Chancellor Chaos
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De Blasio must resume his months-long search for a Chancellor. Photo: Ed Reed

De Blasio must resume his months-long search
for a Chancellor.
Photo: Ed Reed

It was an academic about-face.

It’s back to the drawing board for a Mayor Bill de Blasio in his search for a new Schools Chancellor.
De Blasio publicly announced on Wed., Feb. 28 that he had selected Alberto Carvalho, the longtime head of Miami’s public school system, to take over for Carmen Fariña, who is retiring at the end of the current school year.

That didn’t last long.

Carvalho stunned City Hall on Thursday when he revealed at a meeting of the Miami-Dade school board that he would be rejecting the job.

“I’m making this decision not on the basis of what is opportunistic and best for me but out of honor and respect for this community,” said Carvalho at the televised meeting, where ‎numerous educators and community members openly begged him not to leave Miami.

“Thank you Mayor de Blasio for your trust and I am sorry that our short-term friendship did not evolve beyond conversations of what is best for our communities,” he added.

“Carvalho backed out. He won’t be coming to NYC. There is…never a dull moment in our great city,” de Blasio spokesperson Eric Phillips said on Twitter.

Alberto Carvalho backed out of the DOE job.

Alberto Carvalho backed out of the DOE job.

“He was a Yes for a week+, until he was a No 15 minutes ago. Bullet dodged,” Phillips later tweeted.
Carvalho’s announcement that he is staying in Miami means the months-long search for a leader to run the New York City public school system, the nation’s largest with 1.1 million children, will continue.

At a City Hall press conference on Thursday afternoon, de Blasio expressed surprise Carvalho had changed his mind, insisting he had said yes to the job more than a week prior.

“This process had been going on for quite a while. We’ve been engaged with him for many weeks, multiple meetings here in New York, multiple conversations by phone. I mean, obviously that involved leaving Miami,” said de Blasio.

“And obviously, whatever happened here is quite unusual, but if he wasn’t interested in the job, I don’t know why he’d fly up here several times and had incessant conversations about all the details and agreed to the release of the information publicly,” he added.

“Whatever happened here is quite unusual,” de Blasio said. Photo: Ed Reed

“Whatever happened here is quite unusual,” de Blasio said.
Photo: Ed Reed

De Blasio said that Farina would remain as Schools Chancellor until the end of March. The city was resuming a national search for a replacement and a new announcement would come soon, he said.

In the statement on Wednesday announcing Carvalho’s hire, de Blasio called him “a world-class educator with an unmatched track record” for success.

“I am very confident that our extensive, national search has found New York City the best person to lead the nation’s largest school system into the future,” he said.

Carmen Farina will retire in March.

Carmen Farina will retire in March.

A Portuguese immigrant, the 53-year-old Carvalho has served as the superindendent of Miami-Dade, the nation’s fourth-largest school system, since 2008. The system has seen dramatic improvements in test scores and a record-high graduation rates under his tenure.

Carvalho, who’d immigrated as a teenager from Portugal and had once worked as a busboy, was honored at the White House with the National Superintendent of the Year award in 2014, won the Harold W. McGraw Jr. prize in K through 12 education, and was appointed by the Obama administration to the National Assessment for Education Progress.

Even one of de Blasio’s fiercest critics, Success Academy Chief Executive Officer Eva Moskowitz, had praised the mayor for giving Cavalho the job.

“Alberto M. Carvalho is a nationally recognized expert on education transformation whose leadership drove Miami-Dade County Public Schools to unprecedented increases in student achievement and graduation rates. He’s not only the kind of top-tier educator we had hoped New York City could attract, he’s specifically one of the candidates I suggested to the Mayor in December,” Moskowitz said in a statement. “Congratulations to Mayor de Blasio and all the families in New York City schools on this excellent hire.”

Among others who have been reported to be under consideration are New York State Education Commissioner MaryEllen Elia; St. Louis Schools Superintendent Kelvin R. Adams; and Orange County Public Schools (based in Orlando, FL) Superintendent Barbara M. Jenkins.

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Carmen Farina will retire in March.

Carmen Farina se retirará en marzo.

Fue un cambio académico radica.

La búsqueda del alcalde Bill de Blasio empieza de cero para un nuevo canciller escolar.

De Blasio anunció públicamente el miércoles 28 de febrero que había seleccionado a Alberto Carvalho, el antiguo director del sistema de escuelas públicas de Miami, para relevar a Carmen Fariña, quien se jubilará al final del año escolar en curso.

Eso no duró mucho.

Carvalho sorprendió al Ayuntamiento el jueves cuando reveló en una reunión de la junta escolar de Miami-Dade que rechazaría el empleo.

