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New legislation to help employee-owned business

Story and photos by Gregg McQueen

“[This will] be a tool towards battling income inequality,” said Senator Jamaal Bailey.

“[This will] be a tool towards battling income inequality,” said Senator Jamaal Bailey.

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State Senator Jamaal Bailey has introduced legislation designed to aid and expand employee-owned businesses in New York.

The bill introduced by Bailey would provide employee-owned businesses and cooperatives with low-cost loans and loan guarantees, offer state tax relief to encourage business owners retiring or seeking a change of ownership to sell their businesses to employees, and establish a state Office for Employee-Owned Businesses.

“If one is able to own a part of the business that they work for, they invariably work harder, and the profits will go up,” said Bailey.

“We firmly believe this bill is a critical step in building an equitable economy in New York,” said Yorman Neuned, an education lead for the Bronx Cooperative Development Initiative.

On June 1, Bailey was joined by Senate Democratic Leader Andrea Stewart-Cousins and Democratic Policy Group Chair and Senator Daniel Squadron along with community stakeholders, outside a small business district in the Norwood section of the Bronx to discuss the legislation.

Also present were Jennifer Tausig, Executive Director of the Jerome-Gun Hill Business Improvement District (BID); Daniel White, of the Bronx Cooperative Development Initiative; and Carmen Huertas-Noble, Professor at the CUNY School of Law.

Tausig said her group tries to support employee-owned businesses in the borough and urged other organizations to do the same.

“We try to harness the buying power and keep money here in the Bronx,” remarked Tausig, who said her BID uses a technology platform called Bronx Exchange to connect with small and employee-owned businesses that can provide services to the BID.

“We always make an effort to buy locally,” she said.

The group also unveiled the release of a new report detailing the employee-owned business model and touting its advantages.

The lawmakers said that employee-owned businesses could help create more stable jobs in the community with good wages.

According to the report, employee-owned businesses create jobs three times faster than traditional firms and have shown an 11.5 percent average annual growth compared to a growth rate of 7.1 percent of top publicly traded companies.

Also, workers at employee-owned businesses typically receive higher wages and a better share of the profits, and are less likely to be laid off.

The bill would establish a state Office for Employee-Owned Businesses.

The bill would establish a state Office for Employee-Owned Businesses.

“These facts should lead us all to the same conclusion — employee-owned businesses are good for the economy and good for hard-working New Yorkers,” said Stewart-Cousins.

“We can make an economy that is fairer and bigger at the same time,” said Squadron. “We can create jobs that are good jobs.”

Bailey said he studied employee-owned businesses at the City University of New York’s Community Economic Development clinic, and remarked that it was a business model that could help level the playing field for businesses in the state.

“Employee-owned businesses are going to be a tool towards battling income inequality,” said Bailey.

“Unbridled capitalism has led to widespread homelessness, food deserts, poor educational opportunities, and extremely limited access to health services,” said Professor Huertas-Noble. “Now is the time for our great state to continue to lead the charge of helping to build a more just economy; a democratic economy that liberates instead of oppressing its people.”

“We try to harness the buying power,” said Jennifer Tausig, Executive Director of the Jerome-Gun Hill Business Improvement District (BID).

“We try to harness the buying power,” said Jennifer Tausig, Executive Director of the Jerome-Gun Hill Business Improvement District (BID).

Neighborhood resident Wendolyn Marte, an organizer with the Northwest Bronx Community and Clergy Coalition, said the Bronx is the “last frontier for accountability” when it comes to health outcomes, education and income security in the city.

“We have a real need for access to opportunities and resources,” she said. “We need the state and city government to not just do business as usual, but to invest in alternative models like co-ops and other employee-owned businesses that will work for the people in our communities who need it the most.”

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Historia y fotos por Gregg McQueen

“We have a real need for access to opportunities and resources,” said Wendolyn Marte.

“Tenemos una necesidad real de acceso a oportunidades y recursos”, dijo Wendolyn Marte.

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El senador estatal Jamaal Bailey ha presentado una legislación diseñada para ayudar y expandir negocios propiedad de empleados en Nueva York.

El proyecto de ley presentado por Bailey proporcionaría préstamos a bajo costo y garantías de préstamos a empresas y cooperativas propiedad de empleados, ofrecería alivio fiscal estatal para alentar a los dueños de negocios a retirarse o buscaría un cambio de propiedad para vender sus negocios a los empleados y establecería una oficina estatal para negocios propiedad de empleados.

“Si uno puede poseer una parte del negocio para el que trabaja, invariablemente trabajaría más duro, y las ganancias aumentarían”, dijo Bailey.

