Caroling for change
Villancicos para el cambio

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Caroling for change

Story and photos by Madeleine Cummings

Advocates gathered to sing carols – and call for immigration reform – at St. Patrick’s Cathedral.

Advocates gathered to sing carols – and call for immigration reform – at St. Patrick’s Cathedral.

Advocates hope a little holiday cheer might nudge members of Congress into voting on immigration reform.

Members of the New York Immigration Coalition (NYIC) and other organizations gathered in front of St. Patrick’s Cathedral this past Wed., Dec. 5th to sing Christmas carols and gather signatures for a greeting card addressed to House Speaker John Boehner.

The singers had hoped to perform alongside the Rockefeller Center Tree lighting ceremony, but the large crowds and barricades lining Fifth Avenue kept them stationed outside the nearby church.

And so there they stayed, huddled behind the large card and singing as hundreds of people streamed towards the 76-foot tree.

The Senate passed a comprehensive immigration reform bill back in June, but it has since stalled in the House. If passed, the legislation would give a clear path to citizenship for 11 million undocumented immigrants.

“Every day that passes, families are torn apart,” said Manny Castro of the New York Immigration Coalition (NYIC).

“Every day that passes, families are torn apart,” said Manny Castro of the New York Immigration Coalition (NYIC).

Friday marks the last day of this year’s congressional session, but some advocates remain optimistic, despite the ticking clock.

“Every day that passes, families are torn apart,” said Manny Castro, a NYIC staff member.

“Our position,” said Castro, “is that they have time to pass something while Congress is still in session.”

And if they don’t?

“Then next year we will come back, and we will look forward to doing something at the beginning of the year.”

Eileen Judge and Lily Butler, both members of Sisters of Charity of New York (SCNY), a Catholic congregation in the Bronx, came to speak out about families split up by deportations.

“My sister, myself and my congregation are very concerned about the future of our immigrant community and the way things are going, so we’ve come to every possible opportunity of making this conscious and making it public, so that people will listen,” Butler said.

Eileen Judge (left) and Lily Butler of The Sisters of Charity of New York sang carols.

Eileen Judge (left) and Lily Butler of The Sisters of Charity of New York sang carols.

Herself an immigrant, Butler came to America from Ireland in 1948 at the age of 16. Her experience was different from the one many recent immigrants might claim.

“I was welcomed with open arms,” she said.

Judge, who spent years doing missionary work in Guatemala said she has seen the issue through the perspectives of both those who have succeeded and failed to cross the border.

Similar caroling events for immigration reform have been taking place across the country. In Washington on Thursday, 40 youth activists pushed holiday cards under Boehner’s door and sang a modified version of “We Wish You a Merry Christmas” outside his office until Capitol police showed up and threatened to make arrests.

“This reform isn’t just for one side, one state. It’s nationwide,” said Jorge Ochoa, who recently moved to New York from California. The Bronx resident, now studying applied counseling, specifically the psychological effects of immigration, at New York University (NYU), came to the United States from Mexico when he was seven. He became a naturalized citizen thanks to his father.

Passersby were encouraged to sign a card calling for immigration reform.

Passersby were encouraged to sign a card calling for immigration reform.

“If it wasn’t for him, I wouldn’t be here at NYU,” he said. “I wouldn’t have gone to UCLA. I wouldn’t have had those resources I have now. So I think it’s important for people like us to advocate for those that might not have a voice.”

NYIC also announced a 24-hour fast in solidarity with “Fast for Families,” a hunger strike in Washington that began in mid-November. Castro participated, abstaining from food for all of Tuesday.

He emphasized the growing community of activists who are inspired by their parents’ experiences and now pushing for political reform.

“I think there’s this second generation of children of immigrants that are now of age to organize and I’m part of that generation,” he said.

“We want respect for our families, for our communities. And that’s why we’ve grown so much. We have this new generation of people organizing.”

Ochoa stressed that change could be brought about without violence.

“It’s not about rallying, it’s not about being loud,” he said.

“It can be peaceful, just like Christmas is.”

For more information on the work of the New York Immigration Coalition, please visit www.thenyic.org or call 212.627.2227

Villancicos para el cambio

Historia y fotos por By Madeleine Cummings

Advocates gathered to sing carols – and call for immigration reform – at St. Patrick’s Cathedral.

Los defensores se reunieron para cantar villancicos – y exigir una reforma migratoria – en la Catedral de San Patricio.

Los defensores esperan que un poco de espíritu navideño pudiera llevar al Congreso a votar por la reforma de inmigración.

Miembros de la Coalición de Inmigración de Nueva York se reunieron al frente de la Catedral San Patricio este pasado miércoles, 5 de diciembre para cantar villancicos y reunir firmas para una tarjeta de felicitación dirigida al Portavoz de la Cámara John Boehner.

