Boogie in the booth
El ‘Boogie’ del Boulevard

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Boogie in the booth

Story and photos by Wendy Joan Biddlecombe

The “Boogie Down Booth” music installation at Freeman Street and Southern Boulevard was unveiled. </br><i>Photo: William Michael Fredericks/Design Trust for Public Space</i>

The “Boogie Down Booth” music installation at Freeman Street and Southern Boulevard was unveiled. Photo: William Michael Fredericks/Design Trust for Public Space

The boulevard has a new booth.

The intersection of Freeman Street and Southern Boulevard looks a little different these days.

At the crossroads there is now vibrant blue kiosk, “The Boogie Down Booth,” which was launched this past Wed. Jul. 23rd.

The installation, which continues through Sept. 15th, is a collaboration between the Bronx Music Heritage Center (BMHC), Women’s Housing and Economic Development Corporation (WHEDco), NYC Department of Transportation (NYCDOT) and the Design Trust for a Public Space (Design Trust). Located under the 2 and 5 elevated train tracks, next to a bus stop, the 12-foot tall, four-sided bench was designed to provide a place to sit and rest for commuters and residents while masking subway noise with music.

Loudspeakers play a 25-song playlist by local artists, and the corner has been made brighter with solar-powered lighting.

The booth, designed by Design Trust Participatory Fellow Chat Travieso, is intended to make the area a more hospitable place, while also celebrating the rich musical culture of the South Bronx neighborhood.

According to Design Trust’s Executive Director Susan Chin, the booth allows Bronxites to “rediscover their neighborhood through sound,” and helps organizations like hers to “develop and test how we creatively re-use the streetscape.”

The 12-foot tall, four-sided bench will offer visitors a 25-song playlist.

The 12-foot tall, four-sided bench will offer visitors a 25-song playlist.

“Under the elevated [train], it [can be] noisy, dark, sometimes scary, and it divides neighborhoods. So how can we fix it? And how can we make under the elevated an okay place to be?” Chin asked. She noted there are nearly 700 miles of bridges, elevated highways, subways and rail throughout New York City.

This is the second “Under the Elevated” project. The first, under the Manhattan Bridge at Division Street, debuted in January and lasted through July 4, and featured an interactive calendar of community events in Chinatown.

It was the non-profit Design Trust whose “Reclaiming the Highline” project in 2002 culminated in the construction of the High Line as an elevated park and destination.

A $50,000 Neighborhood Challenge grant was awarded to WHEDco last year for the project, explained Blaise Baker, Deputy Commissioner for Neighborhood Development at the Department of Small Business Services (SBS).

Patty Dukes of the hip-hop group Circa '95 performs.

Patty Dukes of the hip-hop group Circa ’95 performs.

“For communities to thrive, they need beautiful public spaces, safe streets, and access to arts and culture,” said Nancy Biberman, President and Founder of the Women’s Housing and Economic Development Corporation (WHEDco). “The Boogie Down Booth creatively combines all three.”

Fellows from the Design Trust held meetings with local residents and stakeholders throughout last year to include community input; high among the concerns raised were the issues of noise and little light.

The playlist is curated by the BMHC, and includes a song by hip-hop group Circa ‘95, who performed at Wednesday’s launch.

Also present was Will Calhoun, a Bronx native and drummer for Living Colour, who serves as a BMHC Advisory Board Member.

“It’s comfortable and relaxing,” said resident Juan Rivera.

“It’s comfortable and relaxing,” said resident Juan Rivera.

“The Bronx has prepared me for the world,” Calhoun said, extolling formative experiences in the borough that sustained his love of music and listing a number of places around the globe that his work has taken him.

Elena Martínez, BMHC Co-Artistic Director, said her mission is to spread the word on the borough’s “amazing legacy” and to continually challenge pre-existing ideas.

“All they think about is that Howard Cosell thing, right?” she asked, citing the images projected of the Bronx as decrepit.

“But we don’t see that,” Martinez said. “To us, the Bronx is this incredible treasure, and repository of musicians and music.”

Throughout the unveiling, trains passed overhead and the bus let off passengers.

Many stopped to listen and look at the new addition.

“They should have these at every station,” said neighborhood resident Juan Rivera. “It’s comfortable and relaxing.”

Feedback on the Boogie Down Booth is encouraged, and can be submitted by emailing ute@designtrust.org or using #undertheelevated on Twitter.

El ‘Boogie’ del Boulevard

Historia y fotos por Wendy Joan Biddlecombe

“[Este] es un tesoro increíble”, dijo Elena Martínez de Bronx Music Heritage Center.

“[Este] es un tesoro increíble”, dijo Elena Martínez de Bronx Music Heritage Center.

El bulevar cuenta con una nueva parada.

La intersección de la calle Freeman y Southern Boulevard se ve un poco diferente estos días.

En el cruce, ahora existe un vibrante kiosco azul, “The Boogie Down Booth”, que fue inaugurado el pasado miércoles 23 de julio.

