Barks and sparks
Ladridos y chispas

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Barks and sparks

Career Day highlights new paths

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

This was the school’s second Career Day.

This was the school’s second Career Day.

Lane sat in the classroom among over a dozen middle school students at MS 325, the Urban Science Academy, at 1000 Teller Avenue this past Fri., May 31st.

Lane was, by far, the worst behaved member of the group interrupting the guest speaker, rolling on the floor, nibbling on Ms. Venise Hazel’s limbs.

And barking.

“He’s my new project,” explained guest speaker David Turner, a bomb detonator for the New York State Troopers.

Turner’s usual sidekick, LT, a German shepherd who is trained to sniff out bombs, was also present.

But Lane is a four-month-old Belgian Malinois puppy. Turner is responsible for training both dogs, who live with him and his family.

David Turner, a bomb detonator for the New York State Troopers, participated in Career Day at Urban Science Academy.

David Turner, a bomb detonator for the New York State Troopers, participated in Career Day at Urban Science Academy.

“I’ve only heard of Belgian waffles!” exclaimed one student who had never heard of this dog breed.

But Lane’s breed was just one of the things that students would learn about during the Urban Science Academy/MS 325’s Career Day.

This is the school’s second career day.

Principal Patrick Kelly is committed to making it an annual event, organized by teachers who invite their friends and family to talk about their careers.

“One of our responsibilities is to give our students exposure to the broader world,” he said. “These kids deserve to hear first hand about some of the many opportunities available to them.”

There were over twenty presenters, including family and community members. Among the fields represented were civil engineering; script-writing; public relations; law; graphic design; app creation; accounting; and social work.

Turner told students about working with a dog, which entails the regular use of a red ball covered in dog slobber, detailing engagements with the president, and traveling over 4,000 miles in one week.

Since LT is due to retire soon, and will soon spend his days lounging around the Turner household and yard, it is Lane who will eventually become Turner’s partner once he gets bigger and stops chewing on everything.
LT was trained to associate bombs with his favorite red ball. When detecting one, he is rewarded with the red ball. When he finds a bomb, he is commanded to sit so as not to inflict damage to himself.

It was teacher Hazel who invited Turner to class. He is married to her cousin. She thought he’d provide students an alternative view of law enforcement. While Turner has a gun and works with a potentially lethal animal, his job on the bomb squad has never ended in violence.

“People care [about] what your experience is,” said music journalist Ryan Book.

“People care [about] what your experience is,” said music journalist Ryan Book.

“I know that my students would be interested in the fact that there’s a live prop. But [some] also have a negative idea of law enforcement,” said Hazel.

And Turner’s visit was revelatory for students only familiar with police officers and firemen.

“They get new exposure,” she remarked. “Many didn’t know what a state trooper was.”

Dynasty Cook, 12, enjoyed learning about working on a bomb squad—but also learned that she doesn’t want to be on one.

“It’s bombs,” she reasoned. “You have to deal with bombs.”

And teeth.

“You have to deal with bombs,” noted Dynasty Cook of work as a detonator.

“You have to deal with bombs,” noted Dynasty Cook of work as a detonator.

There was one rule when dealing with LT. Turner instructed the students not to stare at him in the eyes, as that is considered a challenge in the canine world. Though he is completely obedient to Turner, LT—whom the students dubbed line tackler for his size—thinks he’s the head honcho and does not take well to challenges.

“He’s very sure of himself,” said Taylor. “He thinks he’s the biggest, baddest guy in the room.”

“Well, he is!” quipped one student.

While walking down the halls, both LT and Lane compelled students to flock around to take a better look at the four-legged creatures roaming the school. No sooner had they come near, thought, that they’d quickly retreat with a quick yip from little Lane. The duo prompted squeals of delight and of shock—especially when LT stuck his nose into the bathroom, eliciting screams from the other side of the door from someone who might have been forgiven for thinking a werewolf lurked outside.

LT barked in response.

Meanwhile, down the hall in Katherine Fischer’s room, Ryan Book, who works for the online magazine MusicTimes.com, and who is also Fischer’s fiancée, spoke to students about his experience as a music journalist.

Fischer thought her fiancée would have offer a new perspective for her students, some of whom have hopes of being artists or sport stars.

