Cleaning up Claremont
Limpiando Claremont

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Cleaning up Claremont

Story and photos by Gregg McQueen

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A Chestnut Holdings volunteer pitches in at Claremont Park.

On the morning of Sun., Oct. 5th, the sun was beaming at Claremont Park.

And by mid-afternoon, it was the park itself that was radiant.

That’s because Chestnut Holdings, a property management firm that runs several residential buildings in the borough, partnered with The Bronx is Blooming and NYC Parks to beautify and restore Claremont Park.

A group of about 100 volunteers spent the day planting bulbs, strengthening trees and restoring flowerbeds.

Jonathan Wiener, Chief Executive Officer of Chestnut Holdings, said that his company is invested in giving back to the community, and sought to arrange the cleanup day.

“Having a healthy community means more than just taking care of your own home — it means caring for the environment around your home,” remarked Wiener.

Shoring up trees.

Shoring up trees.

“We always try to engage our residents and staff to become active in the local community.”

Wiener said that the park, located between Mount Eden Avenue and East 170th Street, was chosen for the spruce-up because of its “off the radar” status among the city’s green spaces.

“It’s a beautiful park, but it seems that unless you live right near it, you might not have ever heard of it,” commented Wiener.

“It’s good to give it some attention.”

One of the Bronx’s oldest parks, Claremont is one of the few in the borough to feature a public pool, and locals use its rolling hills and gazebo for picnics and birthday parties during nice weather.

One of the key tasks accomplished at the cleanup day was strengthening the park’s smaller and newer trees, and erecting protective fencing.

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“It’s a beautiful park,” said Jonathan Wiener, Chief Executive Officer of Chestnut Holdings.

A Parks Department representative said that the fences would help keep dogs and people from damaging the trees.

Helping to rejuvenate the park that day were staff and management of Chestnut Holdings, as well as a large contingent of local college students who donated their time through The Bronx is Blooming, an advocacy group that engages youth in environmental stewardship through the beautification of local parks.

Jennifer Beaugrand, Founder of The Bronx is Blooming, said her organization sponsors several volunteer projects per month, while teaching kids about horticulture and sponsoring a weekly after-school leadership program.

“We get people thinking beyond just cleaning up trash,” said Beaugrand.  “We emphasize environmental awareness and teach them horticultural skills.”

Chris Nolan, Sam Slattery and Maya Deykerhoff, a trio of Fordham University seniors, were among those who joined in to dig dirt and shore up young trees.

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From left to right: volunteers Maya Deykerhoff, Sam Slattery and Chris Nolan.

“The Bronx means a lot to us — it’s only natural that we’d want to give back,” said Nolan.

“When people pitch in a little to help, the parks are nicer for everyone to enjoy,” added Deykerhoff.

Wiener emphasized that volunteer projects such as the cleanup day help residents take more ownership of their neighborhood.

“Once you participate in something like this, you become invested in it,” said Wiener.

“It will make people want to come visit this park.”

Claremont Park is located at Clay and Anthony Avenues, between Mount Eden Parkway and East 170th Street in the Bronx.  www.nycgovparks.org/parks/claremont-park

To learn more about The Bronx is Blooming, visit www.bronxisblooming.org.
Details on Chestnut Holding’s community involvement programs can be found at chestnutholdings.com/community-support.

Limpiando Claremont

Historia y fotos por Gregg McQueen

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Claremont es uno de los parques más antiguos del Bronx.

La mañana del domingo 5 de octubre el sol estaba radiante en Claremont Park.

Y a media tarde, fue el propio parque el que estaba radiante.

Eso sucedió porque Chestnut Holdings, una firma de administración de propiedades que opera varios edificios residenciales en el condado, se asoció con The Bronx is Blooming y Parques de NYC para embellecer y restaurar Claremont Park.

Un grupo de cerca de 100 voluntarios pasó el día plantando bulbos, fortaleciendo árboles y restaurando arriates.

Jonathan Wiener, director general de Chestnut Holdings, dijo que su compañía está pagando de vuelta a la comunidad, por lo que organizó la jornada de limpieza.

“Tener una comunidad saludable significa mucho más que cuidar tu propia casa, significa cuidar el medio ambiente alrededor de tu casa”, comentó Wiener.

Guillermo Perez, a manager at Chestnut Holdings, poses with his pet bird(web)

Gerente Guillermo Pérez posa con su ave mascota.

“Siempre tratamos de involucrar a nuestros residentes y personal para participar activamente en la comunidad local”.

Wiener dijo que el parque, situado entre la avenida Mount Eden y la calle 170 este, fue elegido para la limpieza debido a su  estatus “fuera del radar” entre los espacios verdes de la ciudad.

“Es un hermoso parque, pero parece que a menos que usted viva muy cerca, es posible que no haya oído hablar de él”, comentó Wiener.

“Es bueno darle un poco de atención”.

Uno de los parques más antiguos del Bronx, Claremont es uno de los pocos en el condado que cuenta con una piscina pública, y los locales utilizan sus colinas y kiosco para picnics y fiestas de cumpleaños cuando hace buen tiempo.

Una de las tareas principales realizadas en la jornada de limpieza fue el fortalecimiento de los árboles más pequeños y más nuevos del parque, y erigir vallas protectoras.

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Cerca de 100 voluntarios participaron.

Un representante del Departamento de Parques, dijo que las vallas ayudarían a evitar que los perros y las personas dañen los árboles.

Ayudando a rejuvenecer el parque ese día estuvieron el personal y la gerencia de Chestnut Holdings, así como un gran contingente de estudiantes universitarios locales quienes donaron su tiempo a través de The Bronx is Blooming, un grupo de defensa que involucra a los jóvenes en el cuidado del medio ambiente embelleciendo los parques locales.

Jennifer Beaugrand, fundadora de The Bronx is Blooming, dijo que su organización patrocina varios proyectos de voluntariado al mes, mientras enseña a los niños acerca de la horticultura y auspicia un programa semanal de liderazgo después de clases.

“Tenemos gente que piensa más allá de la limpieza de la basura”, dijo Beaugrand. “Hacemos hincapié en la conciencia ambiental y les enseñamos habilidades hortícolas”.

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Un voluntario da la mano en Claremont Park.

Chris Nolan, Sam Slattery y Maya Deykerhoff, un trío de estudiantes de último año de la Universidad Fordham, fueron algunos de los que se unieron para remover la suciedad y apuntalar árboles jóvenes.

“El Bronx significa mucho para nosotros, es natural que busquemos retribuir a la comunidad”, dijo Nolan.

“Cuando la gente da la mano para ayudar, los parques son más agradables para el disfrute de todos”, agregó Deykerhoff.

Wiener hizo hincapié en que los proyectos de voluntariado, como el día de limpieza, ayudan a los residentes sentir más la propiedad de su barrio.

“Una vez que participas en algo como esto, has hecho una inversión”, dijo Wiener.

“Hará que la gente quiera venir a visitar este parque”.

Claremont Park está situado en las avenidas Clay y Anthony, entre Mount Eden Parkway y la calle 170 este en el Bronx.  www.nycgovparks.org/parks/claremont-park

Para conocer más sobre The Bronx is Blooming, visite www.bronxisblooming.org.
Detalles sobre los programas de involucramiento con la comunidad de Chestnut Holding pueden encontrarse en chestnutholdings.com/community-support.