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Cubridas en coalición

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Celebrating World Hijab Day

Story and photos by Gregg McQueen

Paying close attention.

Paying close attention.

They stood together for the right to cover.

Dozens of Muslim women and their supporters gathered at City Hall on February 1 to mark World Hijab Day, recognizing the right of women to wear the religious headscarves.

Started by Bronx native Nazma Khan in 2013, World Hijab Day is meant to foster religious tolerance and enhance understanding of Muslim practices. The day is now observed in 190 countries worldwide.

Those who assembled at City Hall said this year’s event held added significance in the wake of President Donald Trump’s recent executive orders, predominantly one instituting a travel ban for people entering the U.S. from seven predominantly-Muslim countries.

Sarah Sayeed, a Senior Advisor in the Mayor’s Office Community Affairs Unit, said that Muslim women are currently under attack.

“We are singled out for how we look,” she said. “We are labeled as terrorists, and treated with suspicion.”

Several elected officials and non-Muslim women joined the City Hall rally in a show of unity.

The gathering was held at City Hall.

The gathering was held at City Hall.

“I stand here in solidarity. It’s been a tough week for those who believe in peace, justice and equality,” remarked City Council Speaker Melissa Mark-Viverito of the Trump’s administrative actions since taking office. “We’ve been out on the street almost every day in response to these executive orders that just keep raining down on us. There is havoc, there is chaos all around us. It’s just inciting fear and division.”

“We are singled out for how we look,” said Sarah Sayeed (left) with Manhattan Borough President Gale Brewer and Councilmember Helen Rosenthal.

“We are singled out for how we look,” said Sarah Sayeed (left) with Manhattan Borough President Gale Brewer and Councilmember Helen Rosenthal.

“We believe that when civil liberties are at risk for one group, or one person, it affects every single one of us,” stated Afaf Nasher, Executive Director of the Council of American Islamic Relations’ New York division.

“World Hijab Day gives the city the opportunity to say we are proud of our Muslim communities, and we are proud of Muslim women,” said Sayeed. “We will protect you and we will defend your right to practice your faith.”

“Make no mistake — when they come after the Muslim community, they come after all of us,” said Mark-Viverito.

Carmelyn P. Malalis, Commissioner of the New York City Commission on Human Rights, stressed that the city’s Human Rights Law makes it illegal to discriminate against someone because of their religion.

She said that any New Yorker who experiences harassment should report it by calling 311 and saying “human rights,” or by contacting the Commission at 718.722.3131.

“We embrace diversity, we embrace inclusion,” Malalis said. “This city, through the Commission, will use every tool at its disposal to make sure we maintain, we keep that diversity.”

Card carrier.

Card carrier.

Many rally attendees, including elected officials, wore hijabs fashioned out of an American flag. The event drew participants of all ages, including young children.

Aml Elsokary, a New York City police officer who was verbally harassed last December for wearing her hijab, said she regularly wears her hijab on duty.

Elsokary and her 16-year-old son were confronted by a man who told her, “Go back to your country.”

The Bronx native said the hijab is part of her identity and remarked that she wears it with pride.

It’s my choice, it’s my life, and no president, no human being can tell me different,” she stated.

Several speakers lamented that Muslim women are frequently tagged with negative stereotypes, rather than celebrated for their contributions to society.

“Women in hijabs are scientists, doctors, lawyers, [and] brilliant, committed community people — the best of the world,” said Manhattan Borough President Gale Brewer.

“Muslim women are strong, they are dynamic, they are at the forefront,” added City Councilmember Laurie Cumbo. “Muslim women are changing the world.”

“It affects every single one of us,” stated Afaf Nasher, CAIR-NY’s Executive Director.

“It affects every single one of us,” stated Afaf Nasher, CAIR-NY’s Executive Director.

Public Advocate Letitia James slammed Trump’s controversial order that banned foreign nationals from seven Muslim-majority countries from entering the U.S. for 90 days and suspended all refugee entry.

“It goes against our values,” said James, who suggested that the travel ban would incite anti-American sentiment.

“The Muslim ban will only make things worse,” she remarked. “It’s just a recruiting tool for those who would do us harm.”

Aisha Ahmed of the Bronx explained that World Hijab Day is a useful opportunity to show togetherness, and demonstrate that Muslims are peaceful.

She said it was important for Americans to disregard stereotypes and attempt to embrace other cultures.

“I believe that we can have a better country with better communication,” Ahmed stated. “We need to unite more.”

For more information, please visit worldhijabday.com.

Cubridas en coalición

Celebración del Día Mundial del Hijab

Historia y fotos por Gregg McQueen

A young woman in attendance.

Una jovencita asistió.

Permanecieron juntos por el derecho a cubrirse.

Decenas de mujeres musulmanas y sus partidarios se reunieron en el Ayuntamiento el 1º de febrero para conmemorar el Día Mundial del Hijab, reconociendo el derecho de las mujeres a usar el pañuelo religioso.

Iniciado por la nativa del Bronx Nazma Khan en 2013, el Día Mundial del Hijab está destinado a fomentar la tolerancia religiosa y mejorar la comprensión de las prácticas musulmanas. El día se observa ahora en 190 países de todo el mundo.

