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Story and photos by Gregg McQueen

The first-ever class of DDC’s Young Engineers program.

The first-ever class of DDC’s Young Engineers program.

Forget the Legos.

The next generation of city builders and engineers is at hand, thanks to a new initiative by New York City’s Department of Design and Construction (DDC).

On Wed., Apr. 1st at J.H.S. 22 in the South Bronx, students completed the first-ever class of DDC’s Young Engineers program, which was piloted at the junior high through a combined effort with the city’s Department of Youth and Community Development (DYCD).

The program is meant to foster interest in STEAM fields (Science, Technology, Engineering, Architecture/Art and Mathematics).

“This is a partnership between two city agencies that don’t normally collaborate,” said Lee Llambelis, Deputy Commissioner of DDC. “The Mayor has called on city agencies to work together more, and he also wants to promote interest in science and math for young people.”

The Young Engineers pilot was launched at J.H.S. 22 on March 9 through the afterschool initiative Learning through an Expanded Arts Program (LEAP).

Participants engage in an intensive four-week course.

Participants engage in an intensive four-week course.

In the intensive four-week course, a group of sixth and seventh graders learned about real-world engineering solutions and the engineering design process, and were challenged to design ways to reduce pollution runoff in a model city.

Using various materials, kids constructed their own replica village and devised barriers to keep mock “pollutants” such as food coloring, candy sprinkles and dishwashing detergent from sneaking into a pool of water below.

At the April 1 event, students presented their final projects and received completion certificates from Councilmember Vanessa Gibson.

Kids were asked to defend the strength of their designs and were even quizzed by the city agency leaders.

“You’ve done a great job of explaining yourselves,” DDC Commissioner Feniosky Peña-Mora told them.

“We learned that communication and teamwork are important," said Shianna.

“We learned that communication and teamwork are important,” said Shianna.

Student Charlie Macedo said he found the Young Engineers program rewarding.

“We really learned a lot, and I’m way more interested in science now,” he remarked.

“It’s pretty fun because you get to experiment and do a lot of hands-on stuff,” added Ibellise, a sixth grader.

“Besides the science, we also learned that communication and teamwork are important when working on engineering projects,” added classmate Shianna.

Peña-Mora said that if students are intrigued by math or science as a career, it is essential for them to prepare even at an early age.

“If you’re not able to take the right science and math classes in high school, it can be more challenging,” he commented.

“We want to empower children," said DYCD Commissioner Bill Chong.

“We want to empower children,” said DYCD Commissioner Bill Chong.

The DYCD has provided funding to host LEAP offerings in the Bronx that offer hands-on, art-based enhancements to academic curriculums.

“We want to empower children to see the choices that they have in high school and prior to that,” said DYCD Commissioner Bill Chong.

The goal is to expand the Young Engineers program throughout the city, starting with pilot programs in every borough, with the next one targeted for Washington Heights.

“We’re looking at neighborhoods that might not normally have the same opportunities as others,” said Peña-Mora.

Professional engineers are brought in as guest speakers for the Young Engineers classes.

“We bring the real world right to their classrooms,” remarked Llambelis. “When you can learn from a professional face-to-face, it has a great impact on kids.”

"This is a partnership between two city agencies that don't normally collaborate," said Lee Llambelis, DDC Deputy Commissioner with Commissioner Feniosky Peña-Mora.

“This is a partnership between two city agencies that don’t normally collaborate,” said Lee Llambelis, DDC Deputy Commissioner with Commissioner Feniosky Peña-Mora.

The DDC anticipates that up to 140 children will take part in Young Engineers classes during 2015.

Llambelis said that DDC is also launching a program that will take students on trips to visit construction sites for city agencies, so children can see firsthand how engineers and architects operate.

“Hopefully we’ll open up career aspirations in some of these youngsters,” said Chong. “We’re investing in their future, but we’re investing in it now.”

 

Bloques de construcción

Historia y fotos por Gregg McQueen

El curso intensivo dura cuatro semanas.

El curso intensivo dura cuatro semanas.

Olvídese de los legos.

La próxima generación de constructores de ciudades e ingenieros está cerca gracias a una nueva iniciativa del Departamento de Diseño y Construcción de la ciudad de Nueva York (DDC por sus siglas en inglés).

El miércoles 1 de abril en la escuela J.H.S. 22 en el sur del Bronx, los estudiantes completaron la primera clase del programa Jóvenes Ingenieros del DDC, que se puso a prueba en la secundaria a través de un esfuerzo conjunto del Departamento de Juventud y Desarrollo Comunitario de la ciudad (DYCD por sus siglas en inglés).

