Call on the Cards
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Lawmakers in IDNYC records suit bolster legal team

Story and photos by Gregg McQueen 

No deal on the “dismembering.”

State Assemblymembers Ron Castorina and Nicole Malliotakis, who are suing to block the city from purging enrollment documents from IDNYC cardholders, are girding for their court battle by adding help to their legal team.

At a press conference outside of City Hall on Tues., Jan. 3rd, the pair of Republican lawmakers from Staten Island announced that attorney Ravi Batra would serve as co-counsel on their lawsuit seeking a permanent injunction against the city destroying the records, which they claim is a “dismembering” of the Constitution.

Batra will work pro bono to assist attorney Jeffrey Alfano, who has represented the Assemblymembers during previous court hearings.

The de Blasio administration has said it wants to destroy the records of the more than 900,000 New Yorkers who have already signed up for IDNYC, in part to keep the information from being obtained by the administration of President-elect Donald Trump, who has vowed to deport millions of immigrants.

“You cannot give out 900,000 identification cards and then throw out all of the documents,” said State Assemblymember Nicole Malliotakis

“You cannot give out 900,000 identification cards and then throw out all of the documents,” said State Assemblymember Nicole Malliotakis

Copies of passports, birth certificates and other documents will be verified for IDNYC enrollment but no longer kept, city officials have said.

A temporary restraining order banning the city from destroying documents was first issued on December 5 by New York Supreme Court Judge Philip G. Minardo, who is hearing the case on Staten Island.

Minardo extended the restraining order at another hearing on December 21.

The plaintiffs and their attorneys insist that destroying the data would violate state public-records law.

They said they also feared it would be too easy for criminals or terrorists to obtain an IDNYC card with fraudulent documents, and that if records are purged, law enforcement would have no ability to monitor.

“When you destroy records, you are literally dismembering the Constitution,” said Batra. “New York cannot exist outside of the Constitution.”

Individuals involved with terrorism could acquire fraudulent identification, or open a bank account with IDNYC for criminal purposes, suggested Castorina.

Mayor Bill de Blasio is a proud cardholder.

Mayor Bill de Blasio is a proud cardholder.

He explained that the lawsuit was initiated because the Department of Financial Services superintendent sent a September letter to the New York Bankers Association and New York Credit Union Association, encouraging them to accept IDNYC as a form of identification for account opening.

“This is a major security issue,” said Castorina. “The IDNYC card is scantily vetted.”

“Anyone with nefarious intent, or anyone who wants to engage in criminal conduct, would easily be able to appropriate this ID because of its scant vetting process,” he said, noting that people who are in homeless shelters for at least 15 days can satisfy the proof of residence requirements for the card.

“You cannot give out 900,000 identification cards and then throw out all of the documents,” stated Malliotakis, who said that IDNYC records should be handled the same way the Department of Motor Vehicles handles data.

IDNYC records should be kept for at least five years, the period that the municipals IDs are valid, Malliotakis added.

“New York cannot exist outside of the Constitution,” said attorney Ravi Batra.

“New York cannot exist outside of the Constitution,” said attorney Ravi Batra.

Castorina, who remarked that IDNYC was “being given out as if it were a rewards card of some sort,” insisted that the lawsuit was based on security concerns and not immigration.

“This is not a Republican issue, or Democratic issue — it’s an American issue,” he said. “This is about security. It’s about keeping New Yorkers and keeping Americans safe.”

Malliotakis noted that all but one of the 9/11 hijackers had some type of government identification obtained by fraudulent means.

She scoffed at the notion that the lawsuit was anti-immigrant, pointing out that she herself is a child of immigrants.

“Quite frankly, I find that [talk] offensive. My mother was a Cuban refugee, and my father came from Greece,” Malliotakis said. “We should move beyond that rhetoric and be talking about the legal credibility of this case going forward.”

Alfano said the addition of Batra should indicate to doubters that the lawsuit is bi-partisan in nature.

“Everyone in New York City knows Mr. Batra’s standing in the Democratic Party,” said Alfano.

Batra, who is a native of India who and grew up in Queens, is a seasoned trial lawyer and has served on the state’s ethics committee and as an advisor to the United Nations.

He said that the IDNYC lawsuit is a matter of national security, and lauded Castorina and Malliotakis for their efforts.

“This is a major security issue,” said State Assemblymember Ron Castorina.

“This is a major security issue,” said State Assemblymember Ron Castorina.

“Defending America is not a politically correct or political topic,” stated Batra. “It’s what all of us are duty-bound to do as citizens. If you see something, say something. Ron and Nicole saw something, and they said something.”