La instalación, que estará abierta hasta el 15 de septiembre, es una colaboración entre Bronx Music Heritage Center (BMHC), Women’s Housing and Economic Development Corporation (WHEDco), el Departamento de Transporte de NYC (NYCDOT por sus siglas en inglés) y Design Trust for a Public Space (Design Trust). Situada bajo las vías del tren elevado 2 y 5, al lado de una parada de autobús, la banca de 12 pies de altura y cuatro lados fue diseñada para proporcionar un lugar para que los viajeros y los residentes se puedan sentarse y descansar, al tiempo que enmascara el ruido del metro con música.

“El Bronx me ha preparado para el mundo”, dijo el baterista de Living Colour, Will Calhoun.

“El Bronx me ha preparado para el mundo”, dijo el baterista de Living Colour, Will Calhoun.

Los altavoces reproducen una lista de 25 canciones de artistas locales. La esquina se volvió más brillante con iluminación alimentada por energía solar.

La parada, diseñado por el miembro de Design Trust, Chat Travieso, tiene la intención de hacer de la zona un lugar más acogedor, y al mismo tiempo celebrar la rica cultura musical del barrio del sur del Bronx.

Según la directora ejecutiva de Design Trust, Susan Chin, el stand permite que los residentes del Bronx “redescubran su barrio a través del sonido” y ayuda a las organizaciones como la suya a “desarrollar y probar creativamente cómo reutilizar el paisaje urbano”.

“Debajo el [tren] elevado, [puede ser] ruidoso, oscuro, a veces da miedo, y además, divide los barrios. ¿Cómo podemos arreglarlo? ¿Cómo podemos hacer debajo del elevado un buen lugar para estar?”, preguntó Chin. Señaló que hay cerca de 700 kilómetros de puentes, carreteras elevadas, metros y ferrocarriles a lo largo de la ciudad de Nueva York.

Blaise Baker, comisionado adjunto de desarrollo de vecindarios en el Departamento de Servicios para Pequeños Negocios (SBS por sus siglas en inglés).

Blaise Baker, comisionado adjunto de desarrollo de vecindarios en el Departamento de Servicios para Pequeños Negocios (SBS por sus siglas en inglés).

Este es el segundo proyecto “Under the Elevated”. El primero, bajo el puente de Manhattan en la calle Division, debutó en enero y duró hasta el 4 de julio, y ofreció un calendario interactivo de eventos de la comunidad en el barrio chino.

La organización sin fines de lucro Design Trust, cuyo proyecto “Reclaiming the Highline” del año 2002, culminó con la construcción de High Line como un destino y parque elevado.

Una subvención de $50,000 dólares de Neighborhood Challenge fue otorgada a WHEDco el año pasado para el proyecto, explicó Blaise Baker, comisionado adjunto de desarrollo de vecindarios en el Departamento de Servicios para Pequeños Negocios (SBS por sus siglas en inglés).

“Para las comunidades prosperar, necesitan espacios hermosos públicos, calles seguras y el acceso a las artes y la cultura”, dijo Nancy Biberman, Presidente y Fundadora de la Vivienda y el Desarrollo Económico Corporación de Mujeres (WHEDco, por sus siglas in enigles). “[Este proyecto] combina creativamente los tres.”

El stand permitirá a los residentes "redescubrir su barrio a través del sonido", dijo Susan Chin de Design Trust.

El stand permitirá a los residentes “redescubrir su barrio a través del sonido”, dijo Susan Chin de Design Trust.

Miembros de Design Trust mantuvieron reuniones con residentes locales e interesados a lo largo del año pasado para incluir aportaciones de la comunidad; entre las mayores inquietudes planteadas estuvieron los temas del ruido y la poca luz.

La lista de reproducción es curada por BMHC, e incluye una canción de grupo de hip-hop Circa ’95, que actuó en la inauguración del miércoles.

También estuvo presente Will Calhoun, nativo del Bronx y baterista de Living Colour, quien funge como miembro del Consejo Consultivo BMHC.

“El Bronx me ha preparado para el mundo”, dijo Calhoun, exaltando las experiencias formativas en el condado que sustentaron su amor por la música, y listó una serie de lugares en todo el mundo a los cuales su trabajo lo ha llevado.

Calhoun aprecio los sonidos.

Calhoun aprecio los sonidos.

Elena Martínez, codirectora artística de BMHC, dijo que su misión es difundir el “legado increíble” del condado y desafiar continuamente las ideas pre-existentes.

“Todo lo que ellos piensan es en esa cosa de Howard Cosell, ¿cierto?”, preguntó, citando las imágenes proyectando un Bronx como decrépito.

“Pero nosotros no vemos eso”, dijo Martínez. “Para nosotros, el Bronx es este tesoro increíble, y depositario de músicos y música”.

A lo largo de la inauguración, los trenes pasaron por encima y el autobús dejó a varios pasajeros.

Muchos pararon de escuchar y miraron la nueva adición.

“Deberían tener esto en todas las estaciones”, dijo el residente del barrio Juan Rivera. “Es cómodo y relajante”.

Se fomenta la retroalimentación sobre Boogie Down Booth, puede enviarse vía correo electrónico a ute@designtrust.org o usando #undertheelevated en Twitter.