The city has announced it will distribute 100,000 naloxone kits.

Battle in the Bronx
Batalla en el Bronx

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Battle in the Bronx

New collective on opioid usage

Story by Gregg McQueen

The Bronx has a new weapon in the battle against the opioid epidemic.

A group of social service providers has formed a coalition designed to improve and streamline services for dealing with opioid usage.

The training was an initiative of the Collective.

The training was an initiative of the Collective.

Dubbed the Bronx Collective Impact on the Opioid Crisis (the Collective), the coalition is developing a framework for confronting the scourge of opioid deaths currently plaguing the city.

Last year, there were more than 1,300 overdose deaths in New York City, an average of more than three per day. More than 80 percent of those deaths were related to opioid use, according to the city’s Health Department.

The Collective’s formation was led by the Acacia Network and City Councilmember Rafael Salamanca, whose district has been heavily impacted by opioid deaths.

“It is our belief that this public health crisis needs a broad-based collaborative approach to better leverage resources and generate comprehensive solutions,” said Pamela Mattel, Executive Vice President and Chief Operating Officer of the Acacia Network. “This effort highly values the presence and participation of people who are in recovery, those who are aiming for recovery, their family members and the broader community. The solutions must be in response to stated community needs of what matters most.”‎

The city has announced it will distribute 100,000 naloxone kits.

The city has announced it will distribute 100,000
naloxone kits.

The four goals of the Collective are: reducing overdose deaths, increasing treatment access, improving health and social system collaboration, and bolstering public awareness and community outreach, explained Johnny Rivera, Project Director for the Collective.

“There’s going to be a shift in the entire community in terms of thinking how to make a meaningful change,” said Rivera. “Lots of people are needed — hospitals, clergy, elected officials, service providers, local businesses, and others — in order to have different points of view and then create measurable progress.”

On December 6, the Collective hosted an overdose prevention training workshop at St. Ann’s Corner of Harm Reduction.

St. Ann’s Syringe Access Program Manager Van Asher trained more than 50 participants on how to use naloxone kits, which contain a nasal spray that can reverse the effects of overdose.

“The kits are relatively simple to use,” said Asher. “If people are around drug users at risk of an overdose, we want them to feel comfortable administering the kits.”

“This public health crisis needs a broad-based collaborative approach,” said Acacia COO Pamela Mattel.

“This public health crisis needs a broad-based
collaborative approach,” said Acacia COO Pamela
Mattel.

Asher said there is a common misperception of opioid users to be people who are constantly high, but said that many people die each year from fentanyl-laced heroin even if they are not repeat users.

“Casual users are actually at a greater risk,” said Asher. “If someone who has no tolerance for an opioid gets it in them, there’s a greater risk of overdose.”

In March, the city announced a $38 million initiative to distribute 100,000 naloxone kits citywide in attempt to prevent opioid deaths. The kits will be provided to treatment centers, homeless shelters and community-based organizations, as well as all NYPD patrol officers.

The program, known as HealingNYC, will also connect users with medication-assisted treatment, create more mental health clinics in schools and bolster a police crackdown on illegal opioids, in order to reach the city’s goal of reducing the number of opioid deaths by 35 percent within five years.

Asher said the city’s distribution of 100,000 naloxone kits was “a great start.”

“I would like to see as many people trained in naloxone as there are trained for CPR,” he said. “There are more people dying from accidental overdoses than from heart attacks.”

“Every single bag of heroin is a potential overdose,” said Pedro González, of Casa Maria, who attended the naloxone workshop.

He said many of his clients have witnessed friends overdosing due to fentanyl-laced opioids.

“Time is of the essence, and we need to empower people to save lives, and that’s why these kits are so valuable,” remarked González.

“We have a real epidemic right here,” said City Councilmember Rafael Salamanca.

“We have a real epidemic right here,” said City
Councilmember Rafael Salamanca.

“We have a real epidemic right here in the South Bronx, and we need to be proactive on how we provide relief,” added Salamanca. “In my mind that starts with stocking naloxone in as many places as possible and providing training opportunities on how to administer, as well securing funding for addiction services and rehabilitation.
But for me, we also need to be focused – on all levels of government – on how to get to the root of the problem, which is the overprescribing of prescription opioids. The pharmaceutical industry should be held accountable.”

Mattel said she considered the workshop to be a success.

“Participants shared that they were grateful to now be part of the solution, and were planning to bring this to other communities and raise awareness,” Mattel said. “Many noted that they have witnessed an overdose and how others were able to save a life. We know that this is essential in the fight to reduce overdoses, however, prevention and access to treatment must increase to turn the tide.”

For more information on the Bronx Collective Impact on the Opioid Crisis, please visit www.acacianetwork.org or call 718.299.1100.

Batalla en el Bronx

Nuevo colectivo sobre el uso de opioides

Historia por Gregg McQueen

El Bronx tiene una nueva arma en la batalla contra la epidemia de opioides.

Un grupo de proveedores de servicios sociales ha formado una coalición diseñada para mejorar y modernizar los servicios para lidiar con el uso de opioides.

“We have a real epidemic right here,” said City Councilmember Rafael Salamanca.

“Tenemos una epidemia real aquí”, dijo el concejal Rafael Salamanca.

Llamada el Impacto Colectivo del Bronx en la Crisis de los Opioides (el Colectivo), la coalición está desarrollando un marco para enfrentar el flagelo de las muertes por opiáceos que actualmente asolan la ciudad.