While Castorina admitted there has so far been no proof of any criminal activity related to IDNYC, he said it was imperative to act to prevent that from happening.

“We’re trying to get in front of the problem before there is a tragedy,” he said.

Castorina stressed that he did not wish to do away with IDNYC.

“Certainly, in my opinion, the IDNYC program provides a certain value to several segments of our population that are unable to obtain identification, and I think that it is a good program with respect to that issue,” he said.

The parties are due to return to court later in January for another hearing.

During the previous meeting on December 21, Minardo specifically requested that Mayor de Blasio and City Council Speaker Melissa Mark-Viverito attend the January hearings.

“It would be helpful if they themselves appeared,” he said, noting that he would not order them to do so.

City Hall spokeswoman Rosemary Boeglin said that the administration would provide whatever information and witnesses were necessary to present the strongest legal defense.

More than 900,000 New Yorkers who have already signed up.

More than 900,000 New Yorkers who have already signed up.

“A decision will be made by the city’s legal team if that strategy will include the Mayor,” Boeglin stated.

“We’re absolutely confident that the law is on our side and that guarding these records is the right move to protect New Yorkers’ privacy and keep our communities safe,” she added.

While speaking at a meeting of ethnic media journalists in early December, de Blasio asserted that the lawsuit by Castorina and Malliotakis was misguided.

I think they’re wrong,” de Blasio remarked. “I think they’re misunderstanding everything we were trying to do here. I think the lawsuit is ideologically motivated, and I don’t think it’s legally well grounded, and I believe we will win the day.”

Llamado en las tarjetas

Los legisladores en IDNYC refuerzan equipo legal

Historia y fotos por Gregg McQueen 

More than 900,000 New Yorkers who have already signed up.

Más de 900,000 neoyorquinos han firmado para IDNYC.

No hay trato en el desmembramiento.

Los miembros de la Asamblea Estatal, Ron Castorina y Nicole Malliotakis, quienes están demandando para bloquear a la ciudad de purgar documentos de inscripción de titulares de IDNYC, se están preparando para su batalla añadiendo ayuda a su equipo legal.

En una conferencia de prensa en las afueras de la alcaldía el martes, el par de legisladores republicanos de Staten Island anunciaron que el abogado Ravi Batra serviría como co-asesor en su demanda buscando un interdicto permanente contra la ciudad para que no destruya los records, lo que ellos afirman es un “desmembramiento” de la Constitución.

Batra trabajará pro bono para asistir al abogado Jeffrey Alfano, quien ha representado a los legisladores durante previas audiencias en la corte.

La administración de De Blasio ha dicho que desea destruir los records de más de 900,000 neoyorquinos que ya han firmado para IDNYC, en parte para evitar que la información sea obtenida por la administración del actual presidente Donald Trump, quien ha prometido deportar a millones de inmigrantes. Las copias de pasaportes, certificados de nacimientos y otros documentos serán verificados para la inscripción a  IDNYC pero no se guardarían, dijeron oficiales de la ciudad.

“This is a major security issue,” said State Assemblymember Ron Castorina.

“Este es un  gran problema de seguridad”, dijo el asambleísta Ron Castorina.

Una orden de restricción temporal prohibiéndole a la ciudad el destruir documentos fue primero emitida el 5 de diciembre por el Juez Philip G. Minardo de la Corte Suprema de Nueva York, quien lleva el caso de Staten Island.

Minardo extendió la orden de restricción en otra audiencia el 21 de diciembre.

Los demandantes y sus abogados insisten en que el destruir la información violaría la ley de records públicos estatal. Dijeron que también temen que sería muy fácil para los criminales o terroristas obtener una tarjeta IDNYC con documentos fraudulentos, y que si se purgan los records, la ley no tendría ninguna habilidad para monitorear.

“Cuando usted destruye records, usted literalmente está desmembrando la Constitución”, dijo Batra. “Nueva York no puede existir fuera de la Constitución”.

Individuos envueltos con el terrorismo podrían adquirir una identificación fraudulenta, o abrir una cuenta de banco con IDNYC con propósitos criminales, sugirió Castorina.

Explicó que la demanda fue iniciada porque superintendentes del Departamento de Servicios Financieros enviaron una carta en septiembre a la Asociación de Banqueros de Nueva York y la Asociación de Cooperativas de Nueva York, exhortándolos a aceptar IDNYC como una forma de identificación para abrir una cuenta.

“Este es un  gran problema de seguridad”, dijo Castorina. “La tarjeta IDNYC es escasamente validada”.

“New York cannot exist outside of the Constitution,” said attorney Ravi Batra.

“Nueva York no puede existir fuera de la Constitución”, dijo el abogado Ravi Batra.

