Brothers and keepers
Hermanos y guardianes

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Brothers and keepers 

At the age of 14, Tarik Carr lost his mother to cancer.

He channeled his grief into helping other youths, and has spent nearly a decade as a mentor in Health People’s Kids-Helping-Kids Peer Mentoring Program, a groundbreaking South Bronx program that trains older kids and young adults with sick, missing or deceased parents to mentor younger kids facing similar, difficult situations.

“Being a mentor means everything to me,” says Tarik Carr (left), here with Robert.

“Being a mentor means everything to me,” says Tarik Carr (left), here with Robert.

This past Thurs., July 16th, Carr, now 23, was honored as the 2015 Mentor of the Year by the Mentoring Partnership of New York and Long Island (MPNY&LI). The annual award recognizes the time, talent and energy that an individual has put into his/her relationships mentoring New York City’s Youth.

The event also marks the first time the MPNY&LI has selected a young person representing a “peer” mentoring program, where kids mentor one another, for a Mentor of the Year Award.

Health People originally started the Kids-Helping-Kids at the height of the AIDS epidemic to provide desperately needed mentoring for kids whose parents were sick or dying. In the years since, Health People has expanded the Kids-Helping-Kids model to provide peer mentoring for a range of kids whose parents can’t always be with them; about one-third of the youth in this unique program are in foster care.

The Kids-Helping-Kids Peer Mentoring Program is a unique collaboration.

The Kids-Helping-Kids Peer Mentoring Program is a unique collaboration.

“We are enormously grateful to the Mentoring Partnership of New York and Long Island for recognizing the importance of our mentoring model,” said Chris Norwood, Executive Director of Health People, currently celebrating its 25th anniversary.  “We think that kids in low-income communities have so much to offer.  They certainly understand the problems of other kids—and we only hope that more of them will receive a chance to show how great they are at mentoring even, and especially, in the toughest situations.”

Carr has been honored as the 2015 Mentor of the Year.

Carr has been honored as the 2015 Mentor of the Year.

Carr is currently serving as a mentor to Robert, 13, whose mother has AIDS.

Based on his own experience, Carr says he is able to understand Robert’s concerns, reassure him, and help him to keep focused on his school work even through family sickness.

“Being a mentor means everything to me,” said Carr.  “After my mother’s death, I thought I lost everything. But being a mentor shows me I can be a leader, brother and a teacher.  It’s a huge achievement for me to be a Mentor of the Year.  I never thought something like that would happen to me.”

In turn, for Robert, having Carr by his side has been transformative.

“I can talk to him about anything and that will be between us,” he shared. “I can discuss what I want. And I learn lessons every day.”

For more information, please visit www.healthpeople.org or call 718.585.8585.

Hermanos y guardianes

A la edad de 14, Tarik Carr perdió a su madre debido al cáncer.

Health People celebra su 25 aniversario.

Health People celebra su 25 aniversario.

Canalizó su dolor en ayudar a otros jóvenes, y ha pasado cerca de una década como mentor en el Programa de Mentores ‘Health People’s Kids-Helping-Kids,’ un innovador programa en el Sur del Bronx que entrena a niños más mayores y jóvenes adultos con padres enfermos, perdidos o fallecidos a ser mentores de niños más jóvenes enfrentando situaciones difíciles similares.

Este pasado jueves, 16 de julio, Carr, ahora 23, fue honrado como el Mentor del Año 2015 por ‘Mentoring Partnership’ de Nueva York & Long Island (MPNY&LI). El premio anual reconoce el tiempo, talento y energía que un individuo ha puesto en sus relaciones como mentor de jóvenes de la ciudad de Nueva York.

Carr has been honored as the 2015 Mentor of the Year.

Carr fue honrado como el Mentor del Año 2015.

El evento también marca la primera vez que MPNY&LI selecciona una persona joven representando a un compañero en el programa de mentores, donde los niños son mentores los unos a los otros, para un Premio de Mentor del Año.

‘Health People’ originalmente comenzó ‘Kids-Helping-Kids’ cuando la epidemia del AIDS para proveer ayuda desesperadamente necesitada para niños cuyos padres estaban enfermos o moribundos. En los años posteriores, ‘Health People’ ha expandido el modelo de ‘Kids-Helping-Kids’ para proveer mentores a una variedad de niños cuyos padres no siempre pueden estar con ellos; cerca de una tercera parte de los jóvenes de este diferente programa están en el sistema de cuidado adoptivo.

“Estamos enormemente agradecidos con ‘Mentoring Partnership’ de Nueva York y Long Island por reconocer la importancia de nuestro modelo de mentores”, dijo Chris Norwood, director ejecutivo de ‘Health People’, actualmente celebrando su 25 aniversario. “Pensamos que los niños en comunidades de bajos ingresos tienen tanto que ofrecer. Estos ciertamente entienden los problemas de otros niños – – y solo esperamos que  más de ellos reciban una oportunidad de mostrar cuan grandiosos son como mentores aun, y especialmente  – en las situaciones más difíciles”.

Actualmente Carr está sirviendo como mentor de Roberto de 13 años, cuya madre tiene AIDS.

Basado en su propia experiencia, Carr dijo que puede comprender las preocupaciones de Robert, tranquilizarlo y ayudarlo a mantenerse enfocado en su trabajo escolar aun a través de la enfermedad familiar.

“El ser mentor significa todo para mí”, dijo Carr. “Luego de la muerte de mi madre, pensé que había perdido todo. Pero el ser mentor me muestra que puedo ser un líder, hermano y maestro. Es un gran logro para mí el ser Mentor del Año. Nunca pensé que algo así podría ocurrirmei”.

The Kids-Helping-Kids Peer Mentoring Program is a unique collaboration.

‘Kids-Helping-Kids’ es una colaboración innovadora.

A cambio, para Robert, el tener a Carr a su lado ha sido transformador.

“Puedo hablar con él acerca de todo y será entre nosotros”, compartió. “Puedo discutir lo que quiero. Y aprendo lecciones todos los días”.

Para más información, favor de visitar www.healthpeople.org o llamar al 718.585.8585.