Bound in arms
Entre solidaridad y polémica

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Bound in arms

Story by Alma Sacasa

Photos by Cristóbal Vivar

The Governors. Photo: Office of the Governor

The Governors.
Photo: Office of the Governor

Check the map.

José Serrano thinks a few adjustments are in order.

“We [have] been told a lie for years,” said the longtime Congressman from the South Bronx. “We been told that San Juan is the capital of Puerto Rico. I believe New York is the capital of Puerto Rico.”

In his remarks, delivered before a packed house at Casita Maria Community Center on Sat., Feb. 3rd, Serrano sought to highlight the outpouring of support from community members and elected officials in New York in stark contrast to the federal aid that he decried as inadequate since Hurricane María struck the island in September.

“New Yorkers have stepped up to the plate,” said Serrano.

The Hunts Point gathering, which was replicated with simultaneous rallies held across the state, sought to underscore the bonds between Puerto Rico and New York, home to one of the largest Puerto Rican concentrations on the U.S. mainland, with Governor Andrew Cuomo and Governor Ricardo Rosselló in attendance together. Also present were Bronx Borough President Rubén Díaz Jr., Congressman Eliot Engel, State Senators Andrea Stewart-Cousins and José Serrano, Assemblymembers Jose Rivera, Marcos A. Crespo, Victor Pichardo, Michael Blake and Luis Sepúlveda.

Attendees in the audience.

Attendees in the audience.

Former Major League Baseball player Carlos Beltrán and his wife Jessica, who head the non-profit Carlos Beltrán Foundation, and actor John Leguizamo, who has been an outspoken critic of the Trump administration, also attended.

“This is the time when it matters,” said Governor Ricardo Rosselló of Puerto Rico.

“This is the time when it matters,” said Governor Ricardo Rosselló of Puerto Rico.

The morning rally was as much a raucous denunciation of the federal government’s response — and a demand that it fully fund the island’s $94.4 billion disaster relief aid package — as it was a spirited call to arms.

“Yes, we can!” chanted the crowd of over 300 repeatedly, many of whom waved Puerto Rican flags. “Yes, we can!”

Margie Suarez said that in the aftermath of the storm, she had focused on supporting families and children in shelters.

“Even though I was born and raised here, and I am from a different generation, I will do whatever I can to help those over in Puerto Rico,” said Suarez.

Members of the Laborers’ International Union of North America (LiUNA!), sporting signature orange t-shirts and hardhats, lined the aisles.

Sualithy Rosario had come to hear from the Governor of Puerto Rico and others about what was being done to rebuild. Her parents were forced to leave Puerto Rico after the hurricane, and she said family members that remain on the island are in dire straits.

Many have been personally impacted.

Many have been personally impacted.

“My aunts’ and uncles’ homes were destroyed by the hurricane,” she said. “None of them have roofs, just the walls standing.”

Rosario said that she and others in her congregation at Eternal Rock Church had continued to send donations.

Cuomo said the state stood in solidarity with those impacted by María.

“Your pain is our pain,” he said. “As proud as I am of what this state did [for Puerto Rico] is as ashamed as I am with what this country has done. Puerto Rico deserves better than what this country has done.”

He cast the federal government’s response as symptomatic of a larger pattern of disregard.

“The disrespect shown by this administration is not just towards the people of Puerto Rico. This administration has also shown disrespect to any people who they believe doesn’t belong,” said Cuomo.

“Your pain is our pain,” said Governor Andrew Cuomo.

“Your pain is our pain,” said Governor Andrew Cuomo.

Rosselló thanked New Yorkers for their support in the relief efforts, and said even more assistance was required to provide basic needs.

A packed auditorium.

A packed auditorium.

“It’s been four months, and we still have 30 percent of our population without energy,” Rosselló said. “Where else in the United States would that even be possible?”

He also urged for a greater political mobilization that included an active voting base — and likened the effort to influence wielded by the Cuban American community in national politics.