“Creemos firmemente que este proyecto de ley es un paso crítico en la construcción de una economía equitativa en Nueva York”, dijo Yorman Neuned, líder de educación de la Iniciativa de Desarrollo Cooperativo del Bronx.

Carmen Huertas-Noble is a Professor at the CUNY School of Law.

Carmen Huertas-Noble es profesora en la Escuela de Derecho de CUNY.

El 1º de junio, Bailey se unió con la líder demócrata del Senado Andrea Stewart-Cousins y el presidente del Grupo de Política Democrática Daniel Squadron, junto con interesados de la comunidad, afuera de un pequeño distrito de negocios en la sección Norwood del Bronx para discutir la legislación.

También estuvieron presentes Jennifer Tausig, directora ejecutiva del Distrito de Mejoramiento de Negocios Jerome-Gun Hill (BID, por sus siglas en inglés); Daniel White, de la Iniciativa de Desarrollo Cooperativo del Bronx; y la profesora Carmen Huertas-Noble, profesora de la Escuela de Derecho de CUNY.

Tausig dijo que su grupo trata de apoyar a negocios propiedad de empleados en la ciudad e instó a otras organizaciones a hacer lo mismo.

“Tratamos de aprovechar el poder adquisitivo y mantener el dinero aquí en el Bronx”, comentó Tausig, quien dijo que su BID utiliza una plataforma tecnológica llamada Bronx Exchange para conectarse con pequeños negocios y aquellos que son propiedad de empleados que pueden proporcionar servicios al BID.

“We can make an economy that is fairer and bigger at the same time,” said Sen. Daniel Squadron.

“Podemos hacer una economía más justa y más grande al mismo tiempo”, dijo el senador Daniel Squadron.

“Siempre hacemos un esfuerzo para comprar localmente”, dijo.

El grupo también dio a conocer el lanzamiento de un nuevo informe detallando el modelo de negocio propiedad de empleados y divulgando sus ventajas.

Los legisladores dijeron que los negocios propiedad de empleados podrían ayudar a crear empleos más estables en la comunidad, con buenos salarios.

Según el informe, los negocios de propiedad de empleados crean empleos tres veces más rápido que las empresas tradicionales y han mostrado un crecimiento anual promedio del 11.5 por ciento en comparación con una tasa de crecimiento del 7.1 por ciento de principales empresas que cotizan en bolsa.

Además, los trabajadores de las empresas propiedad de empleados normalmente reciben salarios más altos y una mejor participación de las ganancias, y es menos probable que sean despedidos.

“Estos hechos deberían llevarnos a todos a la misma conclusión: las empresas propiedad de empleados son buenas para la economía y para los neoyorquinos trabajadores”, dijo Stewart-Cousins.

“Podemos hacer una economía más justa y más grande al mismo tiempo”, dijo Squadron. “Podemos crear empleos que sean buenos trabajos”.

Bailey dijo que estudió negocios propiedad de empleados en la clínica de desarrollo económico de la City University de Nueva York y comentó que es un modelo de negocios que podría ayudar a competir en igualdad de condiciones a los negocios en el estado.

“Las empresas propiedad de empleados van a ser una herramienta para combatir la desigualdad de ingresos”, dijo Bailey.

“El capitalismo desenfrenado ha llevado a la falta de vivienda, a los desiertos alimentarios, a las malas oportunidades educativas y al acceso extremadamente limitado a los servicios de salud”, dijo la profesora Huertas-Noble. “Ahora es el momento de que nuestro gran estado continúe liderando con el ejemplo de ayudar a construir una economía más justa; una economía democrática que libere a la gente en lugar de oprimirla”.

“Employee-owned businesses are good for the economy,” said Senate Democratic Leader Andrea Stewart-Cousins.

“Los negocios propiedad de empleados son buenos para la economía”, dijo la líder demócrata del Senado Andrea Stewart-Cousins.

Wendolyn Marte, residente del vecindario, miembro de la Coalición de la Comunidad y del Clero del Noroeste del Bronx, dijo que este condado es la “última frontera para la rendición de cuentas” cuando se trata de resultados de salud, educación y seguridad de ingresos en la ciudad.

“Tenemos una necesidad real de acceso a oportunidades y recursos”, dijo. “Necesitamos que el gobierno del estado y la ciudad no solo hagan negocios como siempre, sino que inviertan en modelos alternativos, como cooperativas y otras empresas propiedad de empleados, que trabajarán para las personas de nuestras comunidades que más lo necesitan”.