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New mental health aid focuses on black men

Story by Gregg McQueen

Growing up, things sometimes felt off at home for Chirlane McCray.

The First Lady recalled recently that she felt her father was “emotionally withdrawn” during her childhood.

“Black men are leaders,” said First Lady Chirlane McCray.

“Black men are leaders,” said First Lady Chirlane McCray.

“As a child, I didn’t understand why, even on Christmas Day, there just wasn’t much joy in our home,” she remarked.

After taking a mental health first aid course, McCray later realized that her father was likely suffering from depression, she said.

“My family story is a common one. We are all touched by mental illness and addiction, each and every one of us,” said McCray, whose daughter Chiara has also openly discussed her personal struggles with depression and drug abuse during Bill de Blasio’s first mayoral run.

On Mon., Apr. 23rd, the First Lady announced that the city had launched a volunteer program to expand mental health support for black men.

“Black men are leaders,” said McCray.  “They know how best to overcome the challenges they face.  I am honored to partner with, listen to, and learn from the brothers within our city.”

The gathering was held at City Hall.

The gathering was held at City Hall.

Known as Brothers Thrive, the program will engage a coalition of service organizations to train black men in Mental Health First Aid, while raising awareness of mental illness, substance abuse and stigma associated with seeking treatment.

Members of six service organizations — Alpha Phi Alpha Fraternity, Inc., Kappa Alpha Psi Fraternity, Inc., Omega Psi Phi Fraternity, Phi Beta Sigma Fraternity, Inc., Iota Phi Theta Fraternity, Inc., and 100 Black Men — will receive mental health first aid training, which they can then use to help members of their community who might be struggling with mental health issues.

The groups constitute more than 550,000 men.

“People often feel more comfortable talking about these topics when they’re among people who look like them, people who they feel some kinship or affinity with,” McCray said. “It’s just easier to relax and know that their words will have meaning and validity and credibility.”

The goal is to train 3,000 members in New York City during the first year, said McCray.

The volunteer program will expand mental health support for black men.

The volunteer program will expand mental
health support for black men.

A similar program aimed at black women, known as Sisters Thrive, was launched in December 2017.

McCray announced the launch of Brothers Thrive during a City Hall press conference, where she was joined by Rev. Michael Walrond, U.S. Congressmember Gregory Meeks, and members of the partner organizations.

“No one is immune to the shame and the stigma that comes along with that. And that’s what we are here today to change,” McCray added.

The mental health first aid training, which will be provided by the city at no cost, consists of an eight-hour course. Those who pass it receive a certification good for three years.

The course instructs participants how to recognize the signs of mental illness and addiction, how to listen to people’s concerns, and how to connect people with care.

“We cannot undervalue or diminish the impact of being able to have open conversations about mental health in our community,” said Walrond, who opened the HOPE Center in Harlem to provide mental health support for community members.

In its first year, the site provided 384 people with 12 free therapy sessions.

“That opened up a conversation in the community, and people were more comfortable seeking help,” Walrond said. “The stigma is so great with African Americans around seeking treatment, that we need to begin to have conversations openly and consistently, and it will have a tremendous impact.”

“We sometimes neglect young black boys, whose suicide rate has doubled for black boys between the ages 7 and 11,” he added. “We can’t imagine the process of what that might feel like. But we know it’s there.”

According to the National Alliance on Mental Illness, cultural biases can prevent many African-Americans from accessing health care services. Studies indicate that about 25 percent of black Americans seek mental health care compared to 40 percent of white Americans.

“We need to begin to have conversations openly and consistently,” said Rev. Michael Walrond.

“We need to begin to have conversations openly
and consistently,” said Rev. Michael Walrond.

“Brothers Thrive will mobilize the know-how, public service spirit, and commitment to uplift all partners,” said State Senator Jesse Hamilton, who is also a member of the Omega Psi Phi fraternity. “I welcome this initiative to train 2,000 black men in Mental Health First Aid, and I applaud First Lady Chirlane McCray’s continued dedication to charting a course towards better mental health, both in public policy and on the ground, in the everyday lives of our communities.”

Courtney Bennett, Executive Director of 100 Black Men of New York, said his organization was committed to fighting economic inequality, which he said was a contributing factor to mental health issues.

“We know that a lot of the problems that we have, mental and physical problems, can be solved if we can create the type of economic stability that we need to create,” he said. “When you have a job, and you can feed your family, it’s a lot easier to deal with life.”