“It is time to demonstrate that there are consequences when you affect U.S. citizens just like everybody else and don’t give them fair and equitable treatment,” said Rosselló. “Here is my proposal to you. We have 5.6 million Puerto Ricans strong in the United States. By comparison, let me tell you that our Cuban-American brethren are 2.7 million strong. They are very influential because they are very well organized. We have to do the same.”

“Let’s register Puerto Ricans, whether you came here last week, and whether you want to be part of this effort, or whether you were here for four decades and haven’t voted once,” he added. “This is the time when it matters, this is the time when we have to show that we’re organized, and that we want to make sure that the people of Puerto Rico get the best. I call upon you to make this change.”

There were others who brought forth a far blunter message to Simpson Street.

Protestors who carried stark black and white flags, some dotted with dramatic red handprints, unfurled a list of “Boricuas Desaparecidos” [“Missing Boricuas”] outside the center. The names, they said, were individuals whose whereabouts on the island were still unknown.

These names, insisted the group, belied the official death count reported by the government of 64.

“Ahí hay mas [There is more there],” said one young man.

To call on the federal government to fully fund the $94.4 billion Build Back Better Plan, call Speaker Paul Ryan at 202.225.0600 and Senate Majority Leader Mitch McConnell at 202.224.2541.

 

Entre solidaridad y polémica

Historia por Alma Sacasa

Fotos por Cristóbal Vivar

Assemblymember Marcos Crespo.

El asambleísta Marcos Crespo.

Consulten el mapa.

José Serrano cree que algunos ajustes deben hacerse.

“Nos han dicho una mentira durante años”, dijo el veterano congresista del Sur del Bronx. “Nos dijeron que San Juan es la capital de Puerto Rico. Creo que Nueva York es la capital de Puerto Rico”.

En sus palabras, pronunciadas ante un público abarrotado en el centro comunitario Casita María el sábado 3 de febrero, Serrano buscó resaltar la gran cantidad de apoyo de los miembros de la comunidad y los funcionarios electos en Nueva York, en marcado contraste con la ayuda federal -que acusó de inadecuada- desde que el huracán María azotó la isla en septiembre.

“Los neoyorquinos han llegado al límite”, dijo Serrano.

La reunión de Hunts Point, que fue replicada con mítines simultáneos celebrados en todo el estado, buscó enfatizar los vínculos entre Puerto Rico y Nueva York, hogar de una de las mayores concentraciones puertorriqueñas en el territorio continental de Estados Unidos, con el gobernador Andrew Cuomo y el gobernador Ricardo Rosselló presentes juntos. También asistieron el presidente del condado de Bronx, Rubén Díaz Jr.; el congresista Eliot Engel; los senadores estatales Andrea Stewart-Cousins y José Serrano; los asambleístas José Rivera, Marcos A. Crespo, Víctor Pichardo, Michael Blake y Luis Sepúlveda.

Assemblymember José Rivera (center) with attendees.

El asambleísta José Rivera (centro) con asistentes.

El ex jugador de Grandes Ligas de béisbol Carlos Beltrán y su esposa Jessica, quien encabeza la organización sin fines de lucro Fundación Carlos Beltrán, así como el actor John Leguizamo, quien ha sido un crítico abierto de la administración Trump, también asistieron.

A list of the missing.

Una lista de los desaparecidos.

La manifestación de la mañana fue una denuncia estridente de la respuesta del gobierno federal y una demanda para que financie completamente el paquete de ayuda de emergencia por desastre de $94,400 millones de dólares de la isla, ya que fue un enérgico llamado a las armas.

“¡Sí podemos!”, gritó la multitud de más de 300 personas en repetidas ocasiones, muchas de ellas ondearon banderas puertorriqueñas. “¡Sí podemos!”.

Margie Suárez dijo que después de la tormenta, se había centrado en apoyar a familias y niños en refugios.

“Aunque nací y crecí aquí, y soy de una generación diferente, haré todo lo que pueda para ayudar a los que están en Puerto Rico”, dijo Suárez.

Los miembros de la Unión Internacional de Obreros de América del Norte (LiUNA!, por sus siglas en inglés), luciendo camisetas y cascos de color naranja característicos, se alinearon en los pasillos.

