Channel Champions
Campeones del canal

  • English
  • Español

Channel Champions

Calling for the return of Televisión Dominicana

Story and photos by Gregg McQueen

Assemblymember Carmen De La Rosa.

Assemblymember Carmen De La Rosa.

Even dogs have one.

In a gathering outside Rockefeller Center this past Mon., Sept. 18th, community leaders, elected officials and television personalities used blistering language to demand that AT&T Entertainment Group return popular Spanish-language network Televisión Dominicana to the air.

The network was pulled off AT&T’s DIRECTV and U-Verse services on September 1.

It had provided nine hours a day of news and talk shows for 3.4 million subscribers across the United States, including more than 700,000 subscribers in New York City, according to the network’s parent company, Hemisphere Media Group.

Protestors noted that while DIRECTV maintains DogTV — a 24-hour channel that is “aimed at keeping hounds relaxed, happy and well-behaved” – it nonetheless eliminated Televisión Dominicana from its line-up.

Councilmember Julissa Ferreras.

Councilmember Julissa Ferreras.

Led by Televisión Dominicana personality Frederick Martínez (known as El Pachá), protestors argued that the network allowed immigrant families to acclimate and to maintain connections to the Dominican Republic and provided information relevant to the Dominican community.

“Now, all that we are asking is that the Dominican community have a voice, and that they have the ability to connect with their homeland and those here in New York City,” remarked Public Advocate Letitia James.

Dominican-born U.S. Congressman Adriano Espaillat complained that the network was off the air during Hurricane Irma, hindering New Yorkers from learning how the storm was affecting their loved ones in the Dominican Republic.

“Thousands of people were in the dark, not knowing what was happening to their families,” said Espaillat.

Assemblymember Victor Pichardo.

Assemblymember Victor Pichardo.

“The largest Hispanic community in the Northeast, in a time of crisis, we don’t have the media that can really provide us information,” added Eddie Cuesta, President of Dominicanos USA.

Espaillat said he was against the pending merger of AT&T and Time Warner, suggesting that it would create a media monopoly that would lead to less diverse programming.

“They want to control each of the channels that sell,” Espaillat said. “They want to have a monopoly, they want to be able to shut down diversity and do whatever the hell they want, and we say no.”

Espaillat explained that he sent a letter to Attorney General Jeff Sessions on September 12, asking the Department of Justice to provide strict oversight and reject the merger if programming like Televisión Dominicana were not protected, as it would have a negative impact on minority consumers and minority on-air talent.

Frederick Martínez, El Pachá.

Frederick Martínez, El Pachá.

“We hope that the Department of Justice continues to be what it has traditionally been, which is an advocate for people that feel that they have been disenfranchised of a fundamental right to get some measure of justice,” Espaillat told Manhattan Times.

State Senator Marisol Alcantara.

State Senator Marisol Alcantara.

“We strive to offer the most relevant and engaging content available, changing our offerings to meet our customers’ wishes,” said an AT&T spokesperson regarding Televisión Dominicana’s removal. “We had hoped to continue to offer some TV Dominicana programs, and remain committed to fostering diverse perspectives. DIRECTV and U-verse each provide 65 Spanish-language channels, including many that originate in major Hispanic homelands.”

But State Assemblymember Carmen De La Rosa said it wasn’t enough for AT&T to offer Spanish-language programming without including content specific to the Dominican community.

“You can’t purport that you value diversity when you don’t take into account the individual diversity of cultures,” said De La Rosa. “It’s fine that they have Univision and many other channels that the Dominican community perhaps watches, but in order for us to have a connection back to our homeland, we must have our own channel. Why should we be the community to suffer?”

“It’s really critically important that you treat everyone the same,” stated James. “The Dominican community needs their own channel.”

Alcantara called on Dominican New Yorkers to picket outside of AT&T stores, and be willing to boycott the company’s products, to get their message across.

“We’re going to take the fight to your stores,” she remarked, referencing an AT&T store in her district located at 145th and Broadway. “We should be out there next week, letting the community know that AT&T doesn’t value us, doesn’t value our business, and doesn’t respect our community.”

Campeones del canal

Piden el regreso de Televisión Dominicana

Historia y fotos por Gregg McQueen

Congressman Adriano Espaillat.

El congresista Adriano Espaillat.

Incluso los perros tienen uno.

En una reunión afuera del Rockefeller Center el pasado lunes 18 de septiembre, líderes comunitarios, funcionarios electos y personalidades de la televisión utilizaron un feroz lenguaje para exigir que AT&T Entertainment Group regrese la popular red en español de Televisión Dominicana al aire.

