Calling out Cuomo
Desafiando a Cuomo

  • English
  • Español

Calling out Cuomo

Community groups denounce threats

Story and photos by Gregg McQueen

He’s a counterfeit chief executive.

Using colorful and charged rhetoric, various community groups gathered to denounce Governor Andrew Cuomo for alleged threats to defund them in retribution for their support of his political opponent.

“We say, ‘Hell, no,” said Stanley Fritz, Communications Associate of Citizen Action of New York.

“We say, ‘Hell, no,” said Stanley Fritz, Communications Associate of Citizen Action of New York.

“We see you, Andrew – you’re as phony as a three-dollar bill,” said The Black Institute’s Bertha Lewis, who also called Cuomo “a thief” and “a demon.”

The protestors staged a rain-drenched rally in Foley Square on Thurs., Apr. 19th.

Activists rallied in the rain.

Activists rallied in the rain.

Speakers from left-leaning groups teed off on Cuomo, accusing him of being a “phony” liberal that enables Republicans in the state legislature, and insisting that defunding their advocacy outfits would hurt the low-income and immigrant population those entities serve.

Organizations in attendance included Citizen Action of New York, Community Voices Heard Power, Make the Road Action, New York Communities for Change (NYCC), The Black Institute and the Working Families Party.

The previous week, Cuomo reportedly threatened retaliation against unions affiliated with groups that endorsed gubernatorial challenger Cynthia Nixon, such as Citizen Action of New York, Make the Road Action and NYCC.

According to Bill Lipton, head of the Working Families Party, Cuomo made the threats during a meeting that included officials from various unions.

“It has nothing to do with me,” said Gov. Andrew Cuomo, who was called a “thief” and a “demon.”

“It has nothing to do with me,” said Gov.
Andrew Cuomo, who was called a “thief”
and a “demon.”

“Several times, he said ‘if unions or anyone give money to any of these groups, they can lose my number,’” Lipton said in a statement, which some union officials had questioned the validity of.

At the Foley Square rally, Lipton stood by his words.

“Brothers and sisters, make no mistake, the threat is real. I was there,” Lipton said.

Stanley Fritz, Communications Associate of Citizen Action of New York, said that Cuomo’s actions amount to “pay-as-you-go progressivism.”

“Governor Cuomo has short-circuited the state of New York for the last seven years, and now he wants to step in for another four years and expects the people who have suffered under his poor leadership to just say OK,” Fitz said. “We say, ‘Hell, no.”

“The threat is real,” said the Working Families Party’s Bill Lipton.

“The threat is real,” said the Working Families Party’s Bill Lipton.

“There is too much at stake for people in these organizations for us to go away,” said Marie Pierre, Chair of NYCC.

Cynthia Nixon is challenging the incumbent.

Cynthia Nixon is challenging the incumbent.

A group of City Councilmembers – Carlos Menchaca, Brad Lander, Ben Kallos, Antonio Reynoso and Jimmy Van Bramer – read a prepared statement, saying they were “in deep solidarity with these community organizations who are on the front lines of the fight for respect and dignity for all New Yorkers.”

“Every day, these organizations undertake the most pressing work in our democracy, fighting for the rights of working class New Yorkers, immigrants and people of color,” said the statement.

The Councilmembers never mentioned Cuomo by name.

Public Advocate Letitia James was scheduled to attend the rally, but did not appear, reportedly due to a scheduling conflict.

The Governor’s alleged threats came after two Cuomo-friendly unions – SEIU Local 32BJ and Communications Workers of America – pulled out of the WFP.

Though the group had supported Cuomo in his first two campaigns for Governor, the WFP is backing Nixon in this year’s election.

In advance of the rally, a new Community Defense Fund was set up to support the work of community organizations, which have typically received substantial financial contributions from unions.

“We see you, Andrew – you’re as phony as a three-dollar bill,” said The Black Institute’s Bertha Lewis.

“We see you, Andrew – you’re as phony as a
three-dollar bill,” said The Black Institute’s
Bertha Lewis.

At an unrelated press conference, Cuomo denied bullying the groups.

“I’m not going to punish. It has nothing to do with me,” Cuomo said. “Punishment is for God.”

But Lewis said that Cuomo’s attack on community organizations could cost him at the voting booth.

“We are the ones who register people to vote. We are the ones who turn out people to vote,” she said. “And where do most [of his] votes come from? New York City.”

“You can defund us, but you will not defeat us,” she added.

Desafiando a Cuomo

Grupos comunitarios denuncian amenazas

Historia y fotos por Gregg McQueen

Un director falso.

Usando una retórica colorida y acusadora, varios grupos comunitarios se reunieron para denunciar al gobernador Andrew Cuomo por presuntas amenazas de difamarlos en represalia por su apoyo a su oponente político.

A member of Make the Road Action address the crowd.

Un miembro de Make the Road Action se dirige a la multitud.

“Te vemos, Andrew, eres tan falso como un billete de tres dólares”, dijo Bertha Lewis, del Instituto Negro, quien también llamó a Cuomo “ladrón” y “demonio”.

