“Blackness itself is a broken window”
“El ser negro ya es una ventana rota”

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“Blackness itself is a broken window”

Roundtable focuses on policing strategy

Story by Gregg McQueen and Debralee Santos

Photos by Gregg McQueen

Break broken windows.

During a recent discussion on the policing strategies of the New York Police Department (NYPD), advocates urged for a closer examination – with some calling for an outright elimination – of the controversial quality of life enforcement known as “broken windows”.

The roundtable was co-hosted by State Senator Jesse Hamilton (center).

The roundtable was co-hosted by State Senator Jesse Hamilton (center).

State Senators Jesse Hamilton and Marisol Alcántara sponsored the roundtable in Manhattan around broken windows policing on May 18.

The Senators brought together City Councilmembers and a host of activists for a conversation about the policing tactic, which advocates said unfairly targets and criminalizes communities of color.

The practice includes “stop and frisk.”

The practice includes “stop and frisk.”

Among those present were members of the Coalition to End Broken Windows; Communities United for Police Reform; Police Reform Organizing Project (PROP); Youth Represent, and Black Lives Matter New York.

Hamilton noted that there has been an uptick in arrests by the NYPD and that the Senate has allocated $10 million to provide legal services for low income New Yorkers, but said the deeper issue is keeping people from being unnecessarily arrested due to quality of life policing practices.

“We want to make sure this issue is addressed to the core of the problem,” said Hamilton.

“The trouble with broken windows policing is it increases interaction with police,” said Councilmember Ritchie Torres. “Beyond physical consequences, you also have collateral consequences. You have an underclass of largely young men of color who have been rendered unemployable by their contact with the criminal justice system.”

Torres said eliminating broken windows was necessary for the city to reach its goal of closing Rikers Island, and passage of the Right to Know Act was also essential for police reform.

But Mayor Bill de Blasio, who re-appointed Police Commissioner William Bratton (who’d first served under Mayor Rudolph Giuliani), a vocal proponent of broken windows policing, has insisted that the practice is sound and that it “helped us to address the problem of disorder that was plaguing us for decades.”

“One bill is not enough,” said State Senator Marisol Alcántara.

“One bill is not enough,” said State Senator Marisol Alcántara.

“There is more to do to make broken windows a better strategy,” said de Blasio in late 2016, “but it is still the right approach.”

And though Commissioner James O’Neill has focused on community neighborhood policing, he has signaled continued support for his predecessor’s focus.

“I’m going to talk about quality of life enforcement,” said O’Neill in February 2017. “If, as a precinct commander I didn’t take care of quality of life conditions, you would not be a precinct commander very long.”

Josmar Trujillo, who leads the Coalition to End Broken Windows, remarked that the city has relied on crackdowns on low-level, quality of life offenses since Bratton’s first stint leading the NYPD.

“The return of Bill Bratton should have made it obvious to everyone in this room what was going to happen with this mayor,” said Trujillo.

Advocates have called for an end to the practice.

Advocates have called for an end to the practice.

“When we use the words broken windows, we’re using an ideology that has clearly defined racial roots,” said sociology professor and author Alex Vitale, who wrote a book titled City of Disorder which examined the lasting impact of the Giuliani administration’s “zero tolerance” quality of life campaign in the 1990’s.

NYPD Commissioner James O’Neill (left) and Mayor Bill de Blasio.

NYPD Commissioner James O’Neill (left) and Mayor Bill de Blasio.

“I believe that disorder should be managed,” said Vitale. “The question is what kind of tools are we going to use.”

“My main issue with broken windows in theory is that it’s being misapplied,” said Councilmember Jumaane Williams. “There is overpolicing in our community.”

Hawk Newsome, President of Black Lives Matter New York, said that many New Yorkers believe that “stop and frisk” is a thing of the past.

“It may be over to you, but to the people in the South Bronx, it is a reality every day,” Newsome said. “This is what we see. The people that live in those communities who pay taxes are being harassed by police.”