“A lot of the kids are really interested in music and writing, and may not know about outlets that allow them to intersect what they love,” she said.

Book agreed.

“Not everyone can play for the Yankees, but you can write about the Yankees,” he said.

“They tell you about real life,” said eighth grader Joel Polanco.

“They tell you about real life,” said eighth grader Joel Polanco.

While some of the students may be obsessed with athletes or movie stars, Book has always been obsessed with music.

He told them a few of the perks of being a music journalist.

“There’s nothing like meeting your idol face to face,” he said, though he noted that the hours can be long.
Book has golfed with Kendrick Lamar, braved an interview with the Insane Clown Posse, and counts Jay-Z among his Twitter followers.

Book also gave them important advice in any pursuit. Though Book went to Columbia School of Journalism to get his Masters in Journalism, he insisted that doing the work, as with an internship, counts as well.

“People care [about] what your experience is,” he said, urging the students to work hard, whatever their chosen field.

Joel Polanco, an eighth grader who said he was thinking of being a basketball player or a dentist, wasn’t quite sure about what he wanted to, said he found Career Day helpful.

“They tell you about real life and how jobs work and that’s stuff you need to know,” he said. “It’s a reminder that you need to find a job that you like.”

Ladridos y chispas

Día de Carrera destacan nuevos caminos

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

David Turner, a bomb detonator for the New York State Troopers, participated in Career Day at Urban Science Academy.

David Turner, un detonador de bombas de los policías del estado de Nueva York, participó en el día de carrera en la Academia Urban Science.

Lane se sentó en el aula entre más de una docena de estudiantes de secundaria en la MS 325, la Academia Urban Science, en el número 1000 de la avenida Teller, el pasado viernes 31 de mayo.

Lane fue, por mucho, el miembro del grupo que peor se comportó, interrumpiendo al orador invitado, rodando por el suelo y mordisqueando las extremidades de la señorita Venise Hazel.

Y ladrando.

“Él es mi nuevo proyecto”, explicó el orador invitado David Turner, un detonador de bombas de los policías del estado de Nueva York.

El compañero habitual de Turner, LT, un pastor alemán que está entrenado para olfatear bombas, también estuvo presente.

Pero Lane es un cachorro malinois belga de cuatro meses de edad. Turner es responsable del entrenamiento de ambos perros, que viven con él y su familia.

“¡Yo sólo he oído hablar de wafles belgas!”, exclamó uno de los estudiantes que nunca había escuchado sobre esta raza de perro.

Pero la raza de Lane fue sólo una de las cosas que los estudiantes aprenderían durante el Día de Carreras de la Academia Urban Science/MS 325.

Este es el segundo día de profesiones de la escuela.

El director Patrick Kelly está comprometido con hacerlo un evento anual, organizado por los profesores, quienes invitan a sus amigos y familiares para hablar de sus oficios.

“Una de nuestras responsabilidades es la de dar a nuestros estudiantes exposición al mundo completo”, dijo.

“People care [about] what your experience is,” said music journalist Ryan Book.

“A la gente le importa tu experiencia”, dijo el periodista musical Ryan Book.

“Estos niños merecen conocer de primera mano algunas de las muchas oportunidades disponibles para ellos”.

Había más de veinte ponentes, entre ellos miembros de la familia y de la comunidad. Entre los campos representados estuvieron: la ingeniería civil, la redacción de guiones, las relaciones públicas, la ley, el diseño gráfico, la creación de aplicaciones, la contabilidad y el trabajo social.

Turner platicó con los estudiantes sobre el trabajo con un perro, lo que implica el uso regular de una bola roja cubierta de baba de perro. También detalló los compromisos con el presidente y que debe viajar más de 4,000 kilómetros en una semana.

“You have to deal with bombs,” noted Dynasty Cook of work as a detonator.

“Tienes que lidiar con bombas”, Dynasty Cook hizo notar sobre la labor del detonador.

Dado que LT se jubilará en breve y pasará sus días descansando entre la casa de Turner y el patio, Lane eventualmente se convertirá en el socio de Turner, una vez que se haga más grande y deje de masticar todo.

LT fue entrenado para asociar las bombas con su pelota roja favorita. Al detectar una es recompensado con la bola. Cuando encuentra una bomba, se le ordena sentarse a fin de no provocarse ningún daño.