Los cantantes habían esperado presentarse junto al encendido del Árbol de Navidad del Centro Rockefeller, pero las grandes multitudes y barricadas que alineaban la Quinta Avenida los mantuvieron estacionados en las afueras de la cercana iglesia.

Así es que allí se quedaron, acurrucados detrás de la gran postal y cantando mientras cientos de personas desfilaban hacia el árbol de 76 pies.

El Senado aprobó un proyecto sobre la reforma migratoria en junio, pero se estancó en la Cámara. De ser aprobada, la legislación daría un camino abierto a la ciudadanía para 11 millones de inmigrantes indocumentados.

“Every day that passes, families are torn apart,” said Manny Castro of the New York Immigration Coalition (NYIC).

“Cada día que pasa, las familias son separadas”, dijo Manny Castro, organizador de la Coalición de Inmigración de Nueva York.

El viernes marca el último día de sesiones del congreso para este año, pero algunos defensores permanecen optimistas, a pesar del pasar del tiempo.

“Cada día que pasa, las familias son separadas”, dijo Manny Castro, organizador de la Coalición de Inmigración de Nueva York.

“Nuestra posición es que ellos pueden aprobar algo mientras el Congreso permanece en sesión”.

¿Y si no lo hacen?

“El próximo año volveremos, y esperamos hacer algo al principios del año”.

Eileen Judge y Lily Butler, ambas miembros de las Hermanas de la Caridad de Nueva York (SCNY, por sus siglas en inglés) una congregación católica en el Bronx, vinieron para hablar acerca de las familias divididas por las deportaciones.

“Mi hermana, mi congregación y yo estamos muy preocupadas por el futuro de nuestra comunidad de inmigrantes y utilizamos cada oportunidad para crear conciencia y hacerlo público, para que las personas escuchen”, dijo Butler.

Eileen Judge (left) and Lily Butler of The Sisters of Charity of New York sang carols.

Eileen Judge (izquierda) y Lily Butler de las Hermanas de la Caridad de Nueva York cantaron villancicos.

Ella misma, una inmigrante, Butler vino a América desde Irlanda en el 1948 a la edad de 16.

“Fui bienvenida con los brazos abiertos”, dijo ella.

Judge, quien pasó años haciendo trabajo misionero en Guatemala dijo que ve el problema a través de las perspectivas de aquellos que han tenido éxito y han fracasado al cruzar la frontera.

Similares eventos de villancicos para la reforma migratoria se han estado celebrando a través el país. En Washington el jueves, 40 jóvenes activistas pusieron tarjetas de Navidad bajo la puerta de Boehner y cantaron una versión modificada de “We Wish You a Merry Christmas” en las afueras de su oficina hasta que la policía se presentó y amenazó con hacer arrestos.

“Esta reforma no es solo para una región, un estado…es para toda la nación”, dijo Jorge Ochoa, quien recientemente se mudó a Nueva York desde California. El residente del Bronx, ahora estudiando, aplicó para consejería (específicamente los efectos sicológicos de la inmigración) en NYU, vino a los Estados Unidos desde México cuando tenía siete años. Pasó a ser ciudadano naturalizado gracias a su padre.

“Queremos respeto para nuestras familias, para nuestras comunidades”, dijo Jorge Ochoa.

“Queremos respeto para nuestras familias, para nuestras comunidades”, dijo Jorge Ochoa.

“Si no hubiera sido por el, no estaría aquí en NYU”, dijo. “No hubiera asistido a UCLA. No hubiera tenido los recursos que ahora tengo. Por lo tanto pienso que es importante que las personas como nosotros defiendan a aquellos que a lo mejor no tienen voz”.

La Coalición de Inmigración de Nueva York también anunció ‘24 rápidas horas’ en solidaridad con ‘Rápidos por la Familia’, una huelga de hambre en Washington que comenzó a mediados de noviembre. Castro participó, absteniéndose de alimentos todo el martes.

Enfatizó el crecimiento de la comunidad de activistas que son inspirados por las experiencias de sus padres y ahora empujando por una reforma política.

“Pienso que hay una segunda generación de hijos de inmigrantes que ahora están en la edad de organizar, yo soy parte de esa generación”, dijo.

“Queremos respeto para nuestras familias, para nuestras comunidades. Y es por eso que hemos crecido tanto. Tenemos esta nueva generación de personas organizando”.

Ochoa señaló que el cambio podría realizarse con violencia.

“No es acerca de manifestarse, no es acerca de ser fuerte”, dijo el.

“Puede ser pacífica, igual que la Navidad”.

Para obtener más información sobre el trabajo de la Coalición de Inmigración de Nueva York, por favor visite www.thenyic.org o llame al 212.627.2227.