Calling for community schools
Llamado por escuelas comunitarias

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Calling for community schools

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

The students of District 9 want to grow.

On Fri., May 9th, the New Settlement Parent Action Committee (NSPAC), composed largely of District 9 parents, organized a rally with local schoolchildren, elected officials, and community leaders to call for more funding for area community schools.

Los niños en el centro comunitario New Settlement demostraron sus movimientos de baile, pidiendo al mismo tiempo que se creen nuevas escuelas comunitarias.

Children at the New Settlement Community Center demonstrated their dance moves – while calling for new community schools.

Beyond offering academic instruction and enrichment services, the community school model creates a hub for a wide range of support services for children and their families including health care, counseling, nutrition and job preparation services, and can be a particularly useful resource in distressed communities with high needs.

Currently, there is only one community school, PS 555, the Mount Eden Children’s Academy on East 172nd Street and Tremont Avenue in the district.

Joseph Ferdinand, NSPAC President, compared the community’s children to a bed of flowers.

“If a garden is neglected, that doesn’t mean it won’t be grow. What will grow are weeds and stones instead,” he said. “We need a garden to cultivate the growing minds of our district.”

“We need to produce more Sotomayors in District 9,” he said, referring to the native daughter of the borough, Supreme Court Justice Sonia Sotomayor.

Participants began their march on Townsend Avenue between 170th and 171st Streets and made their way to the New Settlement Community Center on Jerome Avenue, where they gathered in the center’s main room to speak on the need for community schools – and some of the children also took to the floor to express themselves through dance.

Organizers argued that more funding was particularly needed in District 9, where only 11 percent of students passed the state-mandated English Language Arts exam last year.

The event was part of a Citywide Week of Action, organized by the NYC Coalition for Educational Justice, a group that seeks to engage communities in “creat[ing] a more equitable school system through the creation of community schools in the neediest school districts.” They have called on Mayor Bill de Blasio to create the first cohort of high quality, college-ready community schools in the district, saying parents are frustrated by “deep inequities” between District 9 and more affluent community school districts.

"Queremos asegurarnos de que haya un enfoque en el Bronx y en el Distrito 9", dijo el senador estatal Gustavo Rivera.

“We want to make sure there is a focus in the Bronx and in District 9,” said State Senator Gustavo Rivera.

“We need community schools throughout the city, but we want to make sure there is a focus in the Bronx and in District 9,” said State Senator Gustavo Rivera.

During the rally, he led the dozens of students from several area schools in chants.

“Plant the seeds!” he said.

“Help us grow,” they responded.

“[Community schools] are a better model because you bring so many different things to the school,” argued Sen. Rivera, who was joined by Councilmember Vanessa Gibson. “You think of the school as a central component to community life.”

Advocates got a boost last week when State Senator Jeff Klein announced that the State Senate had allocated $1.5 million for community schools.

Coordinator Emma Hulse said that $45 million would be needed to fund the hundreds of public schools that have applied to become community schools.

“We want District 9 to be a priority,” said Hulse.

Within a community school, NSPAC members argue that students would benefit from more after-school programs and easier access to medical assistance, and parents would be able to avail themselves of financial literacy and English classes, among others.

“We are advocating for changes in the schools all around,” said mother Angel Martínez.

“We feel that all these things will fall into place if we have community schools.”

Pilar Luis, whose granddaughter attends community school PS 555, said that the many additional services and progams offered, including its in-house medical clinic, have been advantageous.

“If she needs anything, they bring her downstairs,” said Luis. “It’s a very good school.”

Marlene Edwards dio su opinión.

Marlene Edwards makes her case.

Her granddaughter especially likes the swimming lessons offered. The pool is also open to community residents – and Luis, who is recovering from a leg injury, expects to visit soon.

“As soon as I’m okay, I’ll go.”

Services and amenities offered at community schools vary depending on community input, and NSPAC members say they are ready to engage.

“It’s about asking the parents, how can we help you help your child?” said Martinez.

The group has issued several reports that point to what they say are clear disparities in funding and support services offered by the Department of Education (DOE) to District 9 in comparison to other districts.

Sen. Rivera noted that the group had long been active about bringing forward its concerns.

“They do the real work,” he said.

Marlene Edwards, also in attendance at the rally, made her own case for community schools.

“Kids can’t focus on school when their mouth is in pain,” said the grade school student.

For more information on the New Settlement Parent Action Committee, please visit https://www.facebook.com/ParentAction.

Llamado por escuelas comunitarias

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

Los estudiantes del Distrito 9 quieren crecer.

El viernes 9 de mayo, el nuevo Comité de Padres en acción New Settlement (NSPAC por sus siglas en inglés), compuesto en gran parte por padres del Distrito 9, organizó una manifestación con niños de escuelas locales, funcionarios electos y líderes comunitarios para pedir más fondos para las escuelas comunitarias del área.

"Tenemos que producir más Sotomayores", dijo el presidente de NSPAC, Joseph Ferdinand.

“Tenemos que producir más Sotomayores”, dijo el presidente de NSPAC, Joseph Ferdinand.

Más allá de ofrecer instrucción académica y servicios de enriquecimiento, el modelo de escuela comunitaria crea un centro para una amplia gama de servicios de apoyo para los niños y sus familias, incluyendo cuidado de la salud, asesoría, servicios de nutrición y preparación para el empleo. Además puede ser un recurso muy útil en las comunidades en dificultades y con altas necesidades.

En la actualidad, sólo hay una escuela comunitaria en el distrito, la PS 555, Academia de niños Mount Eden en la calle 172 este y la avenida Tremont.

Joseph Ferdinand, presidente de NSPAC, comparó a los niños de la comunidad con un lecho de flores.