“Stop and frisk is an extreme expression of broken windows,” said Torres. “Under stop and frisk, blackness in itself is a broken window.”

Councilmember Carlos Menchaca, in noting that turnstile jumping is one of the top offenses for communities of color, said that he and several other Councilmembers were pushing for “Fair Fares” legislation.

Josmar Trujillo leads the Coalition to End Broken Windows.

Josmar Trujillo leads the Coalition to End Broken Windows.

“We need to get the mayor to listen to us,” remarked Menchaca, who said he was interested in having a summit to discuss the issue in greater depth.

Hamilton touted the passage of Raise the Age legislation and said he wanted to work closely with the City Council on a “game plan” to address broken windows, but some advocates criticized the lack of progress.

“Whatever you’re doing ain’t enough,” remarked civil rights attorney Normal Siegel.

“I agree with you, one bill is not enough,” said Alcántara of Raise the Age.

“We have to look at it from a positive outlook that we’re here, we’re saying we’re here to help,” Hamilton said. “We can’t change the past, but I’m happy to move forward to make things better.”

For more information on ending the practice, please visit endbrokenwindows.org.

For more information on the NYPD’s defense of “Broken Windows,” please visit http://on.nyc.gov/2qd8h5D.

“El ser negro ya es una ventana rota”

Mesa redonda se centra en estrategia de patrullaje

Historia por Gregg McQueen y Debralee Santos

Fotos por Gregg McQueen

“Stop and frisk is an extreme expression of broken windows,” said Councilmember Ritchie Torres.

“La detención y cacheo es una expresión extrema de ventanas rotas”, dijo el concejal Ritchie Torres.

Romper las ventanas rotas.

Durante una discusión reciente sobre las estrategias de patrullaje del Departamento de Policía de Nueva York (NYPD, por sus siglas en inglés), los defensores instaron a un examen más detallado, con algunos pidiendo una eliminación absoluta de la controvertida aplicación de ley conocida como “ventanas rotas”.

Los senadores estatales Jesse Hamilton y Marisol Alcántara organizaron la mesa redonda en Manhattan en torno a la vigilancia policial de ventanas rotas el 18 de mayo.

Los senadores reunieron a miembros del Concejo Municipal y a una multitud de activistas para una conversación sobre la táctica de patrullaje que, los defensores dicen, objetiviza y criminaliza injustamente a las comunidades de color.

Entre los presentes estuvieron miembros de la Coalición para Acabar con las Ventanas Rotas; Comunidades Unidas por la Reforma Policial; Proyecto de organización de la Reforma Policial (PROP, por sus siglas en inglés); Los Jóvenes Representan, y Black Lives Matter Nueva York.

Call for change.

Llamado por un cambio.

Hamilton señaló que ha habido un aumento en las detenciones por parte del NYPD y que el Senado ha asignado 10 millones de dólares para prestar servicios legales a los neoyorquinos de bajos ingresos, pero dijo que la cuestión más profunda es evitar que la gente sea arrestada innecesariamente debido a prácticas de patrullaje de calidad de vida.

“Queremos asegurarnos de que este asunto esté dirigido al núcleo del problema”, dijo Hamilton.

“El problema con las ventanas rotas es que aumenta la interacción con la policía”, dijo el concejal Ritchie Torres. “Más allá de las consecuencias físicas, también tiene consecuencias colaterales. Tienes una clase baja de hombres de color, en gran parte jóvenes, que han quedado inhabilitados por su contacto con el sistema de justicia penal”.

Torres dijo que la eliminación de las ventanas rotas era necesaria para que la ciudad alcance su objetivo de cerrar Rikers Island y que la aprobación de la Ley del Derecho a Saber es también esencial para la reforma de la policía.

“There is overpolicing in our community,” said Councilmember Jumaane Williams.

“Hay sobre patrullaje en nuestra comunidad”, dijo el concejal Jumaane Williams.

