Banking on the Coach
Banca sobre el entrenador

  • English
  • Español

Banking on the Coach

Story and photos by Mónica Barnkow

First baseman Mark Teixeira was gearing up for a double-header.

Beyond facing the Boston Red Sox later that evening on Thurs., Aug. 6th, he first needed to face off against an even more formidable group – teenagers.

New York Yankees first baseman Mark Teixeira fields questions – and the ball.

New York Yankees first baseman Mark Teixeira fields questions – and the ball.

Teixeira, an active Harlem RBI board member, participated in the organization’s Project Coach program, a multi-year program of coaching opportunities for youth age 13 and up. High school students from the Bronx and Northern Manhattan in ninth and tenth grades providing leadership and mentorship as coaches and umpires for teams of elementary school students.

Established in 1991 when a group of volunteers transformed an abandoned lot into two baseball diamonds, Harlem RBI has since grown to serve more than 1,700 boys and girls, ages 5-22, with year-round academic, sports and enrichment programs.

The Project Coach initiative offered a roundtable opportunity at Yankee Stadium on Thursday for the youths to engage Teixeira directly in a frank discussion on questions of success, maturity, and development and sought to help them think proactively about future plans.

The grant check was presented at event.

The grant check was presented at event.

During the session, the children took turns and lobbed questions at Texeira, simulating a high pressure press conference.

“Why do you keep coming back? Why do you support us?” asked eleventh-grader Cinthia R., who has served as an umpire in Little League games during the summer.

“Because you have everything at your fingertips to be the leaders of tomorrow,” replied Texeira.

Eleventh-grader Cinthia R. served as an umpire.

Eleventh-grader Cinthia R. served as an umpire.

Harlem RBI and the Bank of America Charitable Foundation organized the interactive chat as part of a recent $150,000 Workforce Development and Education grant awarded to the organization. Bank of America (BOA) has been a partner of Harlem RBI for over 10 years, and this year’s grant is part of a 3-year commitment that the bank has made to support the Project Coach program through 2018, for a total contribution of $500,000.

“Bank of America has been supporting us for many years,” explained Rich Berlin, Harlem RBI Executive Director. “They recognized that we have grown and they tripled down on their commitment accordingly.”

“We believe in connectivity. I am proud to present a $500,000 grant to Harlem RBI,” replied Maurice Coleman, Senior Vice President and New York Market Manager, as he prepared to sign the giant check, presented to Berlin and Texeira.

In addition to team leadership experience, Project Coach participants attend continued learning forums with corporate sponsors, where they learn about financial literacy and gain the experience needed to ace a job interview, write a winning resume and stay focused in college.

The organization’s comprehensive approach seeks to replace barriers with concrete opportunities for youths to build the skills and confidence needed to graduate high school, matriculate to college and eventually break the cycle of poverty.

“Our goal is to get our students promoted, graduate from high school, go to college and become confident and caring adults,” said Vidhya R. Kelly, Harlem RBI’s Chief Program Officer.

According to the organization, since 2005, 96% of Harlem RBI seniors have graduated high school and 93% of seniors have been accepted into college.

“We believe in connectivity,” said Maurice Coleman, Bank of America’s Senior Vice President and New York Market Manager.

“We believe in connectivity,” said Maurice Coleman, Bank of America’s Senior Vice President and New York Market Manager.

In 2008, Harlem RBI opened DREAM Charter School. Today the school serves 400 students and will grow one grade each year until it reaches capacity at 450 students in grades K-8. DREAM will also serve its first Pre-K class this fall.

Texeira, who has been with the Yankees since 2009, shared a few lessons he’d gleaned from his life.

He encouraged them to pursue their dreams, while also keeping a Plan B in mind. Had he not become a successful baseball player, he said, he would have been a businessman.

He urged them to reconsider the virtues of failure, and to see them as valuable learning opportunities.

“You learn more in life through your disappointments and your failures. Take every failure as a learning experience.”

Teixeira also touted the significance of working towards success, at every level.

“It is important to set small goals for yourself,” he noted. “Those goals will lead to the bigger goals you want to accomplish.”

For more information, please visit www.harlemrbi.org or call 212.722.1608.

Banca sobre el entrenador

Historia y fotos por Mónica Barnkow

Stepping up to the mic.

Tomando el micrófono.

El pelotero de primera base Mark Teixeira se preparaba para un doble encuentro.

Más allá de enfrentar a los Medias Rojas de Boston más tarde la noche del jueves 6 de agosto, primero tenía que enfrentar a un grupo aún más formidable: uno de adolescentes.

Teixeira, un activo miembro de la Junta de Harlem RBI, participó en el programa Project Coach de la organización, un programa multianual de oportunidades de entrenamiento para jóvenes de 13 años en adelante. Estudiantes de preparatoria del Bronx y del norte de Manhattan de los grados noveno y décimo proporcionan liderazgo y orientación como entrenadores y árbitros para equipos de estudiantes de escuelas primarias.

