Coats that Count
Abrigos que cuentan

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Coats that Count

New aid announced for hurricane survivors

Story and photos by Gregg McQueen

Warmth on the wire.

Warmth on the wire.

Call it the “María Marketplace.”

Smack in the center of El Barrio, the heart of the historic East Harlem community, there is a new trading hub.

At the city’s Hurricane Service Center, located within the Julia De Burgos Latino Cultural Center in East Harlem, there is an “evacuee marketplace,” which allows families displaced by hurricanes to select donated coats and other clothing items that they need after relocating to the city.

According to City Council Speaker Melissa Mark-Viverito, the marketplace has already assisted 482 households and provided over 4,500 articles of clothing.

Mark-Viverito spoke on the supplies during a visit to the center with Gabrielle Fialkoff, Senior Advisor to the Mayor and Director of the Office of Strategic Partnerships on December 18.

During their visit, the two also announced that the ‎city will be providing $1.5 million in needed supplies to individuals and families displaced by Hurricane María, which ravaged Puerto Rico and the U.S. Virgin Islands in September.

In addition, more than $200,000 in aid was raised from contributions by New Yorkers through the Mayor’s Fund website, voluntary payroll donations from city employees and a month-long campaign led by iHeartMedia.

“The unique bond between New York City and Puerto Rico runs deep,” said Fialkoff. “Here, over 700,000 of our residents are of Puerto Rican descent, and feel a direct and powerful tie to their homeland. We are all part of this crisis.”

Fialkoff said that interviews and needs assessments with displaced individuals arriving to New York City indicated that the most desperately needed items at this time are warm-weather clothing, coats, bedding and home goods.

“There’s humanity that is being brought back,” says City Council Speaker Melissa Mark-Viverito.

“There’s humanity that is being brought back,”
says City Council Speaker Melissa Mark-
Viverito.

She noted that Macy’s has donated 800 new coats to the effort, and Target has offered gift cards to help children get school supplies and other necessities.

Mark-Viverito, who has become a routine visitor to the service center, said it was always an emotional experience to be at the site.

“Every time I walk into this center, I get overwhelmed with emotion, in a good way, because I think what’s been happening here is truly magical,” Mark-Viverito said.

“There’s humanity that is being brought back into the lives of those that come to this center, at a time when we know for a fact that this administration’s response to this hurricane and the aftermath is woefully inadequate,” she stated.

“Macy’s executives and associates share a deep connection to the communities where we live and work,” said ‎Sam Harrison, Vice President of Corporate Communications, Giving and Volunteerism at Macy’s, in a statement‎. “We’re pleased to take part in this partnership, helping our friends and neighbors from Puerto Rico and New York City rebuild their lives following these natural disasters.”

The center is located on Lexington Avenue.

The center is located on Lexington Avenue.

Lisa Gurwitch, President and Chief Executive Officer of Delivering Good, said her organization is focused on providing items “that people need when they get off a plane without anything.”

“We look forward to helping to make it an easier transition, especially in this cold weather,” she said.

“This has given me hope,” said actress Luna Lauren Vélez.

“This has given me hope,” said actress Luna
Lauren Vélez.

Peter Gudaitis, Executive Director of New York Disaster Interfaith Services (NYDIS), said that media coverage of Puerto Rico has waned, but stressed that the people from the island still have great needs.

“People tend to think things are getting better, because they’re not seeing coverage anymore with the same intensity,” he said.

The Mayor’s Fund has pledged up to $26,000 to Delivering Good to support these efforts, as well as an initial $15,000 to support NYDIS and the Salvation Army’s early work to bridge immediate clothing and shoe needs. The Salvation Army is also providing warehouse space and delivery support.

“iHeartRadio NYC is committed to helping serve our local communities in need and we felt that it was imperative to join (in) efforts to assist the people of Puerto Rico,” said Scott Hopeck, President, New York Region, iHeartMedia Markets Group.  “Thousands of our listeners’ families living in Puerto Rico have been displaced by this natural disaster and we will continue to partner with the Mayor’s office to offer opportunities for New Yorkers to contribute to relief efforts.”‎

Actress Luna Lauren Vélez, whose parents came to the U.S. from Puerto Rico, said her visits to the center have filled her with optimism.

“I’m terrified about everything just disappearing and our island never recuperating the way it needs to,” she said. “But this has given me hope.”

The NYC Hurricane Service Center is located at 1680 Lexington Avenue (between East 105th and East 106th Streets), New York, NY 10029.

For more information on how to assist, please visit on.nyc.gov/2yPhvgg or call 311.

Abrigos que cuentan

Nueva ayuda para sobrevivientes de huracanes

Historia y fotos por Gregg McQueen

Peter Gudaitis, Executive Director of New York Disaster Interfaith Services (far left), stands with his team.

Peter Gudaitis, director ejecutivo de New York
Disaster Interfaith Services (extrema izquierda),
de pie con su equipo.

Llámelo El Mercado María.

Smack en el centro de El Barrio, el corazón de la histórica comunidad de East Harlem, hay un nuevo centro comercial.

En el Centro de Servicio de Huracanes de la ciudad, ubicado dentro del Centro Cultural Latino Julia de Burgos en East Harlem, hay un “mercado de evacuados” que permite a las familias desplazadas por los huracanes seleccionar abrigos donados y otras prendas que necesitan después de mudarse a la ciudad.

Según la presidenta del Concejo Municipal, Melissa Mark-Viverito, el mercado ya ha ayudado a 482 hogares y ha proporcionado más de 4,500 prendas de vestir.