“Si se descuida un jardín, eso no quiere decir que no va a crecer. Lo que van a crecer son malas hierbas y piedras”, dijo. “Necesitamos un jardín para cultivar las mentes que crecen en nuestro distrito”.

“Tenemos que producir más Sotomayores en el Distrito 9”, dijo, refiriéndose a la hija nativa del condado, juez de la Suprema Corte, Sonia Sotomayor.

Los participantes iniciaron su marcha en la avenida Townsend entre las calles 171 y 170,  y se dirigieron al centro comunitario New Settlement en avenida Jerome, donde se reunieron en la sala principal del centro para hablar sobre la necesidad de las escuelas comunitarias. Algunos de los niños también tomaron el piso para expresarse por medio de la danza.

Los organizadores sostuvieron que más fondos son particularmente necesarios en el Distrito 9, donde sólo el 11 por ciento de los alumnos aprobaron el examen obligatorio del estado  English Language Arts, el año pasado.

El evento fue parte de la Semana de Acción en toda la ciudad, organizada por la Coalición de Nueva York para la Justicia Educativa, un grupo que busca involucrar a las comunidades en “lograr un sistema escolar más equitativo mediante la creación de escuelas comunitarias en los distritos escolares más necesitados”. Ellos le han pedido al alcalde Bill de Blasio crear el primer grupo de escuelas comunitarias de alta calidad que preparen a sus estudiantes para la universidad en el distrito, porque los padres se sienten frustrados por las “profundas desigualdades”
entre el Distrito 9 y los distritos adyacentes con escuelas comunitarias más prósperas.

"Queremos asegurarnos de que haya un enfoque en el Bronx y en el Distrito 9", dijo el senador estatal Gustavo Rivera.

“Queremos asegurarnos de que haya un enfoque en el Bronx y en el Distrito 9”, dijo el senador estatal Gustavo Rivera.“We want to make sure there is a focus in the Bronx and in District 9,” said State Senator Gustavo Rivera.

“Necesitamos escuelas comunitarias en toda la ciudad, pero queremos asegurarnos de que exista un enfoque en el Bronx y en el Distrito 9”, dijo el senador estatal Gustavo Rivera.

Durante la manifestación, lideró en canto de protesta a las docenas de estudiantes de varias escuelas de la zona.

“¡Plantar las semillas!”, dijo.

“¡Ayúdennos a crecer!”, respondieron.

“[Las escuelas comunitarias] son un mejor modelo, porque traes tantas cosas diferentes a la escuela”, argumentó el senador Rivera, quien estuvo acompañado por la concejal Vanessa Gibson. “Piensas en la escuela como un componente central en la vida de la comunidad”.

Los defensores recibieron un impulso la semana pasada cuando el senador estatal Jeff Klein anunció que el senado del estado había asignado $1.5 millones de dólares para las escuelas de la comunidad.

La coordinadora, Emma Hulse, dijo que $45 millones serían necesarios para financiar los cientos de escuelas públicas que han solicitado ser escuelas comunitarias.

“Queremos que el Distrito 9 sea una prioridad”, dijo Hulse.

Los niños en el centro comunitario New Settlement demostraron sus movimientos de baile, pidiendo al mismo tiempo que se creen nuevas escuelas comunitarias.

Los niños en el centro comunitario New Settlement demostraron sus movimientos de baile, pidiendo al mismo tiempo que se creen nuevas escuelas comunitarias.

Dentro de una escuela comunitaria, argumentan los miembros de NSPAC, los estudiantes se beneficiarían de más programas para después de la escuela y de un acceso más sencillo a la asistencia médica, y los padres podrían hacer uso de la educación financiera y clases de inglés, entre otras.

“Estamos abogando por cambios en las escuelas por todas partes,” dijo la madre Ángel Martínez.

“Creemos que todas estas cosas empezarán a encajar si tenemos escuelas comunitarias”.

Pilar Luis, cuya nieta asiste a la escuela comunitaria PS 555, dijo que muchos de los servicios y programas adicionales ofrecidos, incluyendo la clínica médica en casa, han sido ventajosos.

“Si ella necesita algo, la traen a la planta baja”, dijo Luis. “Es una escuela muy buena”.

"Es una muy buena escuela", dice Pilar Luis de la escuela comunitaria de su nieta.

“Es una muy buena escuela”, dice Pilar Luis de la escuela comunitaria de su nieta.

A su nieta le gustan especialmente las clases de natación que se ofrecen. La alberca también está abierta a los residentes de la comunidad, y Luis, quien se recupera de una lesión en la pierna, espera visitarla pronto.

“Tan pronto como esté bien, voy a ir”.

Los servicios y comodidades ofrecidos en las escuelas comunitarias varían dependiendo de la retroalimentación de la comunidad y los miembros NSPAC dicen que están dispuestos a participar.

“Se trata de preguntar a los padres, ¿cómo podemos ayudar a ayudar su hijo?”, dijo Martínez.

El grupo ha publicado varios informes que apuntan a lo que dicen son claras disparidades en el financiamiento y los servicios de apoyo ofrecidos por el Departamento de Educación (DOE por sus siglas en inglés) para el Distrito 9 en comparación con otros distritos.

El senador Rivera señaló que el grupo ha estado durante mucho tiempo activo demostrando sus preocupaciones.

“Ellos hacen el verdadero trabajo”, dijo.

Marlene Edwards, también presente en la manifestación, dio su opinión respecto a las escuelas comunitarias.

“Los niños no pueden concentrarse en la escuela cuando sienten dolor en la boca”, dijo la estudiante.

Para más información sobre el Comité de Padres en Acción de New Settlement por favor visite https://www.facebook.com/ParentAction.