Establecido en 1991 cuando un grupo de voluntarios transformó un solar abandonado en dos diamantes de béisbol, Harlem RBI ha crecido desde entonces para atender a más de 1,700 niños y niñas, entre 5 y 22 años, con deportes y programas de enriquecimiento durante todo el año académico.

La iniciativa Project Coach ofreció una mesa redonda en el Yankee Stadium el jueves para que los jóvenes participaran directamente con Teixeira en un debate franco sobre cuestiones como el éxito, la madurez y el desarrollo, y él trató de ayudarles a pensar de forma proactiva sobre los planes futuros.

Durante la sesión, los niños tomaron turnos y lanzaron preguntas a Texeira, simulando una conferencia de prensa de alta presión.

Connie Verduci is a Senior Vice President at Bank of America.

Connie Verduci es Vicepresidente de Bank of America.

“¿Por qué sigues regresando? ¿Por qué nos apoyas?”, preguntó Cinthia R., del 11° grado, quien se ha desempeñado como árbitro en los juegos de las Pequeñas Ligas durante el verano.

“Porque tienen todo a su alcance para ser los líderes del mañana”, respondió Texeira.

Harlem RBI y la Fundación Benéfica de Bank of America organizaron la charla interactiva como parte de una reciente subvención de Desarrollo Laboral y Educación de $150,000 concedida a la organización. Bank of America (BOA) ha sido socio de Harlem RBI por más de 10 años y la subvención de este año es parte de un compromiso de 3 años que el banco ha hecho para apoyar el programa Project Coach hasta el 2018, con una contribución total de $500,000.

“Bank of America nos ha apoyado desde hace muchos años”, explicó Rich Berlín, director ejecutivo de Harlem RBI. “Reconocieron que hemos crecido y decidieron triplicar su compromiso en consecuencia”.

“Creemos en la conectividad. Me siento orgulloso de presentar una subvención de $500,000 a Harlem RBI”, respondió Maurice Coleman, vicepresidente senior y gerente del mercado de Nueva York, mientras se preparaba para firmar el gigante cheque presentado a Berlín y Texeira.

Además de la experiencia de liderazgo del equipo, los participantes de Project Coach asisten continuamente a foros de aprendizaje con los patrocinadores corporativos, donde aprenden sobre educación financiera y adquieren la experiencia necesaria para tener éxito en una entrevista de trabajo, escribir un currículo vitae ganador y mantener la concentración en la universidad.

The participants engaged in a Q and A session.

Los participantes hicieron preguntas.

El enfoque integral de la organización busca reemplazar las barreras con oportunidades concretas para los jóvenes, de forma que logren construir las habilidades y la confianza necesarias para graduarse de la preparatoria, matricularse a la universidad y, finalmente, romper el ciclo de la pobreza.

“Nuestro objetivo es lograr que nuestros alumnos se promuevan, se gradúen de la preparatoria, asistan a la universidad y se conviertan en adultos seguros y atentos”, dijo Vidhya R. Kelly, directora de programas de Harlem RBI.

De acuerdo con la organización, desde el año 2005, el 96% de los estudiantes de último año de Harlem RBI se han graduado de la preparatoria y el 93% han sido aceptados en la universidad.

En 2008, Harlem RBI abrió la escuela charter DREAM, que hoy cuenta con 400 estudiantes y crecerá un grado cada año hasta tener capacidad para 450 estudiantes en los grados K al 8. DREAM servirá también su primera clase de pre-jardín de infantes este otoño.

“Bank of America has been supporting us for many years,” said Executive Director Rich Berlin.

“Bank of America nos ha apoyado desde hace muchos años”, explicó Rich Berlín, director ejecutivo.

Texeira, quien ha estado con los Yankees desde 2009, compartió algunas lecciones que ha aprendido en su vida.

Los alentó a perseguir sus sueños, manteniendo al mismo tiempo un plan B en mente. De no haberse convertido en un exitoso jugador de béisbol, dijo, habría sido un hombre de negocios.

Los instó a reconsiderar las virtudes del fracaso y a ver las fallas como valiosas oportunidades de aprendizaje.

“Se aprende más en la vida a través de sus decepciones y sus fracasos. Tomen cada fracaso como una experiencia de aprendizaje”.

Teixeira también promocionó la importancia de trabajar para lograr el éxito, en todos los niveles.

“Es importante que establezcan metas pequeñas ustedes mismos”, destacó. “Esos objetivos los conducirán a las grandes metas que desean lograr”.

Para más información, por favor visite www.harlemrbi.org o llame al 212.722.1608.