“Cualquier persona con intenciones nefastas, o cualquier persona que quiera comprometerse en conducta criminal, fácilmente podrían apropiarse de este ID debido a su escaso proceso de investigación,” dijo, señalando que las personas que están en refugios  durante al menos 15 días pueden satisfacer el requisito de  la prueba de residencia para la tarjeta.

“No puede entregar 900,000 tarjetas de identificación y luego tirar todos los documentos,” afirmó Malliotakis, quien dijo que los registros de IDNYC deben ser manejados de la misma manera que el Departamento de Vehículos de Motor maneja su información.

IDNYC debe mantener registros de por los menos cinco años, el período en que el ID municipal es válido, añadió Malliotakis.

Castorina, quien señaló que IDNYC había “sido dada como se fuera una tarjeta de recompensas de algún tipo”, insistió que la demanda estaba basada en preocupaciones de seguridad y no de inmigración.

“Esto no es un asunto republicano o demócrata – es un asunto de América”, dijo él. “Esto es acerca de la seguridad. Es acerca de mantener a los neoyorquinos y a los americanos seguros”.

Malliotakis señaló que todos menos uno de los secuestradores del 9/11 tenían algún tipo de identificación del gobierno obtenida por medios fraudulentos.

Se mofo de la moción de que la demanda era anti-inmigrante, señalando que ella misma es hija de inmigrantes.

“Francamente, encuentro esa forma de hablar ofensiva. Mi madre fue una refugiada cubana y mi padre vino de Grecia”, dijo Malliotakis. “Deberíamos pasar esa retórica y comenzar a hablar acerca de la credibilidad legal de este caso en el futuro”.

Alfano dijo que la adición de Batra debería indicar a los escépticos que la demanda es una de naturaleza bipartista.

“Todo el mundo en la ciudad de Nueva York conoce al Sr. Batra en el partido demócrata”, dijo Alfano.

Batra, quien es oriundo de India quien creció en Queens, es un experimentado abogado litigante y sirvió en el comité de ética del estado y como asesor de la Naciones Unidas.

Este dijo que la demanda de IDNYC es un asunto de seguridad nacional, y elogio a Castorina y Malliotakis por sus esfuerzos.

“Defender América no es políticamente correcto o un tema político”, señaló Batra “Es lo que todos estamos obligados a hacer como ciudadanos. Si usted ve algo, diga algo. Ron y Nicole vieron algo y dijeron algo”.

“You cannot give out 900,000 identification cards and then throw out all of the documents,” said State Assemblymember Nicole Malliotakis

“No puede entregar 900,000 tarjetas de identificación y luego tirar todos los documentos,” afirmó la asambleísta Nicole Malliotakis.

Aunque Castorina admitió que hasta ahora no hay prueba de ninguna actividad criminal relacionada con IDNYC, este dijo que era imperativo el actuar para prevenir que eso suceda.

“Estamos tratando de colocarnos al frente del problema antes de que sea una tragedia”, dijo él.

Castorina subrayó que no desea acabar con IDNYC.

“Ciertamente, en mi opinión, el programa de IDNYC provee cierto valor a varios segmentos de nuestra población que no puede obtener una identificación, y pienso que es un buen programa con respecto a ese asunto”, dijo él.

Se espera que las partes regresen a corte a finales de enero para otra audiencia.

Durante la reunión anterior el 21 de diciembre, Minardo específicamente pidió que el alcalde De Blasio y la portavoz del Concejo, Melissa Mark-Viverito asistieran a las audiencias de enero.

“Seria de ayuda si ellos fueran”, dijo el, señalando que no les ordenaría que lo hicieran.

La portavoz de la alcaldía, Rosemary Boeglin dijo que la administración proveerá cualquier información y testigos que sean necesarios para presentar una fuerte defensa legal.

“El equipo legal de la ciudad tomaría una decisión si esa estrategia incluyera al alcalde”, señaló Boeglin.

Mayor Bill de Blasio is a proud cardholder.

El alcalde Bill de Blasio con su tarjeta.

“Tenemos plena confianza de que la ley está de nuestro lado y que el guardar esos records es lo correcto para proteger la privacidad de los neoyorquinos y mantener nuestras comunidades seguras”, añadió ella.

Mientras hablaba en una reunión de periodistas étnicos a principios de diciembre, De Blasio aseguró que la demanda de Castorina y Malliotakis estaba equivocada.

“Pienso que están equivocados”, dijo De Blasio. “Pienso que están malentendiendo todo lo que estamos tratando de hacer aquí. Pienso que la demanda es motivada por ideologías, y pienso que no tiene las bases legales, y creo que en su momento ganaremos”.