Los reunidos dijeron que el evento celebrado este año agregó un significado adicional a raíz de las últimas órdenes ejecutivas del presidente Donald Trump, una que establece una prohibición de viaje para las personas que intentan entrar en los Estados Unidos provenientes de siete países predominantemente musulmanes.

Sarah Sayeed, asesora senior de la Unidad de Asuntos Comunitarios de la oficina del alcalde, dijo que las mujeres musulmanas están siendo atacadas.

“Nos señalan por nuestra apariencia”, dijo. “Nos están etiquetando como terroristas y nos tratan con sospecha”.

Varios funcionarios electos y mujeres no musulmanas se unieron a la manifestación en el Ayuntamiento en una muestra de unidad.

The event began in 2013.

El evento inició en 2013.

“Estoy aquí en solidaridad. Ha sido una semana difícil para quienes creemos en la paz, la justicia y la igualdad”, señaló la presidenta del Concejo, Melissa Mark-Viverito, sobre las acciones administrativas del Trump desde que asumió el cargo. “Hemos estado en la calle casi todos los días en respuesta a estas órdenes ejecutivas que sólo siguen lloviéndonos. Hay confusión, hay caos a nuestro alrededor. Es sólo incitar el miedo y la división”.

“Creemos que cuando las libertades civiles están en riesgo para un grupo, o una persona, afecta a cada uno de nosotros”, dijo Afaf Nasher, directora ejecutiva de la división de Nueva York del Consejo de las Relaciones Islámicas Americanas.

“El Día Mundial del Hijab da a la ciudad la oportunidad de decir que estamos orgullosos de nuestras comunidades musulmanas y de las mujeres musulmanas”, dijo Sayeed. “Los protegeremos y defenderemos su derecho a practicar su fe”.

“We need to unite more,” said Aisha Ahmed (center).

“Necesitamos unirnos más”, dijo Aisha Ahmed (centro).

“No se equivoquen, cuando persiguen a la comunidad musulmana, nos persiguen a todos nosotros”, dijo Mark-Viverito.

Carmelyn P. Malalis, cabeza de la Comisión de Derechos Humanos de la Ciudad de Nueva York, enfatizó que la ley de Derechos Humanos de la ciudad hace que sea ilegal discriminar a alguien por su religión.

City Council Speaker Melissa Mark-Viverito.

La presidenta del Concejo, Melissa Mark-Viverito.

Dijo que cualquier neoyorquino que experimente acoso debe reportarlo llamando al 311 y decir “derechos humanos”, o contactando a la Comisión al teléfono 718.722.3131.

“Celebramos la diversidad, abrazamos la inclusión”, dijo Malalis. “Esta ciudad, a través de la Comisión, utilizará todas las herramientas a su disposición para asegurarnos de mantener esa diversidad”.

Muchos asistentes al mitin, incluyendo los funcionarios electos, usaron hijabs hechos de banderas estadounidenses. El evento atrajo a participantes de todas las edades, incluyendo niños pequeños.

Aml Elsokary, una agente de policía de la ciudad de Nueva York que fue hostigada verbalmente en diciembre pasado por usar su hijab, dijo que regularmente lo usa mientras está en servicio.

Elsokary y su hijo de 16 años fueron confrontados por un hombre que le dijo: “Vuelve a tu país”.

La nativa del Bronx dijo que el hijab es parte de su identidad y comentó que lo lleva con orgullo.

“Es mi elección, es mi vida, y ningún presidente, ningún ser humano, puede decirme lo contrario”, afirmó.

Varios oradores lamentaron que las mujeres musulmanas sean etiquetadas frecuentemente con estereotipos negativos en lugar de celebrarlas por sus contribuciones a la sociedad.

“Las mujeres en hijab son científicas, doctoras, abogadas, [y] gente brillante y comprometida con la comunidad. La mejor del mundo”, dijo la presidenta del condado de Manhattan, Gale Brewer.

“Las mujeres musulmanas son fuertes, dinámicas, están a la vanguardia”, agregó la concejala Laurie Cumbo. “Las mujeres musulmanas están cambiando el mundo”.

La abogada pública Letitia James criticó la controvertida orden de Trump, que prohibió a los extranjeros de siete países de mayoría musulmana entrar en los Estados Unidos durante 90 días y suspendió la entrada de todos los refugiados.

“Va en contra de nuestros valores”, dijo James, quien sugirió que la prohibición de viajar incitaría al sentimiento antiestadounidense.

“We embrace diversity,” said Human Rights Commissioner Carmelyn P. Malalis.

“Celebramos la diversidad,” dijo la comisionada de Derechos Humanos, Carmelyn P. Malalis.

“La prohibición musulmana sólo empeorará las cosas”, comentó. “Simplemente es una herramienta de reclutamiento para quienes nos harían daño”.

Aisha Ahmed, del Bronx, explicó que el Día Mundial del Hijab es una oportunidad útil para demostrar unidad y que los musulmanes son pacíficos.

Dijo que es importante que los estadounidenses ignoren los estereotipos y traten de aceptar otras culturas.

“Creo que podemos tener un mejor país con mejor comunicación”, dijo Ahmed. “Necesitamos unirnos más”.

Para obtener más información, por favor visite worldhijabday.com.