Mark-Viverito habló sobre los suministros durante una visita al centro con Gabrielle Fialkoff, asesora senior del alcalde y directora de la Oficina de Alianzas Estratégicas el 18 de diciembre.

Durante su visita, los dos también anunciaron que la ciudad también proporcionará $1.5 millones de dólares en suministros necesarios para las personas y familias desplazadas por el Huracán María, que devastó a Puerto Rico y las Islas Vírgenes de los Estados Unidos en septiembre.

Lisa Gurwitch said goal is providing items "that people need when they get off a plane without anything."

Lisa Gurwitch dijo que el objetivo es
proporcionar elementos “que las personas
necesitan cuando bajan de un avión sin nada”.

Además, se recaudaron más de $200,000 dólares en ayuda de contribuciones de neoyorquinos a través del sitio web del Fondo del alcalde, donaciones voluntarias de nómina de empleados de la ciudad y una campaña de un mes de duración liderada por iHeartMedia.

“El singular vínculo entre la ciudad de Nueva York y Puerto Rico es profundo”, dijo Fialkoff. “Aquí, más de 700,000 de nuestros residentes son de ascendencia puertorriqueña y sienten un vínculo directo y poderoso con su tierra natal. Todos somos parte de esta crisis”.

Fialkoff dijo que las entrevistas y las evaluaciones de las necesidades de las personas desplazadas que llegan a la ciudad de Nueva York indicaron que los artículos que más se necesitan desesperadamente en este momento son ropa de clima cálido, abrigos, ropa de cama y artículos para el hogar.

Señaló que Macy’s ha donado 800 abrigos nuevos al esfuerzo y Target ha ofrecido tarjetas de regalo para ayudar a los niños a obtener útiles escolares y otras necesidades.

Frankie Miranda serves as the Senior Vice President at the Hispanic Federation.

Frankie Miranda funge como vicepresidente
senior de la Federación Hispana.

Mark-Viverito, quien se ha convertido en una visitante rutinaria del centro de servicio, dijo que siempre fue una experiencia emocional estar en el lugar.

“Cada vez que entro en este centro me siento abrumada por la emoción, en el buen sentido, porque creo que lo que ha estado sucediendo aquí es realmente mágico”, dijo.

“Hay humanidad que está siendo devuelta a las vidas de quienes vienen a este centro, en un momento en que sabemos con certeza que la respuesta de este gobierno a este huracán y las consecuencias es lamentablemente inadecuada”, afirmó.

“Los ejecutivos y asociados de Macy’s comparten una profunda conexión con las comunidades en las que vivimos y trabajamos”, dijo Sam Harrison, vicepresidente de Comunicaciones Corporativas, Donaciones y Voluntariado en Macy’s, en un comunicado. “Nos complace participar en esta asociación, ayudando a nuestros amigos y vecinos de Puerto Rico y la ciudad de Nueva York a reconstruir sus vidas luego de estos desastres naturales”.

Lisa Gurwitch, presidenta y directora ejecutiva de Delivering Good, dijo que su organización se centra en proporcionar artículos “que las personas necesitan cuando bajan de un avión sin nada”.

Macy’s Giving and Volunteerism unit aided in donating new coats to the effort.

La unidad de donación y voluntariado de Macy’s
ayudó a donar nuevos abrigos al esfuerzo.

“Esperamos ayudar a que sea una transición más fácil, especialmente en este clima frío”, dijo.

Peter Gudaitis, director ejecutivo de New York Disaster Interfaith Services (NYDIS), dijo que la cobertura de los medios sobre Puerto Rico ha disminuido, pero destacó que la gente de la isla todavía tiene grandes necesidades.

“La gente tiende a pensar que las cosas están mejorando porque ya no ven la cobertura con la misma intensidad”, dijo.

El fondo del alcalde ha prometido hasta $26,000 dólares a Delivering Good para apoyar estos esfuerzos, así como también una inicial de $15,000 dólares para apoyar al NYDIS y al trabajo inicial del Ejército de Salvación para cubrir las necesidades inmediatas de ropa y calzado. El Ejército de Salvación también está proporcionando espacio de almacén y soporte de entrega.

“The unique bond between New York City and Puerto Rico runs deep,” said Senior Advisor Gabrielle Fialkoff.

“El vínculo singular entre la ciudad de Nueva
York y Puerto Rico es profundo”, dijo la asesora
senior Gabrielle Fialkoff.

“iHeartRadio NYC tiene el compromiso de ayudar a servir a las comunidades locales que lo necesitan y sentimos que era imprescindible unir esfuerzos para ayudar a la gente de Puerto Rico”, dijo Scott Hopeck, presidente de la región de Nueva York de iHeartMedia Markets Group. “Miles de las familias de nuestros oyentes que viven en Puerto Rico han sido desplazadas por este desastre natural y continuaremos asociándonos con la oficina del alcalde para ofrecer oportunidades a los neoyorquinos y contribuir con los esfuerzos de ayuda”.

La actriz Luna Lauren Vélez, cuyos padres llegaron a los Estados Unidos desde Puerto Rico, dijeron que sus visitas al centro la llenaron de optimismo.

“Me aterroriza que todo desaparezca y que nuestra isla nunca se recupere de la forma que necesita”, dijo. “Pero esto me ha dado esperanza”.

El Centro de Servicio de Huracanes de NYC se encuentra en el No. 1680 de la avenida Lexington (entre las Calles 105 y 106 Este), Nueva York, NY 10029.

Para obtener más información sobre cómo ayudar, por favor visite on.nyc.gov/2yPhvgg o llame al 311.