterior. El 93 % de los padres dijo que la escuela ayudó a su hijo a encaminarse hacia la universidad y una profesión en comparación con el 92 % el año anterior.

Fariña hosts a College Day event this past January.

Fariña auspicio un evento universitario este pasado enero.

Este otoño, ampliaremos los programas de Acceso Universitario para Todos con el fin de llegar a más de 600 escuelas intermedias y secundarias. Con respecto a la escuela intermedia, esto significa que más estudiantes visitarán los campus universitarios –más de 40,000 el próximo año– y que habrá más eventos para las familias sobre lo que representa asistir a la universidad y cómo ingresar a ellas. Con respecto la escuela secundaria, esto significa nuevos fondos, instructores universitarios y capacitación para maestros con el fin de aumentar las tasas de graduación y de inscripción a la universidad. Con respecto a la ciudad, esto significa mayores oportunidades para nuestros estudiantes todos los días.

Sin embargo, ninguno de estos cambios es posible sin la ayuda de nuestros maestros, comunidades, y, por sobre todo, las familias.

A medida que se acerca el año escolar, invito a las familias a que comiencen a pensar en los planes universitarios y profesionales de su hijo, después de que se gradúen de la escuela secundaria. Converse con su hijo para que haga lo mismo, ya que de esa manera podrá fijarse metas para alcanzar con su ayuda. Cuando comiencen las clases en septiembre, hable con el coordinador de padres sobre cómo la universidad puede ser una realidad para su hijo.

Nuestra ciudad es el hogar de generaciones de futuros líderes. Si trabajamos juntos para apoyarlos, sé que desarrollarán todo su potencial.

Para obtener más información, visite http://on.nyc.gov/1mpIIeH.

Carmen Fariña es la Canciller de las escuelas de la ciudad de Nueva York.