El programa está destinado a fomentar interés en los campos STEAM (Ciencia, Tecnología, Ingeniería, Arquitectura/Arte y Matemáticas por sus siglas en inglés).

"Esta es una alianza entre dos agencias de la ciudad ", dijo Lee Llambelis, comisionado adjunto del DDC, con el comisionado Feniosky Peña-Mora.

“Esta es una alianza entre dos agencias de la ciudad “, dijo Lee Llambelis, comisionado adjunto del DDC, con el comisionado Feniosky Peña-Mora.

“Esta es una alianza entre dos agencias de la ciudad que normalmente no colaboran”, dijo Lee Llambelis, comisionado adjunto del DDC. “El alcalde ha pedido a las agencias de la ciudad trabajar de manera conjunta y también quiere promover el interés por la ciencia y las matemáticas entre los jóvenes”.

El programa piloto Jóvenes Ingenieros fue lanzado en la J.H.S. 22 el 9 de marzo a través de la iniciativa para después de la escuela Aprender a través de un Programa Ampliado de Artes (LEAP por sus siglas en inglés). En el curso intensivo de cuatro semanas, un grupo de sexto y séptimo grado aprendió acerca de las soluciones de ingeniería del mundo real y del proceso de diseño de ingeniería, además fueron desafiados a diseñar formas de reducir la escorrentía de la contaminación en una ciudad modelo.

Usando diversos materiales, los chicos construyeron su propia localidad réplica e idearon barreras para evitar que los “contaminantes” simulados -en forma de colorante de alimentos, grageas de dulces y detergente para lavar platos- se filtraran en una piscina inferior.

La concejal Vanessa Gibson.

La concejal Vanessa Gibson.

En el evento del 1 de abril, los estudiantes presentaron sus proyectos finales y recibieron certificados de finalización de la concejal Vanessa Gibson.

Se pidió a los niños defender sus diseños e incluso fueron interrogados por los líderes de las agencias de la ciudad.

“Han hecho un gran trabajo explicando sus diseños”, dijo el comisionado Feniosky Peña-Mora del DDC.

El estudiante Charlie Macedo comentó que el programa Jóvenes Ingenieros fue gratificante.

“Realmente aprendí mucho y estoy mucho más interesado en la ciencia ahora”, señaló.

“Es muy divertido porque puedes experimentar y hacer muchas cosas prácticas”, agregó Ibellise, del sexto grado.

“Además de la ciencia, también aprendimos que la comunicación y el trabajo en equipo son importantes cuando se trabaja en proyectos de ingeniería”, añadió su compañera de clase, Shianna.

Peña-Mora dijo que si los estudiantes están intrigados por las matemáticas o la ciencia como carrera, es esencial que se preparen, incluso a una edad temprana.

La primera clase del programa Jóvenes Ingenieros del DDC.

La primera clase del programa Jóvenes Ingenieros del DDC.

“Si no pueden tomar las clases adecuadas de ciencias y matemáticas en la preparatoria, puede ser más difícil”, comentó.

El DYCD ha proporcionado fondos para organizar asesorías LEAP en el Bronx, las cuales ofrecen mejoras prácticas, basadas en el arte, a los planes de estudios académicos.

“Queremos capacitar a los niños para que vean las opciones que tienen en la preparatoria y antes”, dijo Bill Chong, comisionado del DYCD.

La meta es ampliar el programa Jóvenes Ingenieros en toda la ciudad, comenzando con programas piloto en cada condado. El siguiente objetivo es Washington Heights.

“Estamos buscando barrios que normalmente no tendrían las mismas oportunidades que otros”, dijo Peña-Mora.

Ingenieros profesionales son invitados como oradores para las clases de Jóvenes Ingenieros.

"Han hecho un gran trabajo explicando sus diseños", dijo el comisionado Peña-Mora.

“Han hecho un gran trabajo explicando sus diseños”, dijo el comisionado Peña-Mora.

“Llevamos el mundo real derecho a sus salones de clase”, comentó Llambelis. “Cuando puedes aprender cara a cara de un profesional, tiene un gran impacto en los chicos”.

El DDC prevé que hasta 140 niños participarán en las clases de Jóvenes Ingenieros durante 2015.

Llambelis dijo que el DDC también está poniendo en marcha un programa que llevará a los estudiantes en excursiones para visitar las obras de construcción de las agencias de la ciudad, así los chicos podrán ver de primera mano cómo operan los ingenieros y arquitectos.

“Con suerte veremos nacer aspiraciones profesionales en algunos de estos jóvenes”, dijo Chong. “Estamos invirtiendo en su futuro, pero estamos invirtiendo en ello ahora”.