Pero el alcalde Bill de Blasio, quien volvió a asignar al comisionado de la policía William Bratton (quien primero rindió servicio bajo el alcalde Rudolph Giuliani), un elocuente defensor del patrullaje de ventanas rotas, ha insistido en que la práctica es sólida y que “nos ha ayudado a abordar el problema del desorden que nos estuvo plagando durante décadas”.

“Hay más por hacer para lograr que ventanas rotas sea una mejor estrategia”, dijo De Blasio a finales de 2016, “pero sigue siendo el enfoque correcto”.

Y aunque el comisionado James O’Neill se ha centrado en la colaboración ciudadana, ha señalado que sigue apoyando el enfoque de su predecesor.

“Voy a hablar sobre la aplicación de la ley de la calidad de vida”, dijo O’Neill en febrero de 2017. “Si, como comandante del precinto, no cuido de las condiciones de calidad de vida, no seré comandante de la comisaría por mucho tiempo”.

Josmar Trujillo, quien lidera la Coalición para Acabar con las Ventanas Rotas, señaló que la ciudad ha confiado en la mano dura contra las ofensas de bajo nivel de calidad de vida desde el primer periodo de Bratton a cargo del NYPD.

“El regreso de Bill Bratton debería haber hecho evidente a todos en esta sala lo que iba a pasar con este alcalde”, dijo Trujillo.

“Cuando usamos las palabras ventanas rotas, estamos usando una ideología que tiene raíces raciales claramente definidas”, dijo Alex Vitale, profesor de sociología y autor de un libro titulado City of Disorder que examinó el impacto duradero de la campaña de calidad de vida de la “tolerancia cero” de la administración Giuliani en los años noventa.

“It is a reality every day,” said Hawk Newsome, President of Black Lives Matter New York.

“Es una realidad todos los días”, dijo Hawk Newsome, presidente de Black Lives Matter Nueva York.

“Creo que ese desorden debe ser manejado”, dijo Vitale. “La pregunta es qué tipo de herramientas vamos a utilizar”.

“Mi principal problema con la teoría de las ventanas rotas es que está siendo mal aplicada”, dijo el concejal Jumaane Williams. “Hay un exceso de patrullaje en nuestra comunidad”.

Hawk Newsome, presidente de Black Lives Matter Nueva York, dijo que muchos neoyorquinos creen que “detención y cacheo” es una cosa del pasado.

“Puede haber terminado para usted, pero para la gente en el sur del Bronx, es una realidad todos los días”, dijo Newsome. “Esto es lo que vemos. Las personas que viven en esas comunidades y que pagan impuestos, están siendo acosadas por la policía”.

“Detención y cacheo es una expresión extrema de ventanas rotas”, dijo Torres. “Bajo la detención y cacheo, ser negro ya es una ventana rota”.

El concejal Carlos Menchaca, al señalar que el salto de torniquete es uno de los principales delitos para las comunidades de color, dijo que él y varios otros miembros del Concejo están presionando por la legislación “Tarifas Justas”.

Some called for this legislative reform.

Algunos pidieron esta reforma legislativa.

“Necesitamos que el alcalde nos escuche”, señaló Menchaca, quien dijo estar interesado en tener una cumbre para discutir el tema con mayor profundidad.

Hamilton promocionó la aprobación de la ley Aumentar la Edad y dijo que quería trabajar en estrecha colaboración con el Ayuntamiento en una “estrategia” para abordar ventanas rotas, pero algunos defensores criticaron la falta de progreso.

“Lo que están haciendo no es suficiente”, dijo el abogado de derechos civiles Normal Siegel.

“Estoy de acuerdo con usted, un proyecto de ley no es suficiente”, dijo Alcántara sobre Aumentar la Edad.

“Tenemos que verlo desde una perspectiva positiva de que estamos aquí, estamos diciendo que estamos aquí para ayudar”, dijo Hamilton. “No podemos cambiar el pasado, pero estoy feliz de seguir adelante para mejorar las cosas”.

Para más información sobre terminar la práctica, por favor visite endbrokenwindows.org.

Para más información sobre la defensa del NYPD de “Ventanas Rotas”, por favor visite http://on.nyc.gov/2qd8h5D.