Certification Suit
Demanda por certificación

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Certification Suit

Story and photos by Gregg McQueen

“Every student needs a highly trained professional,” said UFT President Michael Mulgrew.

“Every student needs a highly trained professional,” said UFT President Michael Mulgrew.

Two New York State teachers unions have filed a lawsuit to block a plan that would allow charter schools to certify their own teachers.

On October 11, the Charter School Committee of the State University of New York (SUNY) Board of Regents voted to approve new rules that would let SUNY-authorized charter schools create independent certification criteria for instructors.

The following day, the United Federation of Teachers (UFT) and New York State United Teachers (NYSUT) filed suit in Supreme Court in Manhattan, asking the court to overturn the Charter School Committee’s action, alleging it would “significantly undercut the quality of teaching” in charter schools.

The suit also claimed that SUNY overstepped its legal authority with its vote, which UFT President Michael Mulgrew said would lead to a “watered down” certification policy.

“It’s about our profession. What you’re saying for our profession is, you can become a teacher tomorrow,” Mulgrew said at a press conference on October 12. “What we know is that every student needs a highly trained professional.”

The move by SUNY would establish “an essentially fake certification process, one not valid for employment in New York’s public school districts, other charter schools or the public schools of other states,” the lawsuit read.

Currently, New York teachers must have a bachelor’s degree and also a master’s degree, or be working towards one, in order to be certified. They are also required to pass certification exams and have supervised teaching experience.

The new policy, which would only pertain to charter schools in the state authorized by SUNY, would reduce the amount of training experience required of a teacher from 100 hours to just 40 hours.

“This proposal tells the people of this state that we care more about nail salon customers than charter school children,” said Andy Pallotta, President of NYSUT. “How can New York State demand that manicurists need 250 hours of instruction, but propose letting charter teachers get certified with far few hours of training?”

State Education Commissioner MaryEllen Elia (left) with Regents Chancellor Betty Rosa.

State Education Commissioner MaryEllen Elia (left) with Regents Chancellor Betty Rosa.

“Lowering standards would not be acceptable for any other profession. This is an insult to the teaching profession,” said State Education Commissioner MaryEllen Elia and Regents Chancellor Betty Rosa in a joint statement.

Charter schools, which are privately run and publicly funded, have argued that the state’s current teacher requirements are too stringent, and make it difficult to recruit instructors.

“In the midst of a widely recognized teacher shortage, SUNY’s vote today ensures that kids of color will have access to great teachers and exceptional educational outcomes,” Eva Moskowitz, founder of the Success Academy Charter Schools, said in a statement.

Mulgrew countered that data from the state’s Education Department indicates an annual turnover rate of 40 percent for charter school teachers, compared to 14 percent for public school instructors.

“They do not have a teacher shortage ― they’re not able to keep teachers. Forty percent of their teachers are leaving every year. That’s a bigger question to me,” remarked Mulgrew.

“If you were running a business, and forty percent of your workers walked out the door every year, I’d think it was you that had the problem,” he said. “Because when you have highly trained professionals, and they know you’re not doing it for all kids, they leave.”

In response to press inquiries, a spokesperson for the SUNY Charter Schools Committee said, “We are aware of the lawsuit, but as of today we have not been served. We have no further comment.”

Demanda por certificación

Historia y fotos por Gregg McQueen

“This [says] we care more about nail salon customers than charter school children,” said Andy Pallotta, President of NYSUT.

“Esto [dice que] nos preocupamos más por los clientes de salones de belleza que por los niños de escuelas charter”, dijo Andy Pallotta, presidente de NYSUT.

Dos sindicatos de maestros del Estado de Nueva York presentaron una demanda para bloquear un plan que permitiría que las escuelas charter certifiquen a sus propios maestros.

El 11 de octubre, el Comité de Escuelas Charter de la Junta de Regentes de la Universidad Estatal de Nueva York (SUNY, por sus siglas en inglés) votó la aprobación de nuevas reglas que permitirían a las escuelas charter autorizadas por SUNY crear criterios independientes de certificación para los instructores.