Fue la maestra Hazel quien invitó a Turner a la clase. Está casado con su prima. Ella pensó que proporcionaría a los estudiantes una visión alternativa de la aplicación de la ley. Aunque Turner tiene un arma y trabaja con un animal potencialmente letal, su trabajo en la brigada de explosivos nunca ha terminado en violencia.

“Yo sé que mis alumnos estarían interesados en el hecho de que hay un apoyo directo. Pero [algunos] también tienen una idea negativa de la aplicación de la ley”, dijo Hazel.

Y la visita de Turner fue reveladora para los estudiantes sólo familiarizados con los oficiales de policía y bomberos.

“Reciben nueva exposición”, comentó. “Muchos de ellos no sabían lo que era un policía estatal”.

Dynasty Cook, de 12 años, disfrutó aprendiendo sobre el trabajo en un escuadrón de bombas, pero también supo que no quiere estar en uno.

“Son bombas”, razonó. “Tienes que lidiar con bombas”.

Y dientes.

Había una regla respecto al trato con LT. Turner dio instrucciones a los estudiantes de no mirarlo a los ojos, ya que se considera un reto en el mundo canino. A pesar de que es completamente obediente a Turner, LT –quien fue apodado por los estudiantes como tackleador por su tamaño-piensa que es el mandamás y no toma bien los desafíos.

“Él es muy seguro de sí mismo”, dijo Taylor. “Cree que es el hombre más grande, más malo en la habitación”.

“Bueno, ¡lo es!”, bromeó uno de los estudiantes.

Al caminar por los pasillos, tanto LT y Lane obligaron a los estudiantes a apiñarse para tener una mejor vista de las criaturas de cuatro patas que vagaban por la escuela. Apenas se acercaban, se retiraban rápidamente con un ladridito rápido del pequeño Lane. El dúo provocó gritos de alegría y de shock, especialmente cuando LT asomó la nariz en el baño, provocando gritos desde el otro lado de la puerta de alguien que podría haber sido perdonado por pensar que un hombre lobo lo acechaba.

LT ladró en respuesta.

This was the school’s second Career Day.

Fue el segundo día de profesiones de la escuela.

Mientras tanto, al final del pasillo en el salón de Katherine Fischer, Ryan Book, quien trabaja para la revista en línea MusicTimes.com, y quien también es el prometido de Fischer, habló con los estudiantes sobre su experiencia como periodista musical.

Fischer pensó que su novio ofrecería una nueva perspectiva a sus alumnos, algunos de los cuales tienen la esperanza de ser artistas o estrellas del deporte.

“Muchos de los niños están realmente interesados en la música y la escritura, y pueden no saber sobre medios que les permitan cruzarse con lo que les gusta”, dijo.

Book estuvo de acuerdo.

“No todo el mundo puede jugar para los Yankees, pero pueden escribir sobre los Yankees”, dijo.

“They tell you about real life,” said eighth grader Joel Polanco.

“Te hablan sobre la vida real”, dijo Joel Polanco del octavo grado.

Aunque algunos de los estudiantes pueden estar obsesionados con los atletas o estrellas de cine, Book siempre ha estado obsesionado con la música.

Él les contó algunas de las ventajas de ser un periodista musical.

“No hay nada como encontrarse su ídolo cara a cara”, dijo, aunque señaló que las horas pueden ser largas.

Book ha jugado golf con Kendrick Lamar, enfrentó una entrevista con el Insane Clown Posse y tiene a Jay-Z entre sus seguidores de Twitter.

Book también les dio consejos importantes sobre cualquier carrera que persigan. Aunque Book fue a la escuela de periodismo de Columbia para obtener su Maestría en Periodismo, insistió en que hacer el trabajo, como en una pasantía, cuenta también.

“A la gente le importa tu experiencia”, dijo, instando a los estudiantes a trabajar duro, cualquiera que sea su campo elegido.

Joel Polanco, estudiante de octavo grado, quien dijo que estaba pensando en ser un jugador de baloncesto o un dentista y que no estaba del todo segura de lo que quería, dijo que encontró útil el día de carrera.

“Te dicen sobre la vida real y cómo funcionan los puestos de trabajo y eso es algo que necesitas saber”, dijo.

“Es un recordatorio de que es necesario encontrar un trabajo que te guste”.