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Hunts Point and Melrose branches to receive full renovations

Story by Gregg McQueen

A pair of South Bronx libraries is about to get a much-needed facelift.

The New York Public Library (NYPL) has announced that the Hunts Point and Melrose branches will receive about $20 million apiece to complete essential upgrades such as new electrical, plumbing and HVAC systems, elevators, additional computer workstations and restrooms, and enhanced meeting space.

Officials, including NYPL President Tony Marx (second from left) and Councilmember Rafael Salamanca, make the announcement.

Officials, including NYPL President Tony Marx (second from left) and Councilmember Rafael Salamanca, make the announcement.

“The South Bronx has two beautiful and iconic libraries that represent the diversity of its vibrant community — New Yorkers of all ages and backgrounds have come to rely on the Hunts Point and Melrose Libraries to provide essential resources,” said NYPL President Tony Marx at a May 3 press conference.

“Children flock to the branches’ early literacy programs and older children rush to afterschool programs,” Marx added. “Attendance at the libraries’ free ESOL classes skyrocketed last year. But more is on the horizon and the renovation of these historic libraries is NYPL’s commitment to this community and our patrons.”

The NYPL is now sponsoring a public survey to gather input on what programming and services community members are seeking from the remodeled branches.

The survey is available until May 31 and can be completed at both branches or online at www.nypl.org/capitalprojects.

“What I think these renovations will do is provide a safe space where people of all ages feel inspired,” remarked Gesille Dixon, Bronx Borough Director for NYPL.

The Melrose branch was built in 1914.

The Melrose branch was built in 1914.

Dixon said that many of the upgrades would provide “long overdue” accessibility for mobility-impaired patrons. She noted that the Melrose branch, built in 1914, has never had an elevator.

“It was a concern for many years for disability access,” she said. “We’ve been looking to improve that for some time.”

The renovations are part of an initiative to completely remodel five original Carnegie libraries in the NYPL system, including sites in Washington Heights, Harlem and Port Richmond. That effort comes after the city invested a whopping $300 million in a 10-year capital improvement plan for city libraries starting in 2016.

“This is an incredibly exciting day for our community,” said City Councilmember Rafael Salamanca. “Libraries aren’t just for books anymore. They’re community spaces, and these are going to be amazing spaces for all in the South Bronx.”

Though exact construction dates have yet to be determined, both branches are expected to close in late 2018 and reopen sometime 2020, Dixon said.

Community meetings are planned in order to keep the public informed on project updates, she added.

“We need to be able to meet demand,” said Gesille Dixon, Bronx Borough Director.

“We need to be able to meet demand,” said Gesille Dixon, Bronx Borough Director.

The Hunts Point Library, built in 1929, will also receive an outdoor garden area and turn its third-floor custodial apartment into usable space.

“The garden area will be something special,” said Dixon. “We’ll try to do programming there, in the outdoor space.”

As both branches will be fully closed during the construction process, Dixon said that NYPL is seeking temporary space to use during that time period.

“We’re currently looking at storefronts, community space, everything,” she said. “But at this point, no decisions have been made.”

She suggested that the Woodstock Library, which had been closed for its own renovations until reopening on May 15, is located close enough to the Hunts Point Library to perhaps pick up many of that branch’s visitors during construction.

“While Woodstock was closed, Hunts Point picked up the extra traffic, and now it might be reversed,” said Dixon, who said the remodeled branches will allow NYPL to keep up with increasing community needs for English classes, computer courses and other programming. Each of the South Bronx branches attracted well over 100,000 visitors in 2016.

“We need to be able to meet demand,” stated Dixon. “That’s the biggest thing.”

For more information, please visit www.nypl.org.

Al pie de la letra

Historia por Gregg McQueen

Un par de bibliotecas del sur de Bronx están a punto de conseguir una muy necesaria modernización.

La Biblioteca Pública de Nueva York (NYPL, por sus siglas en inglés) anunció que las sucursales de Hunts Point y Melrose recibirán alrededor de $20 millones de dólares cada una para completar modernizaciones esenciales, como nuevos sistemas eléctricos, plomería y climatización, ascensores, estaciones de trabajo y baños adicionales y un mayor espacio para reuniones.

Supreme Court Justice Sonia Sotomayor paid a surprise visit in 2012 to the Hunts Point Library, her old branch.

