Bridge Builders
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Co-op announced for low-income homeowners

Story and photos by Gregg McQueen

This empty lot will be developed into Sydney House.

This empty lot will be developed into Sydney House.

A building designed for low-income homeowners is coming to Williamsbridge.

Habitat for Humanity New York City and developer Almat Group are teaming to construct Sydney House, a 57-unit co-op at 839 Tilden Street. The seven-story building will allow low-to-moderate income working families to own their own apartments through low-interest mortgage loans.

Slated for completion in 2019, it will be the largest multifamily development ever created by Habitat for Humanity.

The project received a boost from Councilmember Andy King, who allocated $2.8 million from his capital budget to help finance the construction.

On Thurs., Sept. 7, King joined Habitat for Humanity and Almat Group at the site. King said the project would offer Bronxites rare opportunities to move from renting to owning.

“I’m hoping it is a game changer,” King remarked. “This is a homeowner’s district, and we wanted people to be on the path. For the young professionals, that they can see themselves qualifying for a small mortgage to be in here, maintain the property. They can understand what it means to be a homeowner.”

“We think home ownership strengthens and provides stability to the entire community,” said

Karen Haycox, Chief Executive Officer of Habitat for Humanity New York City.

"Home ownership provides stability to the entire community," said Habitat for Humanity CEO Karen Haycox with Almat principals Donald Matheson (center) and Uche Alozie.

“Home ownership provides stability to the entire community,” said Habitat for Humanity CEO Karen Haycox with Almat principals Donald Matheson (center) and Uche Alozie.

She said Habitat for Humanity uses a “sweat equity” model where homebuyers obtain low, fixed-interest rate mortgage and in return contribute volunteer hours to Habitat projects.

The building will house 57 units.

The building will house 57 units.

“We targeted a demographic of people that are doing everything right – they’re working, they have income, but they can’t afford to even dream of home ownership,” added Haycox, who said the majority of apartments will be reserved for residents earning 60 to 80 percent of the area median income. “They often live in substandard, unsafe or overcrowded rental scenarios.”

The $30 million Sydney House will include one, two and three bedroom apartments.

Almat Group principal Donald Matheson said the U-shaped building will feature an interior courtyard with large trees, as well as community space, a children’s playground, parking lot and several gardens.

“Pretty much every apartment will look onto green space,” Matheson said.

Councilmember Andy King allocated $2.8 million for capital funding.

Councilmember Andy King allocated $2.8 million for capital funding.

Currently, the Sydney House site consists mostly of a vacant lot. Two abandoned buildings and an unused garage will also be torn down to construct the 77,000-square-foot site.

Developers expect to breaking ground in next 60 to 90 days and complete the project in fall of 2019.

Almat principal Uche Alozie, who grew up across Tilden Street from the project site, said his company typically develops market rate housing but recognizes the importance of building quality housing for all income levels.

“I’m very excited, and we truly believe in projects like this as a way for the city to go forward,” Alozie said.

He remarked that low-income co-ops could serve as a model to increasing home ownership in the borough.

“I firmly believe that over time, you’re going to see a very strong argument to continue them,” he stated. “It’s in the best interests of the city.”

For more information, please visit http://bit.ly/2jpmCgv.

Punto de Hogar 

Historia y fotos por Gregg McQueen

Alozie grew up in this co-op building across the street.

Alozie creció en este edificio cooperativo al otro lado de la calle.

Un edificio diseñado para propietarios de bajos ingresos está llegando a Williamsbridge.

Hábitat para la Humanidad Nueva York y el desarrollador Grupo Almat se están uniendo para construir Casa Sydney, una cooperativa de 57 unidades en el No. 839 de la Calle Tilden. El edificio de siete pisos permitirá que las familias trabajadoras de ingresos bajos a moderados tengan sus propios apartamentos a través de préstamos hipotecarios de bajo interés.

Está previsto que termine en 2019 y será el mayor desarrollo multifamiliar creado por Hábitat para la Humanidad.

El proyecto recibió un impulso del concejal Andy King, quien asignó $2.8 millones de dólares de su presupuesto de capital para ayudar a financiar la construcción.

The ceremonial check presentation.

La presentación del cheque ceremonial.

El jueves 7 de septiembre, King se unió a Hábitat para la Humanidad y Grupo Almat en el lugar. King dijo que el proyecto ofrecerá a los oriundos del Bronx raras oportunidades de pasar de ser inquilinos a propietarios.

“Espero que sea un punto de inflexión”, comentó King. “Este es un distrito de propietarios y queremos que la gente esté en el camino. Que los jóvenes profesionales se vean calificados para una pequeña hipoteca y se queden aquí, mantengan la propiedad. Que entiendan lo que significa ser un propietario de una casa”.

“Creemos que ser propietario fortalece y proporciona estabilidad a toda la comunidad”, dijo

Karen Haycox, directora ejecutiva de Hábitat para la Humanidad de Ciudad de Nueva York.

These structures will be torn down.

Estas estructuras serán derribadas.

Ella dijo que Hábitat para la Humanidad usa un modelo de “aportación de valor” donde los compradores de vivienda obtienen una hipoteca a tasa de interés baja y fija y a cambio contribuyen con horas voluntarias a los proyectos de Hábitat.

“Apuntamos a un grupo demográfico de personas que están haciendo todo bien: están trabajando, tienen ingresos, pero no pueden ni siquiera soñar con ser dueños de una  vivienda”, agregó Haycox, señalando que la mayoría de los apartamentos serán reservados para residentes que ganan de 60 a 80 por ciento del ingreso promedio del área. “A menudo viven en escenarios de alquiler deficientes, o inseguros o sobrepoblados”.

Casa Sydney, de $30 millones de dólares, incluirá apartamentos de uno, dos y tres dormitorios.

Donald Matheson, director de Grupo Almat, dijo que el edificio en forma de U contará con un patio interior con árboles grandes, así como espacio comunitario, un parque infantil, estacionamiento y varios jardines.

Developers expect to complete the project in fall of 2019.

Los desarrolladores esperan completar el proyecto en el otoño de 2019.

“Casi todos los apartamentos tendrán vista hacia el espacio verde”, dijo Matheson.

Actualmente, el sitio de Casa Sydney consiste principalmente de un lote vacío. Dos edificios abandonados y un garaje sin usar también serán derribados para construir el sitio de 77,000 pies cuadrados.

Councilmember Andy King allocated $2.8 million for capital funding.

El Concejal Andy King asignó $ 2.8 millones para financiamiento de capital.

Los desarrolladores esperan colocar la primera piedra en los próximos 60 a 90 días y completar el proyecto en el otoño de 2019.

El director de Almat Uche Alozie, quien creció en la Calle Tilden en el sitio del proyecto, dijo que su compañía desarrolla típicamente viviendas de precio de mercado, pero reconoce la importancia de construir viviendas de calidad para todos los niveles de ingresos.

“Estoy muy emocionado, y realmente creemos en proyectos como este como una forma de que la ciudad avance”, dijo.

Señaló que las cooperativas de bajos ingresos podrían servir como un modelo para aumentar la propiedad de viviendas en la ciudad.

“Creo firmemente que, con el tiempo, veremos un argumento muy fuerte para continuar con ellas”, afirmó. “Es en el mejor interés de la ciudad”.

Para obtener más información, visite http://bit.ly/2jpmCgv.