The issue is a family affair.

The issue is a family affair.

Under the Brothers Thrive initiative, service organizations will be added to the city’s newly Mental Health Advisory Group, and the administration also will host listening sessions in each borough.

“It’s another step to reaching those who need it most,” McCray said.

More on Mental Health First Aid (MHFA)

The course is free.

The course is free.

MHFA is an eight-hour public education program that teaches individuals how to recognize and respond to signs of mental distress and substance misuse. Through ThriveNYC, any New Yorker can sign up to take the free Mental Health First Aid course. Certification will be issued upon successful completion of the course. Each new person trained in MHFA is provided with the tools to better support others, empower individuals to seek treatment and make tangible steps towards eliminating mental health stigma. Brothers Thrive will seek to leverage the influential networks of the eight participating organizations to increase visibility at the local level and encourage individuals to sign up for MHFA trainings.

For more information, please visit https://mhfa.cityofnewyork.us.

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Nueva ayuda de salud mental se centra en los hombres negros

Historia por Gregg McQueen

“It’s another step to reaching those who need it most,” McCray said.

“Es un paso más para llegar a quienes más lo
necesitan”, dijo McCray.

Al crecer, a veces las cosas se sentían apagadas en casa para Chirlane McCray.

La primera dama recordó recientemente sentir a su padre “emocionalmente retraído” durante su infancia.

“Cuando era niña, no entendía por qué, incluso el día de Navidad, no había mucha alegría en nuestro hogar”, comentó.

Después de tomar un curso de primeros auxilios de salud mental, McCray se dio cuenta de que su padre probablemente sufría de depresión, dijo.

“La historia de mi familia es común. Todos somos tocados por la enfermedad mental y la adicción, todos y cada uno de nosotros”, dijo McCray, cuya hija Chiara también discutió abiertamente su lucha personal contra la depresión y el abuso de drogas durante la primera carrera por la alcaldía de Bill de Blasio.

El lunes 23 de abril, la primera dama anunció que la ciudad estaría lanzando un programa de voluntariado para ampliar el apoyo de salud mental para los hombres negros.

A similar program aimed at black women was launched in December 2017.

Un programa similar dirigido a las mujeres negras se lanzó en diciembre de 2017.

“Los hombres negros son líderes”, dijo McCray. “Ellos saben la mejor manera de superar los desafíos que enfrentan. Es un honor para mí asociarme, escuchar y aprender de los hermanos de nuestra ciudad”.

The issue is a family affair.

El problema es un asunto familiar.

Conocido como Brothers Thrive, el programa involucrará a una coalición de organizaciones de servicio para capacitar a hombres negros en Primeros Auxilios de Salud Mental, a la vez que crea conciencia sobre las enfermedades mentales, el abuso de sustancias y el estigma asociado con la búsqueda de tratamiento.

Miembros de seis organizaciones de servicios: Alpha Phi Alpha Fraternity, Inc., Kappa Alpha Psi Fraternity, Inc., Omega Psi Phi Fraternity, Phi Beta Sigma Fraternity, Inc., Iota Phi Theta Fraternity, Inc., y 100 Black Men, recibirán entrenamiento en primeros auxilios de salud mental, que luego podrán usar para ayudar a los miembros de su comunidad que podrían estar luchando con problemas de salud mental.

Los grupos están compuestos por más de 550,000 hombres.

“La gente a menudo se siente más cómoda hablando de estos temas cuando se encuentran entre personas a las que se parecen, personas con las que sienten algún tipo de familiaridad o afinidad”, dijo McCray. “Es más fácil relajarse y saber que sus palabras tendrán significado, validez y credibilidad”.

“We need to begin to have conversations openly and consistently,” said Rev. Michael Walrond.

“Necesitamos comenzar a tener conversaciones
de forma abierta y consistente”, dijo el
reverendo Michael Walrond.

El objetivo es capacitar a 3,000 miembros en la ciudad de Nueva York durante el primer año, dijo McCray.

Un programa similar dirigido a mujeres negras, conocido como Sisters Thrive, se lanzó en diciembre de 2017.

McCray anunció el lanzamiento de Brothers Thrive durante una conferencia de prensa en el Ayuntamiento, en la que estuvo acompañada por el reverendo Michael Walrond, el congresista de los Estados Unidos Gregory Meeks y miembros de las organizaciones asociadas.