La jueza de la Corte Suprema Sonia Sotomayor realizó una visita sorpresa en 2012 a la Biblioteca Hunts Point, su antigua sucursal.

“El Sur del Bronx tiene dos hermosas e icónicas bibliotecas que representan la diversidad de su vibrante comunidad. Los neoyorquinos de todas las edades y orígenes han confiado en que las bibliotecas de Hunts Point y Melrose les proporcionen recursos esenciales”, dijo el presidente de la NYPL, Tony Marx, en una conferencia de prensa el 3 de mayo.

The Hunts Point Library was built in 1929.

La Biblioteca Hunts Point fue construida en 1929.

“Los niños acuden a los programas de alfabetización temprana de las sucursales y los niños mayores se apresuran a los programas para después de la escuela”, añadió Marx. “La asistencia a las clases gratuitas de ESOL de las bibliotecas se disparó el año pasado. Pero más está en el horizonte y la renovación de estas bibliotecas históricas es el compromiso de la NYPL con esta comunidad y sus clientes”.

La NYPL ahora patrocina una encuesta pública para recopilar información sobre qué programación y servicios comunitarios los miembros están buscando en las sucursales remodeladas.

La encuesta está disponible hasta el 31 de mayo y se puede completar en ambas sucursales o en línea en www.nypl.org/capitalprojects.

“Lo que creo que estas renovaciones harán es proporcionar un espacio seguro donde personas de todas las edades se sientan inspiradas”, comentó Gesille Dixon, directora del condado del Bronx de la NYPL.

Dixon dijo que muchas de las actualizaciones ofrecerían una accesibilidad “muy esperada” para los clientes con problemas de movilidad. Destacó que la sucursal de Melrose, construida en 1914, nunca tuvo un elevador.

“More is on the horizon,” said Marx.

“Hay más en el horizonte”, dijo Marx.

“Fue una preocupación durante muchos años por el acceso a la discapacidad”, dijo. “Hemos estado buscando mejorar eso por algún tiempo”.

Las renovaciones son parte de una iniciativa para remodelar completamente cinco bibliotecas Carnegie originales en el sistema NYPL, incluyendo sitios en Washington Heights, Harlem y Port Richmond. Ese esfuerzo se produce después de que la ciudad invirtiera unos $300 millones de dólares en un plan de 10 años de mejoras de capital para bibliotecas de ciudades a partir de 2016.

“Este es un día increíblemente emocionante para nuestra comunidad”, dijo el concejal Rafael Salamanca. “Las bibliotecas ya no son sólo libros, son espacios comunitarios, y estos van a ser espacios increíbles para todos en el sur del Bronx”.

Aunque las fechas exactas de la construcción todavía no se han determinado, se espera que ambas sucursales cierren a finales de 2018 y vuelvan a abrirse en el 2020, dijo Dixon.

Se planean reuniones comunitarias para mantener al público informado sobre las actualizaciones del proyecto, agregó.

La Biblioteca Hunts Point, construida en 1929, también recibirá un jardín al aire libre y convertirá su apartamento del tercer piso en un espacio utilizable.

The early literacy corner at Melrose.

La esquina de la alfabetización temprana en Melrose.

“El área del jardín será algo especial”, dijo Dixon. “Intentaremos tener programación ahí, en el espacio al aire libre”.

Como ambas sucursales estarán completamente cerradas durante el proceso de construcción, Dixon dijo que la NYPL está buscando espacio temporal para usar durante ese período.

“Actualmente estamos mirando locales, espacio comunitario, todo”, dijo. “Pero en este momento no se han tomado decisiones”.

Sugirió que la Biblioteca de Woodstock, que fue cerrada para sus propias renovaciones hasta la reapertura del 15 de mayo, se encuentra lo suficientemente cerca de la Biblioteca Hunts Point para tal vez acoger a muchos de los visitantes de esa sucursal durante la construcción.

“Mientras Woodstock estuvo cerrada, Hunts Point capturó el tráfico extra, y ahora podría ser revertido”, dijo Dixon, explicando que las sucursales remodeladas permitirán a la NYPL mantener las necesidades de la comunidad de clases de inglés, cursos de computación y otros programas. Cada una de las sucursales del sur del Bronx atrajo a más de 100,000 visitantes en 2016.

“Tenemos que poder satisfacer la demanda”, dijo Dixon. “Eso es lo más importante”.

Para obtener más información, por favor visite www.nypl.org.