La red fue retirada de los servicios de DIRECTV y U-Verse de AT&T el 1º de septiembre.

Proporcionaba nueve horas al día de noticias y programas de entrevistas para 3.4 millones de suscriptores en los Estados Unidos, incluyendo más de 700,000 suscriptores en la Ciudad de Nueva York, según la matriz de la red, Hemisphere Media Group.

Los manifestantes señalaron que mientras DIRECTV mantiene DogTV, un canal de 24 horas que está “orientado a mantener a los perros relajados, felices y bien educados”, decidió eliminar a Televisión Dominicana de su programación.

Dirigido por la personalidad de Televisión Dominicana Frederick Martínez (conocido como El Pachá), los manifestantes argumentaron que la red permitía a las familias inmigrantes aclimatarse y mantener conexiones con la República Dominicana y proporcionaba información relevante para la comunidad dominicana.

Public Advocate Letitia James.

La defensora pública Letitia James.

“Ahora, todo lo que estamos pidiendo es que la comunidad dominicana tenga voz, y que tenga la capacidad de conectarse con su patria y aquellos en la Ciudad de Nueva York”, dijo la defensora pública Letitia James.

El congresista estadounidense dominicano Adriano Espaillat se quejó de que la red salió del aire durante el huracán Irma, impidiendo que los neoyorquinos supieran cómo la tormenta afectaba a sus seres queridos en la República Dominicana.

“Miles de personas estaban en la oscuridad, sin saber qué les estaba pasando a sus familias”, dijo Espaillat.

“La comunidad hispana más grande del noreste, en un momento de crisis, y no tenemos los medios que realmente nos pueden proporcionar información”, agregó Eddie Cuesta, presidente de Dominicanos USA.

State Senator Marisol Alcantara.

Senadora Estatal Marisol Alcántara.

Espaillat dijo que estaba en contra de la fusión pendiente de AT&T y Time Warner, sugiriendo que crearía un monopolio de los medios de comunicación que conduciría a una programación menos diversa.

“Ellos quieren controlar cada uno de los canales que venden”, dijo. “Quieren tener un monopolio, quieren poder apagar la diversidad y hacer lo que quieran, y decimos que no”.

Espaillat explicó que envió una carta al procurador general Jeff Sessions el 12 de septiembre pidiendo al Departamento de Justicia que supervisara estrictamente y rechazara la fusión si la programación, como Televisión Dominicana, no estaba protegida, ya que tendría un impacto negativo en los consumidores minoritarios y el talento minoritarios al aire.

“Esperamos que el Departamento de Justicia continúe siendo lo que ha sido tradicionalmente, un defensor de las personas que sienten que han sido privadas del derecho fundamental de obtener algo de justicia”, Espaillat dijo a Manhattan Times.

Frederick Martínez, El Pachá.

Frederick Martínez, El Pachá.

“Nos esforzamos por ofrecer el contenido más relevante y atractivo disponible, cambiando nuestras ofertas para satisfacer los deseos de nuestros clientes”, dijo un portavoz de AT&T en relación con la eliminación de Televisión Dominicana. “Esperábamos continuar ofreciendo algunos programas de TV Dominicana, y seguimos comprometidos con la promoción de diversas perspectivas, DIRECTV y U-verse cada uno provee 65 canales en español, incluyendo muchos que se originan en las principales patrias hispanas”.

Assemblymember Victor Pichardo.

Asambleísta Víctor Pichardo.

Pero la asambleísta estatal Carmen de la Rosa dijo que no es suficiente con que AT&T ofrezca programación en español sin incluir contenido específico para la comunidad dominicana.

“No puedes pretender que valoras la diversidad cuando no tomas en cuenta la diversidad individual de las culturas”, dijo De la Rosa. “Está bien que tengan Univisión y muchos otros canales que la comunidad dominicana tal vez vea, pero para que tengamos una conexión con nuestra patria debemos tener nuestro propio canal ¿Por qué deberíamos ser la comunidad que sufra?”.

“Es muy importante que traten a todos iguales”, dijo James. “La comunidad dominicana necesita su propio canal”.

Alcántara llamó a los neoyorquinos dominicanos a manifestarse afuera de las tiendas de AT&T, y estar dispuestos a boicotear los productos de la compañía para transmitir su mensaje.

“Vamos a llevar la pelea a sus tiendas”, comentó, haciendo referencia a una tienda de AT&T en su distrito, ubicado en la 145 y Broadway. “Deberíamos estar ahí la próxima semana, dejando que la comunidad sepa que AT&T no nos valora, no valora nuestro negocio y no respeta a nuestra comunidad”.