Al día siguiente, la Federación Unida de Maestros (UFT, por sus siglas en inglés) y Maestros Unidos del Estado de Nueva York (NYSUT, por sus siglas en inglés) presentaron una demanda en la Corte Suprema de Manhattan, pidiendo al tribunal subvertir la acción del Comité de Escuelas Charter, alegando que “socavaría significativamente la calidad de la enseñanza” en esas escuelas.

La demanda también afirmó que SUNY excedió su autoridad legal con la votación, la cual, el presidente de UFT, Michael Mulgrew, dijo que llevaría a una política “debilitada” de certificación.

“Se trata de nuestra profesión. Lo que dicen a nuestra profesión es: mañana pueden convertirse en maestros”, dijo Mulgrew en una conferencia de prensa el 12 de octubre. “Lo que sabemos es que todos los estudiantes necesitan a un profesional altamente capacitado”.

La medida de SUNY establecería “un proceso de certificación esencialmente falso, uno no válido para el empleo en los distritos escolares públicos de Nueva York, otras escuelas charter o las escuelas públicas de otros estados”, se lee en la demanda.

Actualmente, los maestros de Nueva York deben tener una licenciatura y también un título de maestría, o estarlo estudiando, para ser certificados. También están obligados a aprobar los exámenes de certificación y tener experiencia docente supervisada.

La nueva política, que solo atañería a las escuelas charter en el estado autorizadas por SUNY, reduciría la cantidad de experiencia de entrenamiento requerida de un maestro de 100 horas a solo 40.

“Esta propuesta les dice a las personas de este estado que nos preocupamos más por los clientes del salón de uñas que por los niños de escuelas charter”, dijo Andy Pallotta, presidente de NYSUT. “¿Cómo puede el estado de Nueva York exigir que las manicuristas necesiten 250 horas de instrucción, pero propone dejar que los docentes de las escuelas charter obtengan la certificación con unas pocas horas de entrenamiento?”.

State Education Commissioner MaryEllen Elia (left) with Regents Chancellor Betty Rosa.

La comisionada de Educación del Estado MaryEllen Elia (izquierda) con la canciller de Regentes Betty Rosa

“Reducir los estándares no sería aceptable para ninguna otra profesión. Esto es un insulto a la docencia”, dijeron la comisionada de Educación Estatal, MaryEllen Elia, y la canciller de Regentes, Betty Rosa, en un comunicado conjunto.

Las escuelas charter, que son gestionadas de forma privada y financiadas públicamente, han argumentado que los requisitos actuales de los maestros del estado son demasiado estrictos y dificultan la contratación de instructores.

“En medio de una escasez ampliamente reconocida de maestros, la votación de hoy de SUNY asegura que los niños de color tendrán acceso a excelentes maestros y resultados educativos excepcionales”, dijo Eva Moskowitz, fundadora de las Escuelas Charter Success Academy, en un comunicado.

Mulgrew respondió que los datos del Departamento de Educación del estado indican una tasa de rotación anual del 40 por ciento para los maestros de escuelas charter, comparado con el 14 por ciento para los instructores de escuelas públicas.

“No tienen escasez de maestros, no pueden mantener a los maestros. El 40% de sus maestros se van todos los años. Esa es una pregunta más grande para mí”, comentó Mulgrew.

“Si usted dirigiera un negocio y el cuarenta por ciento de sus trabajadores saliera por la puerta cada año, creo que sería usted quien tuviera el problema”, dijo. “Porque cuando tienes profesionales altamente capacitados, y saben que no lo estás haciendo por todos los niños, se van”.

En respuesta a las preguntas de la prensa, un portavoz del Comité de Escuelas Charter de SUNY dijo: “Estamos conscientes de la demanda, pero al día de hoy no hemos recibido ningún citatorio. No tenemos más comentarios”.