El año pasado, hubo más de 1,300 muertes por sobredosis en la ciudad de Nueva York, un promedio de más de tres por día. Más del 80 por ciento de esas muertes estuvieron relacionadas con el consumo de opioides, según el Departamento de Salud de la ciudad.

La formación del Colectivo estuvo a cargo de la Red Acacia y del concejal Rafael Salamanca, cuyo distrito se ha visto muy afectado por las muertes por opiáceos.

The city has conducted outreach.

La ciudad ha realizado compromiso
comunitario.

“Creemos que esta crisis de salud pública necesita un amplio enfoque de colaboración para aprovechar mejor los recursos y generar soluciones integrales”, dijo Pamela Mattel, vice presidenta ejecutiva y directora general de la Red Acacia. “Este esfuerzo valora altamente la presencia y la participación de las personas que están en recuperación, a quienes aspiran a la recuperación, sus familiares y la comunidad en general. Las soluciones deben ser en respuesta a la necesidad declarada de la comunidad de lo que más importa”.

Los cuatro objetivos del Colectivo son: reducir las muertes por sobredosis, aumentar el acceso al tratamiento, mejorar la salud y la colaboración del sistema social y reforzar la conciencia pública y el alcance comunitario, explicó Johnny Rivera, director del Proyecto del Impacto Colectivo sobre la Crisis de Opioides.

“This public health crisis needs a broad-based collaborative approach,” said Acacia COO Pamela Mattel.

“Esta crisis de salud pública necesita un enfoque
colaborativo de base amplia”, dijo la directora
de operaciones de Acacia, Pamela Mattel.

“Habrá un cambio en toda la comunidad en términos de pensar cómo hacer un cambio significativo”, dijo Rivera. “Se necesitan muchas personas, hospitales, clérigos, funcionarios electos, proveedores de servicios y negocios locales, entre otros, para tener diferentes puntos de vista y luego crear un progreso mensurable”.

El 6 de diciembre, el Colectivo organizó un taller de capacitación sobre prevención de sobredosis en la esquina St. Ann’s de Reducción de Daños.

Van Asher, gerente del Programa de Acceso a Jeringas de St. Ann’s, capacitó a más de 50 participantes sobre cómo usar los kits de naloxona, que contienen un aerosol nasal que puede revertir los efectos de una sobredosis.

“Los kits son relativamente sencillos de usar”, dijo Asher. “Si están cerca de usuarios de drogas con riesgo de sobredosis, queremos que se sientan cómodos administrando los kits”.

Asher dijo que existe una percepción errónea común entre los consumidores de opiáceos de ser personas que constantemente se ven afectadas, pero dijo que muchas personas mueren cada año a causa de la heroína con fentanilo, incluso si no son usuarios constantes.

“Los usuarios ocasionales corren un mayor riesgo”, dijo Asher. “Si alguien que no tiene tolerancia para un opioide lo consume, existe un mayor riesgo de sobredosis”.

“Lots of people are needed,” said Johnny Rivera.

“Se necesita mucha gente”, dijo
Johnny Rivera.

En marzo, la ciudad anunció una iniciativa de $38 millones de dólares para distribuir 100,000 kits de naloxona en toda la ciudad, en un intento por prevenir las muertes por opioides. Los kits se proporcionarán a centros de tratamiento, refugios para personas sin hogar y organizaciones comunitarias, así como a oficiales de patrulla del NYPD.

El programa, conocido como Healing NYC, también conectará a los usuarios con tratamiento asistido con medicamentos, creará más clínicas de salud mental en las escuelas y reforzará una mano dura de la policía contra los opiáceos ilegales para alcanzar el objetivo de la ciudad de reducir el número de muertes por opiáceos en 35 por ciento dentro de cinco años.

Asher dijo que la distribución de 100,000 kits de naloxona en la ciudad era “un gran comienzo”.

“Me gustaría ver a tantas personas entrenadas en naloxona como para administrar RCP”, dijo. “Hay más personas que mueren por sobredosis accidentales que por ataques al corazón”.

“Cada bolsa de heroína es una posible sobredosis”, dijo Pedro González, de Casa María, quien asistió al taller de naloxona.

Dijo que muchos de sus clientes han sido testigos de sobredosis de amigos debido a los opioides con fentanilo.

“El tiempo es esencial y tenemos que empoderar a las personas para salvar vidas, es por eso que estos kits son tan valiosos”, comentó González.

The session was held at the center.

La sesión se llevó a cabo en el centro.

“Tenemos una epidemia real aquí en el sur del Bronx y debemos ser proactivos en la forma en que proporcionamos alivio,” añadió Salamanca. “En mi opinión, eso comienza con almacenar naloxona en la mayor cantidad de lugares posible y brindando oportunidades de capacitación sobre cómo administrarla, así como asegurando fondos para servicios de adicción y rehabilitación”.

“Pero para mí, también debemos centrarnos -en todos los niveles del gobierno- en cómo llegar a la raíz del problema, que es la sobre prescripción de opiáceos recetados. La industria farmacéutica debe rendir cuentas”.

Mattel dijo que consideró el taller como un éxito.

“Los participantes compartieron que estaban agradecidos de ser ahora parte de la solución y que planeaban llevar esto a otras comunidades y crear conciencia”, dijo Mattel. “Muchos destacaron que han sido testigos de una sobredosis y cómo otros pudieron salvar una vida. Sabemos que esto es esencial en la lucha para reducir las sobredosis, sin embargo, la prevención y el acceso al tratamiento deben aumentar para cambiar el rumbo”.

Para obtener más información sobre el Impacto Colectivo del Bronx en la Crisis de los Opioides, visite www.acacianetwork.org o llame al 718.299.1100.