“Estoy tomando esta decisión no sobre la oportunidad y lo mejor para mí, sino por respeto y honor a esta comunidad”, dijo Carvalho en la reunión, en la que numerosos educadores y miembros de la comunidad le suplicaron abiertamente que no se fuera de Miami.

“Gracias, alcalde de Blasio, por su confianza y lamento que nuestra amistad a corto plazo no haya evolucionado más allá de las conversaciones sobre lo que es mejor para nuestras comunidades”, agregó.

“Carvalho se echó para atrás. No vendrá a la ciudad de Nueva York. Nunca hay un momento aburrido en nuestra gran ciudad”, dijo en Twitter el portavoz de de Blasio, Eric Phillips.

“Dijo sí por más de una semana, hasta que dijo no hace 15 minutos. Esquivó la bala.”, tuiteó Phillips después.

“Whatever happened here is quite unusual,” de Blasio said. Photo: Ed Reed

“Lo que sucedió aquí es bastante inusual”, dijo de Blasio.
Foto: Ed Reed

El anuncio de Carvalho de que se quedará en Miami significa que la búsqueda, de meses de duración, de un líder para administrar el sistema de escuelas públicas de la ciudad de Nueva York, el más grande del país con 1.1 millones de niños, continuará.

En una conferencia de prensa en el Ayuntamiento el jueves por la tarde, De Blasio expresó sorpresa sobre el cambio de opinión de Carvalho, insistiendo en que había dicho que sí al trabajo más de una semana antes.

Alberto Carvalho backed out of the DOE job.

Alberto Carvalho se retiró del trabajo del DOE.

“Este proceso ha estado ocurriendo durante bastante tiempo. Hemos estado trabajando con él durante muchas semanas, varias reuniones aquí en Nueva York, múltiples conversaciones por teléfono. Es decir, obviamente eso implicaba abandonar Miami”, dijo De Blasio.

“Y, obviamente, lo que sucedió aquí es bastante inusual, pero si él no estaba interesado en el empleo, no sé por qué volaría varias veces hacia aquí, tuvo conversaciones incesantes sobre todos los detalles y aceptó la emisión pública de información”, agregó.

De Blasio dijo que Fariña se mantendrá como canciller de escuelas hasta fines de marzo. Dijo que la ciudad está reanudando la búsqueda nacional de un reemplazo y que un nuevo anuncio llegaría pronto.

En la declaración del miércoles anunciando la contratación de Carvalho, de Blasio lo llamó “un educador de talla mundial con un historial incomparable” de éxito.

“Estoy muy seguro de que nuestra búsqueda nacional exhaustiva le ha encontrado a la ciudad de Nueva York la mejor persona para liderar el sistema escolar más grande del país hacia el futuro”, dijo.

Un inmigrante portugués, Carvalho, de 53 años, se ha desempeñado como superintendente de Miami-Dade, el cuarto sistema escolar más grande del país, desde 2008. El sistema ha visto mejoras dramáticas en los resultados de las pruebas e índices récord de graduación durante su cargo.

Carvalho, quien migró siendo un adolescente desde Portugal y trabajó como ayudante de camarero, fue homenajeado en la Casa Blanca con el premio al Superintendente Nacional del Año 2014, ganó el premio Harold W. McGraw Jr. en educación K a 12, y fue designado por la administración de Obama a la Evaluación Nacional para el Progreso Educativo.

De Blasio must resume his months-long search for a Chancellor. Photo: Ed Reed

De Blasio debe reanudar su búsqueda de un canciller.
Foto: Ed Reed

Incluso una de las críticas más feroces de de Blasio, la directora ejecutiva de Success Academy, Eva Moskowitz, elogió al alcalde por haberle dado el puesto a Carvalho.

“Alberto M. Carvalho es un experto reconocido a nivel nacional en la transformación de la educación y cuyo liderazgo llevó a las escuelas públicas del condado Miami-Dade a aumentos sin precedentes del desempeño estudiantil y las tasas de graduación. No solo es el tipo de educador de alto nivel que esperábamos que la ciudad de Nueva York pudiese atraer, sino que es específicamente uno de los candidatos que sugerí al alcalde en diciembre”, dijo Moskowitz en un comunicado. “Felicitaciones al alcalde de Blasio y a todas las familias en las escuelas de la ciudad de Nueva York por esta excelente contratación”.

Entre otros que se ha informado que están bajo consideración se encuentran: la comisionada de Educación del Estado de Nueva York MaryEllen Elia; el superintendente de Escuelas de St. Louis, Kelvin R. Adams; y la superintendente de Escuelas Públicas del Condado Orange (con base en Orlando, FL.) Bárbara M. Jenkins.