Call for greater NYPD oversight
Exhortando mayor supervisión del NYPD

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Call for greater NYPD oversight 

Story and photos by Gregg McQueen

“There will be clearer lines of authority,” said Citizens Union Executive Director Dick Dadey.

“There will be clearer lines of authority,” said Citizens Union Executive Director Dick Dadey.

Follow the force.

A government watchdog group has issued a proposal for creating greater transparency of New York Police Department (NYPD) operations and accountability for officer actions.

At a press conference on the steps of City Hall on August 15, Citizens Union released a policy position statement containing 18 recommendations for increasing public oversight of police conduct.

Recommendations include strengthening the power of the Civilian Complaint Review Board (CCRB) to make that body the primary fact finder in cases it investigates, and expanding the Police Commissioner’s options when it comes to disciplining officers.

Increasing the role of the CCRB would lead to greater consistency in reviewing misconduct cases, explained Citizens Union Executive Director Dick Dadey, as there are numerous entities currently involved, including the Department of Investigation (DOI), Commission to Combat Police Corruption and NYPD.

“None of the fact-finding is consistent, because we have different people from different organizations looking at same situation,” said Dadey.

“There will be clearer lines of authority with respect to all of these oversight committees, ensuring that there is greater transparency and greater accountability,” he added.

Advocates called for greater public oversight of police conduct.

Advocates called for greater public oversight of police conduct.

Citizens Union also called on the NYPD to develop and publish a body camera policy before expanding the pilot program, diversify recruitment and hiring practices, and make its patrol guide and rules governing officer conduct available to the public.

Dadey said that recent incidents such as the Eric Garner case have increased the need for police oversight in order to maintain public confidence.  

“If the public does not have trust in the way in which the Police Department conducts its own affairs, it’s going to have a difficult time putting its faith in the police,” remarked Dadey.

“Police officers have a responsibility not just to their supervisors, the Commissioner and the mayor, but the public that they serve,” said Hector Soto, a member of the Citizens Union Board of Directors. “We’re trying hard to have a better police force, and part of that is transparency.”

Soto said that enhanced oversight of the NYPD could improve relations within black and Latino communities.

“We think that some of the recommendations in this report will move the blocks forward,” stated Soto. “We’ll have not only more effective policing, but better police/community relations and a better atmosphere in the city.”

“There is a lot to still do,” said Councilmember Jumaane Williams.

“There is a lot to still do,” said Councilmember Jumaane Williams.

Dadey said he intends to reach out to incoming Police Commissioner James O’Neill soon to discuss Citizens Union’s recommendations.

The Police Department has not issued a statement in response to the recommendations.

Councilmember Jumaane Williams, who in July introduced a bill that would require the NYPD to issue quarterly reports on incidents involving the use of force, acknowledged that the law enforcement in the city has made positive strides.

“Crime is down, the number of stops are down, but there is a lot to still do,” said Williams. “We are where we are because we pushed for reforms. We can’t stop now.”

For more information, please visit www.citizensunion.org.

 

Exhortando mayor supervisión del NYPD 

Historia y fotos por Gregg McQueen

Department of Investigations (DOI) Commissioner Mark Peters.

El comisionado del departamento de investigaciones, Mark Peter.

Seguir a la fuerza.

Un grupo de vigilancia del gobierno ha emitido una propuesta para crear una mayor transparencia en las operaciones y la responsabilidad por las acciones de los oficiales del Departamento de Policía de Nueva York (NYPD por sus siglas en inglés).

En una conferencia de prensa en las escalinatas del Ayuntamiento el 15 de agosto, Citizens Union emitió un comunicado que contiene 18 recomendaciones para aumentar la supervisión pública de la conducta de la policía.

Las recomendaciones incluyen el fortalecimiento del poder de la Junta de Revisión de Demandas Civiles (CCRB por sus siglas en inglés) para hacer de dicho órgano, el descubridor principal de hechos en los casos que investiga, y amplíe las opciones del comisionado de la Policía cuando se trata de disciplinar a los oficiales.

Aumentar el papel de la CCRB conduciría a una mayor coherencia en la revisión de casos de mala conducta, explica el director ejecutivo de Citizens Union, Dick Dadey, ya que hay numerosas entidades implicadas actualmente, incluyendo el Departamento de Investigación (DOI por sus siglas en inglés), la Comisión para Combatir la Corrupción de la Policía y el NYPD, investigando la misma situación”, dijo Dadey.

“Habrá líneas más claras de autoridad con respecto a todos estos comités de supervisión, asegurando que exista una mayor transparencia y una mayor responsabilidad”, agregó.

Incoming Police Commissioner James O’Neill.

El entrante comisionado de la Policía James O’Neill.

Citizens Union también pidió al NYPD elaborar y publicar una política de cámara en el cuerpo antes de ampliar el programa piloto, diversificar la contratación y las prácticas de contratación, y hacer que su guía de patrullaje y las reglas que rigen la conducta de los oficiales estén disponibles para el público.

Dadey dijo que incidentes recientes -como el caso de Eric Garner- han aumentado la necesidad de supervisar a la policía con el fin de mantener la confianza del público.

“Si el público no tiene confianza en la forma en que el NYPD lleva a cabo sus propios asuntos, va a tener dificultades para poner su fe en la policía”, comentó Dadey.

“Los agentes de la policía tienen una responsabilidad no solo ante sus supervisores, el comisionado y el alcalde, sino ante el público al que sirven”, dijo Héctor Soto, miembro de la Junta Directiva de Citizens Union. “Estamos esforzándonos por tener una mejor fuerza policial, y parte de ello es la transparencia”.

Soto dijo que mejorar la supervisión del NYPD podría mejorar las relaciones dentro de las comunidades negras y latinas.

“Creemos que algunas de las recomendaciones de este informe harán avanzar los bloques”, afirmó Soto. “Vamos a tener no sólo mayor eficacia policial, sino mejores relaciones entre la policía y la comunidad, y un mejor ambiente en la ciudad”.

“Police officers have a responsibility [to] the public that they serve,” said Hector Soto.

“Los agentes de la policía tienen una responsabilidad…ante el público al que sirven”, dijo Héctor Soto.

Dadey dijo que tiene la intención de contactar pronto al entrante comisionado de la Policía James O’Neill, para discutir las recomendaciones de Citizens Union.

El Departamento de Policía no ha emitido un comunicado en respuesta a las recomendaciones.

El concejal Jumaane Williams, que en julio presentó un proyecto de ley que requeriría que el NYPD emitiera informes trimestrales sobre sucesos relacionados con el uso de la fuerza, reconoció que la aplicación de la ley en la ciudad ha dado pasos positivos.

“La delincuencia ha disminuido, el número de detenciones se han reducido, pero hay todavía mucho por hacer “, dijo Williams. “Estamos donde estamos porque hemos impulsado a las reformas. No podemos parar ahora”.

Para obtener más información, por favor visite www.citizensunion.org.