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Cambio de campeón

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Success Academy students win big at chess

Sixth grader Nura Baalla took home the ninth-place trophy.

Sixth grader Nura Baalla
took home the ninth-place
trophy.

For these students, it is kids’ play.

Students from Success Acadamy charter schools scored big at the New York State Scholastic Chess Championships.

Nura Baalla, a Success Academy sixth-grader, took home the ninth-place trophy in the state’s elementary championship, held on March 10 and 11 in Saratoga Springs.

Baalla, who is of Puerto Rican and Moroccan descent, was the only female to place among the top ten in her division.

She is currently ranked fourth nationally among girls under age 11, and has played chess for four years at Success.

The program has a record of developing top chess players from groups that tend to be underrepresented in the sport, including girls, Hispanics, and African Americans.

“Early exposure, excellent instruction, and a proactive recruitment strategy are key to getting students from all backgrounds passionate about the sport,” said Chess Program Director Sean O’Hanlon.

Approximately 9,000 Success Academy students — the majority of whom are students of color and from low-income families — receive chess instruction starting in kindergarten.

Chess instruction starting in kindergarten.

Chess instruction starting in kindergarten.

In third grade, select scholars join teams that play in 100 internal and external tournaments each year and receive extensive coaching in afterschool and summer programs. The network often recruits players who, because of lack of confidence or exposure at home, might not otherwise volunteer for the team.

Success Academy students make up 12 percent of all players.

Success Academy students make up 12 percent
of all players.

They also work to encourage female players, bringing top-rated girls to the girls-only championships in Chicago each year.

This year, 135 Success Academy players attended the state championship, representing neighborhoods ranging from Hell’s Kitchen and Harlem in Manhattan, to the South Bronx and Brooklyn. In a tournament once dominated by private and gifted and talented public schools, Success Academy students now made up 12 percent of all players.

For the 2018 tournament, Success Academy students walked away with six top three division wins, and 14 top 10 individual wins.

For more information on the Success Academy chess program, please visit http://bit.ly/2FJ6uNe.

Cambio de campeón

“Early exposure [is] key,” said Program Director Sean O’Hanlon.

“La exposición temprana [es] clave”, dijo Sean O’Hanlon,
director del programa de ajedrez.

Para estos estudiantes, es un juego de niños.

Estudiantes de las escuelas charter Success Academy obtuvieron grandes puntajes en los Campeonatos Escolares de Ajedrez del Estado de Nueva York.

Nura Baalla, alumna de sexto grado de Success Academy, se llevó a casa el trofeo de noveno lugar a nivel primaria en el campeonato estatal, celebrado el 10 y 11 de marzo en Saratoga Springs.

Baalla, quien es de descendencia puertorriqueña y marroquí, fue la única mujer que se ubicó entre las diez mejores en su división.

Actualmente ocupa el cuarto lugar a nivel nacional entre las niñas menores de 11 años, y ha jugado al ajedrez durante cuatro años en Success.

El programa tiene un registro de desarrollo de los mejores jugadores de ajedrez de grupos que tienden a estar sub representados en el deporte, incluyendo niñas, hispanos y afroamericanos.

“La exposición temprana, una excelente instrucción y una estrategia proactiva de reclutamiento son clave para lograr que los estudiantes de todos los orígenes sean apasionados por este deporte”, dijo Sean O’Hanlon, director del programa de ajedrez.

Success Academy students make up 12 percent of all players.

Los estudiantes de Success representan el 12 por ciento de todos los jugadores.

Aproximadamente 9,000 estudiantes de Success Academy, la mayoría de los cuales son estudiantes de color y de familias de bajos ingresos, reciben instrucción de ajedrez desde el kínder.

En el tercer grado, los estudiantes seleccionados se unen a equipos que juegan en 100 torneos internos y externos cada año, y reciben una amplia capacitación en programas extracurriculares y de verano. La red a menudo recluta a jugadores que, debido a la falta de confianza o de exposición en el hogar, podrían no ser voluntarios para el equipo.

Chess instruction starting in kindergarten.

Aproximadamente 9,000 estudiantes reciben
instrucción de ajedrez desde el kínder.

También trabajan para alentar a las jugadoras, llevando a las mejores chicas a los campeonatos femeninos en Chicago cada año.

Este año, 135 jugadores de Success Academy asistieron al campeonato estatal, representando a barrios que van desde Hell’s Kitchen y Harlem, en Manhattan, hasta el Sur del Bronx y Brooklyn. En un torneo que alguna vez estuvo dominado por escuelas privadas, dotadas y con talento, los estudiantes de Success Academy ahora representan el 12 por ciento de todos los jugadores.

En el torneo de 2018, los estudiantes de Success Academy se fueron con seis victorias en las tres primeras divisiones, y 14 de las 10 mejores victorias individuales.

Para obtener más información sobre el programa de ajedrez de Success Academy, visite http://bit.ly/2FJ6uNe.