“Nadie es inmune a la vergüenza y el estigma. Y estamos aquí hoy para cambiar eso”, agregó.

El entrenamiento en primeros auxilios de salud mental, que será provisto por la ciudad sin costo, consiste en un curso de ocho horas. Quienes lo aprueban reciben una certificación válida por tres años.

El curso instruye a los participantes sobre cómo reconocer las señales de la enfermedad mental y la adicción, cómo escuchar las preocupaciones de las personas y cómo conectar a las personas con la atención.

“No podemos subestimar o disminuir el impacto de poder tener conversaciones abiertas sobre la salud mental en nuestra comunidad”, dijo Walrond, quien abrió el Centro HOPE en Harlem para brindar apoyo de salud mental a los miembros de la comunidad.

En su primer año, el sitio brindó a 384 personas 12 sesiones gratuitas de terapia.

“Eso abrió una conversación en la comunidad y la gente se sintió más cómoda buscando ayuda”, dijo Walrond. “El estigma es tan grande entre los afroamericanos que buscan tratamiento, que necesitamos comenzar a tener conversaciones de forma abierta y consistente, y tendrá un tremendo impacto”.

The volunteer program will expand mental health support for black men.

El programa de voluntarios ampliará el apoyo
de salud mental para hombres negros.

“A veces descuidamos a los jóvenes negros, cuya tasa de suicidio se ha duplicado para los niños negros entre las edades de 7 y 11 años”, agregó. “No podemos imaginar el proceso de cómo podría sentirse eso, pero sabemos que está ahí”.

De acuerdo con la Alianza Nacional de Enfermedades Mentales, los prejuicios culturales pueden impedir que muchos afroamericanos tengan acceso a los servicios de atención médica. Los estudios indican que alrededor del 25 por ciento de los estadounidenses negros buscan atención de salud mental en comparación con el 40 por ciento de los estadounidenses blancos.

“Brothers Thrive movilizará el conocimiento, el espíritu de servicio público y el compromiso para alentar a todos los socios”, dijo el senador estatal Jesse Hamilton, quien también es miembro de la fraternidad Omega Psi Phi. “Doy la bienvenida a esta iniciativa para capacitar a 2,000 hombres negros en primeros auxilios de salud mental y aplaudo la dedicación continua de la primera dama Chirlane McCray para trazar un rumbo hacia una mejor salud mental, tanto en la política pública como en el terreno, en la vida cotidiana de nuestras comunidades”.

The gathering was held at City Hall.

La reunión se llevó a cabo en el Ayuntamiento.

Courtney Bennett, director ejecutivo de 100 Black Men de Nueva York, dijo que su organización está comprometida con la lucha contra la desigualdad económica, la cual, dijo, es un factor que contribuye con los problemas de salud mental.

“Sabemos que muchos de los problemas que tenemos, mentales y físicos, se pueden resolver si creamos el tipo de estabilidad económica que necesitamos”, dijo. “Cuando tienes un trabajo y puedes alimentar a tu familia, es mucho más fácil lidiar con la vida”.

Bajo la iniciativa Brothers Thrive, las organizaciones de servicios se agregarán al nuevo Grupo Asesor de Salud Mental de la ciudad, y la administración también ofrecerá sesiones de escucha en cada condado.

“Es un paso más para llegar a quienes más lo necesitan”, dijo McCray.

Más sobre Primeros Auxilios de Salud Mental (MHFA, por sus siglas en inglés)

The course is free.

El curso es gratuito.

MHFA es un programa de educación pública de ocho horas que enseña a las personas cómo reconocer y responder a las señales de angustia mental y abuso de sustancias. A través de ThriveNYC, cualquier neoyorquino puede inscribirse para tomar el curso gratuito de Primeros Auxilios de Salud Mental. La certificación se emitirá al completar con éxito el curso. Cada nueva persona capacitada en MHFA cuenta con las herramientas para apoyar mejor a los demás, capacitar a las personas para buscar tratamiento y tomar medidas tangibles para eliminar el estigma de la salud mental. Brothers Thrive buscará aprovechar las redes influyentes de las ocho organizaciones participantes para aumentar la visibilidad a nivel local y alentar a las personas a inscribirse en las capacitaciones de MHFA.

Para obtener más información, por favor visite https://mhfa.cityofnewyork.us.