Cluster Closure
Cierre de sitios grupales

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Cluster Closure

City announces phase-out of 1,500 units

Story and photos by Gregg McQueen

At this building, 50 percent of the units were once used as cluster apartments.

At this building, 50 percent of the units were
once used as cluster apartments.

They’re getting closer to complete closure.

The Department of Homeless Services (DHS) has announced that the city has phased out the use of more than 1,500 cluster units for sheltering homeless families.

A practice used by the city for the past 18 years, cluster units are private apartments in residential buildings rented on a per-unit basis to house the homeless.

Since the de Blasio administration committed last year to completely end the use of cluster units by 2021, DHS has already phased out more than 42 percent of cluster units, DHS Commissioner Steven Banks said at a press conference on February 26.

“That means that more than 5,000 men, women and children are no longer housed in cluster apartments, and are either in permanent housing or higher-quality shelters,” remarked Banks, who said the city’s use of cluster sites represented a “haphazard” approach to homelessness that did not provide families with social services or safety.

“The move away from cluster apartments to actual shelters allows the city to provide these families and individuals with the support they deserve, with the support they need,” stated Deputy Mayor for Health and Human Services Dr. Herminia Palacio, who said that people with more stable housing are less likely to miss work or school, or suffer from health problems.

“The goal [has been] to get people back to their own communities," said DHS Commissioner Steven Banks.

“The goal [has been] to get people back to their
own communities,” said DHS Commissioner
Steven Banks.

“When we ensure homeless New Yorkers are sheltered in supportive environments, we give people the chance to turn around their lives at a much greater speed,” she said.

Banks said that people living in cluster sites were sometimes located there outside of their home boroughs. “The goal was to get people back to their own communities,” he said. “It’s a family by family analysis, not a one-size-fits-all approach. In all cases, we want to match the family’s needs.”
Last year, Mayor Bill de Blasio announced his “Turning the Tide on Homelessness in New York City” plan, which includes elimination of all 360 cluster sites and commercial hotel facilities citywide, while opening a smaller number of 90 new shelters.

In December, the city also announced it would convert 800 cluster units into permanent housing for homeless families, “so that whenever possible, families that are living in them can remain in upgraded, rehabilitated units,” Banks said.

He explained that the city would negotiate with landlords and help nonprofit developers acquire the residential buildings, and convert them into permanent affordable housing.

More than 42 percent of cluster units have been phased out, according to Banks.

More than 42 percent of cluster units have been phased out, according to Banks.

The press conference was held at a Bronx building on Ogden Avenue, where 50 percent of the units were once used as cluster apartments.

Deputy Mayor for Health and Human Services Dr. Herminia Palacio said those in stable housing are less likely to miss work or school.

Deputy Mayor for Health and Human Services
Dr. Herminia Palacio said those in stable
housing are less likely to miss work or school.

Councilmember Vanessa Gibson noted that nearly 1,000 Bronx cluster units have been eliminated, the greatest concentration of which were in her district.

“I have never been a fan of cluster housing,” Gibson said.

“I am so grateful that this administration has recognized that we no longer need cluster housing in our portfolio, but instead we need long-term, permanently affordable housing options for our families and our children,” she added.

“Getting rid of cluster sites actually achieves two things – it gives places for families that are homeless to have services available to them, and it gives us back some of these affordable units that are so incredibly necessary,” said State Senator Gustavo Rivera.

“Converting cluster sites to permanent affordable housing and properly regulated facilities with adequate services will provide better solutions for some of the most vulnerable New Yorkers,” added Assemblymember Andrew Hevesi, Chair of the State Assembly Social Services Committee‎.

At its height, the city’s cluster program used 3,658 units across 314 buildings, Banks said, including 2,877 in the Bronx.

The city is also in the process of transitioning roughly 300 cluster units to state-licensed Tier II shelters operated by local nonprofit social service providers.

“That’s why we want to phase out this [cluster] program,” Banks said. “It’s very hard to provide the basic things that are important in shelters — onsite social services, security, and the other kinds of things that provide a safe, appropriate environment for children and families.”

For more information, please visit www1.nyc.gov/site/dhs or call 311.

Cierre de sitios grupales

La ciudad anuncia eliminación de 1,500 unidades

Historia y fotos por Gregg McQueen

“We need long-term, permanently affordable housing options,” said Councilmember Vanessa Gibson.

“Necesitamos opciones de vivienda asequibles a
largo plazo”, dijo la concejala Vanessa Gibson.

Se están acercando al cierre completo.

El Departamento de Servicios para las Personas sin Hogar (DHS, por sus siglas en inglés) ha anunciado que la ciudad ha eliminado el uso de más de 1,500 unidades grupales para albergar a familias sin hogar.

Una práctica utilizada por la ciudad durante los últimos 18 años, las unidades grupales son apartamentos privados en edificios residenciales alquilados por unidad para albergar a personas sin hogar.