Borough President Rubén Díaz Jr. with John Leguizamo. Photo: Office of the Governor

El presidente del condado Rubén Díaz Jr. con John Leguizamo.
Foto: Oficina del gobernador

Sualithy Rosario llegó para escuchar al gobernador de Puerto Rico y a otros sobre lo que se estaba haciendo para la reconstrucción. Sus padres se vieron obligados a abandonar Puerto Rico después del huracán, y ella dijo que los familiares que permanecen en la isla están en una situación desesperada.

“Las casas de mis tías y tíos fueron destruidas por el huracán”, dijo. “Ninguno de ellos tiene techos, solo las paredes de pie”.

Rosario dijo que ella y otras personas de su congregación en la iglesia Eternal Rock continuaron enviando donaciones.

Cuomo dijo que el estado se solidarizó con los impactados por María.

“Su dolor es nuestro dolor”, dijo. “Tan orgulloso como estoy de lo que hizo este estado [por Puerto Rico] es tan avergonzado como me siento con lo que ha hecho este país. Puerto Rico se merece algo mejor de lo que este país ha hecho”.

Calificó la respuesta del gobierno federal como síntoma de un patrón mayor de indiferencia.

Members of the Laborers’ International Union of North America. Photo: Office of the Governor

Miembros de la Unión Internacional de Obreros de América del Norte.
Foto: Oficina del gobernador

“La falta de respeto mostrada por esta administración no es solo hacia la gente de Puerto Rico. Esta administración también le ha faltado el respeto a las personas que creen que no pertenecen”, dijo Cuomo.

Rosselló agradeció a los neoyorquinos por su apoyo en los esfuerzos de ayuda y dijo que se requiere aún más apoyo para satisfacer las necesidades básicas.

“Han pasado cuatro meses y todavía tenemos al 30% de nuestra población sin electricidad”, dijo Rosselló. “¿Dónde más en los Estados Unidos sería siquiera posible?”.

También instó a una mayor movilización política que incluya una base de votación activa, y comparó el esfuerzo de influencia ejercido por la comunidad cubanoamericana en la política nacional.

“Es hora de demostrar que hay consecuencias cuando afecta a los ciudadanos de Estados Unidos como a cualquiera y no se les da un trato justo y equitativo”, dijo Rosselló. “Aquí está mi propuesta para ustedes. Tenemos 5.6 millones de puertorriqueños fuertes en los Estados Unidos. En comparación, permítanme decirles que nuestros hermanos cubanoamericanos son 2.7 millones de personas fuertes. Son muy influyentes porque están muy bien organizados. Tenemos que hacer lo mismo”.

“I believe New York is the capital of Puerto Rico,” said Congressman José Serrano.

“Creo que Nueva York es la capital de Puerto Rico”, dijo el congresista José Serrano.

“Inscribamos a los puertorriqueños, ya sea que llegaron aquí la semana pasada, o si quieren ser parte de este esfuerzo, o si estuvieron aquí por cuatro décadas y no votaron ni una vez”, agregó. “Este es el momento cuando importa, este es el momento en que tenemos que mostrar que estamos organizados y que queremos asegurarnos de que la gente de Puerto Rico reciba lo mejor. Les pido que hagan este cambio”.

Hubo otros que dieron un mensaje mucho más desagradable a la calle Simpson.

Manifestantes con banderas negras y blancas, algunas salpicadas con dramáticas huellas de manos rojas, desplegaron una lista de “Boricuas Desaparecidos” afuera del centro. Los nombres, decían, eran de individuos cuyo paradero en la isla aún se desconoce.

Estos nombres, insistió el grupo, desmintieron el recuento oficial de muertes informado por el gobierno de 64.

“Ahí hay más”, dijo un joven.

Para presionar al gobierno federal para que financie completamente el Plan Build Back Better de $94.4 mil millones de dólares, llame al presidente Paul Ryan al 202.225.0600 y al líder de la mayoría del Senado Mitch McConnell al 202.224.2541.