Building to Burial
Enterados en el Entierro

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Building to Burial

By Gregg McQueen 

A Burial Place centers on three friends struggling with the past. Photo: Hunter Canning

A Burial Place centers on three friends struggling with the past.
Photo: Hunter Canning

Friendship, secrets and forgiveness — these are some of the themes explored in A Burial Place, the latest offering from playwright Owen Panettieri.

The intimate drama examines the relationship of three childhood friends who seek to reunite for summer fun in their hometown following sophomore year at college. Instead, they find the town at the core of a police investigation after a grisly discovery is made in the woods, which one of them may have a connection to through the distant past.

“They’re trying to recapture that sense of fun they had in their youth, but they come home under the shadow of something darker,” explained Panettieri.

The three men soon realize that seeking the truth could pull them apart forever.

“The overriding theme of the show is really about forgiveness and finding a way to move forward when you don’t have all the answers,” Panettieri said.

Presented by New Light Theater Project in conjunction with 5000 Broadway Productions, A Burial Place is being staged at the Dorothy Strelsin Theatre until November 19.

The three-person show stars Max King, Evan Maltby and Deshawn Wyatte, and is directed by Joey Brenneman.

It runs 95 minutes without an intermission, which Panettieri said allows for tensions to build onstage.

“It’s a marathon of different emotions,” remarked Panettieri, who previously wrote Vestments of the Gods and The Timing of a Day, which both garnered praise at the New York Fringe Festival.

He said he enjoys the collaborative nature of creating stage shows.

“Part of being a playwright is you really get to create a world, and you’re all in it together,” he remarked.

“Tragedy is something that brings us together,” said Brenneman. Photo: Hunter Canning

“Tragedy is something that brings us together,” said Brenneman. Photo: Hunter Canning
Foto: Hunter Canning

Panettieri also co-wrote a webseries, Legally Brown: The Search for the Next Piragua Guy, with Lin-Manuel Miranda.

“The overriding theme of the show is forgiveness,” explained playwright Owen Panettieri.

“The overriding theme of the show is forgiveness,” explained playwright Owen Panettieri.

Brenneman, a Northern Manhattan resident, has enjoyed a longstanding collaboration with Panettieri, as she also directed his first two plays.

“I’m also a playwright, so I feel like we both come from that same place,” said Brenneman. “His work is very detailed, and unfolds very naturally, but you realize that there are deeper things going on.”

She said that the small dimensions of the Dorothy Strelsin Theatre serve as an ideal match for the intimacy of the drama and its three-person cast.

“The theater has the audience on three sides of the performers, and we have completely different points of view for the characters,” said Brenneman. “The audience can be taking sides.”

Wyatte, who plays the role of Marcus in the show, said he was immediately energized by the quality of writing in the play.

“I was so excited to audition that I got the date wrong, and I actually showed up a week early,” he said with a laugh.

“I also like that I’m not playing a stereotypical “black” character – I’m not a thug or a ‘street guy,’” he added.

“I was so excited to audition,” recalls actor DeShawn Wyatte.

“I was so excited to audition,” recalls actor DeShawn Wyatte.

Wyatte, who grew up in the Gun Hill section of the Bronx and graduated from City College, said the chemistry between the actors is essential, as the small cast size means the performers need to carry the entire show.

“This is a very intimate piece, and you’re working with very deep scenes,” agreed Brenneman.

She said that, at its core, the show is a celebration of the complicated nature of friendships.

“Tragedy is something that brings us together,” said Brenneman. “As painful as grieving is, moving on can be just as painful.”

A Burial Place is currently playing at the Dorothy Strelsin Theatre, 312 West 36th Street, New York, NY. For more information or to purchase tickets, please visit http://bit.ly/2dCIxc2.

Enterados en el Entierro

Por Gregg McQueen 

Evan Maltby plays Emmett.

Evan Maltby interpreta el papel de Emmett.

Amistad, secretos y perdón, estos son algunos de los temas explorados en A Burial Place, la más reciente propuesta del dramaturgo Owen Panettieri.