Desde que la administración del alcalde de Blasio se comprometió el año pasado a poner fin por completo al uso de unidades grupales para 2021, el DHS ya ha eliminado más del 42 por ciento de ellas, dijo el comisionado del DHS, Steven Banks, en una conferencia de prensa el 26 de febrero.

“Eso significa que más de 5,000 hombres, mujeres y niños ya no están alojados en apartamentos grupales y están en viviendas permanentes o en refugios de mayor calidad”, comentó Banks, explicando que el uso de sitios grupales en la ciudad representa un enfoque “descuidado” hacia la falta de vivienda que no proporcionó a las familias servicios sociales ni seguridad.

“El alejamiento de los apartamentos grupales hacia refugios reales permite que la ciudad brinde a estas familias e individuos el apoyo que merecen y necesitan”, dijo la vicealcaldesa de Salud y Servicios Humanos, la Dra. Herminia Palacio, señalando que las personas con vivienda más estable es menos probable que  falten al trabajo o la escuela, o que sufran problemas de salud.

State Senator Gustavo Rivera.

El senador estatal Gustavo Rivera.

“Cuando garantizamos que los neoyorquinos sin hogar se refugian en entornos de apoyo, le damos a la gente la oportunidad de cambiar sus vidas a una velocidad mucho mayor”, dijo.

Banks dijo que las personas que viven en sitios grupales a veces son ubicadas fuera de sus vecindarios de origen. “El objetivo era lograr que las personas volvieran a sus propias comunidades”, dijo. “Es una familia por análisis familiar, no un enfoque único para todos. En todos los casos, queremos hacer coincidir las necesidades de la familia”.

El año pasado, el alcalde Bill de Blasio anunció su plan “Cambio de tendencia en la falta de vivienda en la ciudad de Nueva York”, que incluye la eliminación de todos los sitios grupales 360 e instalaciones comerciales de hotel en toda la ciudad, al tiempo que abre un número menor de 90 nuevos refugios.

En diciembre, la ciudad también anunció que convertiría 800 unidades grupales en viviendas permanentes para familias sin hogar, “para que, siempre que sea posible, las familias que viven en ellas puedan permanecer en unidades mejoradas y rehabilitadas”, dijo Banks.

Explicó que la ciudad negociaría con los propietarios y ayudaría a los desarrolladores sin fines de lucro a adquirir edificios residenciales y a convertirlos en viviendas asequibles permanentes.

La conferencia de prensa se llevó a cabo en un edificio del Bronx en la avenida Ogden, donde el 50 por ciento de las unidades fueron alguna vez utilizadas como apartamentos grupales.

La concejala Vanessa Gibson destacó que casi 1,000 unidades grupales del Bronx han sido eliminadas, la mayor concentración de las cuales se encontraba en su distrito.

“Nunca he sido fanática de la vivienda grupal”, dijo Gibson.

Deputy Mayor for Health and Human Services Dr. Herminia Palacio said those in stable housing are less likely to miss work or school.

La vicealcaldesa de Salud y Servicios Humanos, Dra. Herminia Palacio, dijo que aquellos en viviendas estables son menos propensos a perder el trabajo o la escuela.

“Estoy tan agradecida de que esta administración haya reconocido que ya no necesitamos viviendas grupales en nuestra cartera, sino que necesitamos opciones de vivienda asequible a largo plazo para nuestras familias y nuestros hijos”, agregó.

“Deshacerse de los sitios grupales logra dos cosas: da lugar a que las familias sin hogar tengan servicios disponibles, y nos devuelve algunas de estas unidades asequibles que son increíblemente necesarias”, dijo el senador estatal Gustavo Rivera.

More than 42 percent of cluster units have been phased out, according to Banks.

Según Banks, más del 42 por ciento de las
unidades de clúster han sido eliminadas.

“Convertir los sitios grupales en viviendas asequibles permanentes y en instalaciones debidamente reguladas con servicios adecuados, proporcionará mejores soluciones para algunos de los neoyorquinos más vulnerables”, agregó el asambleísta Andrew Hevesi, presidente del Comité de Servicios Sociales de la Asamblea Estatal.

En su apogeo, el programa de viviendas grupales de la ciudad utilizó 3,658 unidades en 314 edificios, dijo Banks, incluidas 2,877 en el Bronx.

La ciudad también está en proceso de transición de aproximadamente 300 unidades grupales a refugios de nivel II con licencia estatal, operados por proveedores locales de servicios sociales sin fines de lucro.

“Es por eso que queremos eliminar este programa”, dijo Banks. “Es muy difícil proporcionar las cosas básicas que son importantes en los refugios: servicios sociales in situ, seguridad y otras, que proporcionan un entorno seguro y apropiado para los niños y las familias”.

Para obtener más información, visite www1.nyc.gov/site/dhs o llame al 311.