Los manifestantes organizaron una manifestación empapada por la lluvia en Foley Square el jueves 19 de abril.

“We see you, Andrew – you’re as phony as a three-dollar bill,” said The Black Institute’s Bertha Lewis.

“Te vemos, Andrew, eres tan falso como un
billete de tres dólares”, dijo Bertha Lewis, del
Black Institute.

Los oradores de grupos de izquierda empezaron con Cuomo acusándolo de ser un liberal “falso” que empodera a los republicanos en la legislatura estatal, e insistieron en que quitar fondos a sus grupos de defensa perjudicaría a la población inmigrante y de bajos ingresos a la que sirven esas entidades.

Las organizaciones asistentes incluyeron Acción Ciudadana de Nueva York, Poder de las Voces Comunitarias Escuchadas, Make the Road Action, Comunidades de Nueva York por el Cambio (NYCC, por sus siglas en inglés), el Instituto Negro y el Partido de Familias Trabajadoras.

La semana anterior, Cuomo amenazó con tomar represalias contra los sindicatos afiliados a grupos que respalden a la aspirante a gobernadora Cynthia Nixon, como Acción Ciudadana de Nueva York, Make the Road Action y Comunidades de Nueva York por el Cambio.

Según Bill Lipton, jefe del Partido de Familias Trabajadoras, Cuomo hizo las amenazas durante una reunión que incluyó a funcionarios de varios sindicatos.

Cynthia Nixon is challenging the incumbent.

Cynthia Nixon está desafiando al titular.

“Varias veces, dijo: si los sindicatos o alguien da dinero a cualquiera de estos grupos, pueden perder mi número”, explicó Lipton en un comunicado, cuya validez cuestionaron algunos funcionarios sindicales.

En el mitin de Foley Square, Lipton mantuvo sus palabras.

“Hermanos y hermanas, no se equivoquen, la amenaza es real, estuve ahí”, dijo Lipton.
Stanley Fritz, asociado de comunicaciones de Acción Ciudadana de Nueva York, dijo que las acciones de Cuomo equivalen a un “progresismo de pago inmediato”.

“El gobernador Cuomo ha provocado un cortocircuito en el estado de Nueva York durante los últimos siete años y ahora quiere intervenir en otro cuatro años y espera que la gente que ha sufrido bajo su liderazgo deficiente simplemente diga que está bien”, dijo Fitz. “Nosotros decimos: diablos, no”.

“Hay mucho en juego para que las personas de estas organizaciones se vayan”, dijo Marie Pierre, presidenta de NYCC.

Un grupo de concejales -Carlos Menchaca, Brad Lander, Ben Kallos, Antonio Reynoso y Jimmy Van Bramer- leyeron una declaración preparada, diciendo que están “en profunda solidaridad con estas organizaciones comunitarias que están en la primera línea de la lucha por el respeto y la dignidad para todos los neoyorquinos”.

“The threat is real,” said the Working Families Party’s Bill Lipton.

“La amenaza es real”, dijo Bill Lipton del Partido
de las Familias Trabajadoras.

“Todos los días, estas organizaciones emprenden el trabajo más apremiante en nuestra democracia: luchar por los derechos de los neoyorquinos de clase trabajadora, los inmigrantes y las personas de color”, se leía en la declaración.

Los concejales nunca mencionaron a Cuomo por su nombre.

La defensora pública Letitia James estaba programada para asistir al mitin, pero no apareció, según los informes, debido a un conflicto de programación.

Las supuestas amenazas del gobernador se produjeron después de que dos sindicatos amigos de Cuomo -SEIU Local 32BJ y Trabajadores de Comunicaciones de los Estados Unidos- se retiraran del WFP.

Si bien el grupo apoyó a Cuomo en sus dos primeras elecciones, el WFP respalda a Nixon en las elecciones de este año.

“It has nothing to do with me,” said Gov. Andrew Cuomo, who was called a “thief” and a “demon.”

“No tiene nada que ver conmigo”, dijo el
gobernador Andrew Cuomo, quien fue
llamado “ladrón” y “demonio”.

Antes de la manifestación, se estableció un nuevo Fondo de Defensa Comunitaria para apoyar el trabajo de las organizaciones comunitarias, que típicamente ha recibido contribuciones financieras sustanciales de los sindicatos.

En una conferencia de prensa no relacionada, Cuomo negó intimidar a los grupos.

“No voy a castigar. No tiene nada que ver conmigo”, dijo Cuomo. “El castigo es de Dios”.

Pero Lewis dijo que el ataque de Cuomo a las organizaciones comunitarias podría costarle en las casillas de votación.

“Nosotros somos quienes inscribimos a las personas para votar. Somos nosotros los que hacemos que la gente vote”, dijo. “¿Y de dónde proviene la mayoría de [sus] votos? De la ciudad de Nueva York”.

“Puedes liquidarnos, pero no nos vencerás”, agregó Lewis.