El drama íntimo examina la relación de tres amigos de la infancia que buscan reunirse para divertirse durante el verano en su pueblo natal, después del segundo año en la universidad.

En cambio, encuentran al pueblo en el centro de una investigación policial después de que un descubrimiento espeluznante se hace en el bosque, al que uno de ellos puede tener una conexión en el pasado distante.

“Están tratando de recuperar esa sensación de diversión que tuvieron en su juventud, pero vuelven a casa bajo la sombra de algo más oscuro”, explicó Panettieri.

Los tres hombres pronto se dan cuenta de que buscar la verdad podría separarlos para siempre.

“El tema principal del espectáculo es realmente sobre el perdón y la búsqueda de una manera de avanzar cuando no tienes todas las respuestas”, señaló Panettieri.

Presentada por el Proyecto de Teatro New Light, en conjunto con Producciones 5000 Broadway, A Burial Place se presenta en el Teatro Dorothy Strelsin hasta el 19 de noviembre.

La puesta en escena de tres personas, es protagonizada por Max King, Evan Maltby y Deshawn Wyatte, y dirigida por Joey Brenneman.

Son 95 minutos sin un intermedio, lo cual, dijo Panettieri, permite que se acumule la tensión en el escenario.

“Es un maratón de diferentes emociones”, señaló, quien escribió anteriormente Vestments of the Gods y The Timing of a Day, ambas obtuvieron elogios en el Festival New York Fringe.

Dijo que disfruta de la naturaleza colaborativa de crear escenarios.

“Parte de ser dramaturgo es realmente tener la oportunidad de crear un mundo y estar todos juntos”, comentó.

Panettieri también coescribió una serie web, “Legally Brown: The Search for the Next Piragua Guy”, con Lin-Manuel Miranda.

La directora Brenneman ha disfrutado de una larga colaboración con Panettieri, ya que también dirigió sus dos primeras obras.

“También soy dramaturga, así que siento como que ambos venimos de ese mismo lugar”, dijo. “Su trabajo es muy detallado y se desarrolla muy naturalmente, pero te das cuenta de que hay cosas más profundas sucediendo”.

“They come home under the shadow of something darker,” explained Panettieri of the three principals.

“Vuelven a casa bajo la sombra de algo más oscuro”, explicó Panettieri de los tres personajes principales.

Brenneman dijo que las pequeñas dimensiones del Teatro Dorothy Strelsin sirven como un complemento ideal para la intimidad del drama y su elenco de tres personas.

Max King plays Colby.

Max King interpreta el papel de Colby.

“El teatro tiene al público en tres lados de los artistas y tenemos puntos de vista completamente diferentes para los personajes”, explicó. “El público puede tomar partido”.

Wyatte, quien interpreta el papel de Marcus en el espectáculo, dijo que se sintió inmediatamente energizado por la calidad de la escritura en la obra.

“Estaba tan emocionado por ir a la audición que me equivoqué de fecha y me presenté una semana antes”, dijo con una carcajada.

“También me gusta que no estoy interpretando a un personaje negro estereotipado, no soy un matón o un” tipo callejero”, agregó.

Wyatte, quién creció en la sección Gun Hill del Bronx y se graduó del City College, dijo que la química entre los actores es esencial, ya que el tamaño pequeño del reparto significa que los artistas cargan con todo el espectáculo.

“Esta es una pieza muy íntima y estás trabajando con escenas muy profundas”, aceptó Brenneman.

“Tragedy is something that brings us together,” said Brenneman. Photo: Hunter Canning

“La tragedia es algo que nos une”, dijo Brenneman.
Foto: Hunter Canning

Ella dijo que, en su núcleo, el espectáculo es una celebración de la complicada naturaleza de las amistades.

“La tragedia es algo que nos une”, dijo Brenneman. “Por dolorosa que sea la aflicción, seguir adelante puede ser igual de doloroso”. 

A Burial Place se puede ver hasta el 19 de noviembre en el Teatro Dorothy Strelsin, ubicado en el No. 312 de la calle 36 Oeste, Nueva York, NY.

Para obtener más información o comprar boletos, visite http://bit.ly/2dCIxc2.