Ban on the Bonds
Prohibición de fianzas

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Ban on the Bonds

“This is about right and wrong, and it’s about justice,” says City Comptroller Scott Stringer.

“This is about right and wrong, and it’s about
justice,” says City Comptroller Scott Stringer.

New York City Comptroller Scott Stringer is calling for commercial bail bonds to be banned in the city as part of a larger bail system overhaul, according to a new report released by his office.

In the report, The Public Cost of Private Bail: A Proposal to Ban Commercial Bail Bonds in NYC, Stringer said that although crime, arrests and jail admissions have fallen in the last two years, the use of commercial bail bonds grew by 12 percent and the total value of bond postings increased by 18 percent over that period.

Stringer’s office estimated that within the past year, the private bail bond industry extracted between $16 million and $27 million in nonrefundable fees from New York City defendants and their families. Meanwhile, detainees lose about $28 million in wages every year because they were incarcerated after not being able to pay bail, the report said.

More than 80 percent of those jailed because they cannot afford bail are black or Hispanic and 40 percent are under 30 years old, the report said.

“This is about right and wrong, and it’s about justice. No one should be incarcerated simply because they lack the ability to pay bail, but that’s exactly what’s happening to New Yorkers, particularly in communities of color,” said Stringer. “The private operators who profit off this backwards system should be put out of business — that’s how we begin to reverse decades of short-sighted criminal justice policies.”

The Comptroller estimated that the city pays about $100 million annually to detain people pretrial who are unable to pay bail.

During fiscal year 2017, nearly two-thirds of all jail admissions in the city were because the person was unable to post bail, the report said.

The report also stated that some bail bond providers may collect fees above the legally permitted amount or fail to return collateral as required under contract. Additionally, private bail bond operators may file bonds with the court late, leading to unnecessary delays in a defendant’s release, even after a contract has been signed and all the required fees have been paid and collateral has been posted.

The use of commercial bail bonds grew by 12 percent in the past two years.

The use of commercial bail bonds grew by 12
percent in the past two years.

Stringer noted that the city divested its pension dollars from private prison companies in 2017.

“Likewise, private bail bonds are a roadblock to progress on criminal justice, and their continued use serves no good purpose,” said Stringer. “Simply put, commercial bail bonds prop up an immoral system – and they should be banned in our city, once and for all.”

The report highlights several alternatives to private bail bonds such as secured bonds, unsecured bonds and partially secured bonds, which judges are allowed to apply towards bail.

To view the fully report, please visit on.nyc.gov/2DuR4OS.

 

Prohibición de fianzas

More than 80 percent of those jailed because they cannot afford bail are black or Hispanic.

Más del 80 por ciento de los encarcelados porque
no pueden pagar la fianza son negros o hispanos.

El contralor de la ciudad de Nueva York, Scott Stringer, pide que se prohíban las fianzas comerciales en la ciudad como parte de una revisión más amplia del sistema de fianzas, según un nuevo informe publicado por su oficina.

En el informe The Public Cost of Private Bail: A Proposal to Ban Commercial Bail Bonds in NYC, Stringer dijo que aunque el crimen, las detenciones y las admisiones a la cárcel han disminuido en los últimos dos años, el uso de bonos de fianza comerciales creció un 12 por ciento y el valor total de los destinos de bonos aumentó en un 18 por ciento durante ese período.

La oficina de Stringer estimó que, durante el año pasado, la industria privada de fianzas extrajo entre $16 millones y $27 millones de dólares en tarifas no reembolsables de los demandados de la ciudad de Nueva York y sus familias. Mientras tanto, los detenidos pierden alrededor de $28 millones de dólares en salarios cada año porque fueron encarcelados después de no poder pagar la fianza, según el informe.

Figure 1: Pretrial Detainees Admitted in FY 2017 Source: New York City Comptroller’s Office analysis of New York City Department of Correction data.

Cifra 1: Detenidos en prisión preventiva admitidos en el año fiscal 2017
Fuente: Análisis de la Oficina del contralor de la ciudad de Nueva York de los datos del Departamento de Correccionales de la ciudad de Nueva York.

Más del 80 por ciento de los encarcelados porque no pueden pagar la fianza son negros o hispanos y el 40 por ciento tienen menos de 30 años, de acuerdo con el informe.

“Se trata de lo correcto e incorrecto, y de justicia. Nadie debe ser encarcelado simplemente porque no tiene la capacidad de pagar la fianza, pero eso es exactamente lo que les está sucediendo a los neoyorquinos, particularmente en comunidades de color”, dijo Stringer. “Los operadores privados que se benefician de este sistema atrasado deberían ser clausurados, así es como comenzamos a revertir décadas de políticas de justicia criminal con poca visión de futuro”.

The use of commercial bail bonds grew by 12 percent in the past two years.

El uso de bonos de fianza comerciales creció un
12 por ciento en los últimos dos años.

El contralor estimó que la ciudad paga alrededor de $100 millones de dólares anuales por la detención de las personas que no pueden pagar la fianza antes del juicio.

Durante el año fiscal 2017, casi dos tercios de todas las admisiones a la cárcel en la ciudad se debieron a que la persona no pudo pagar la fianza, según el informe.

El informe también establece que algunos proveedores de fianzas llegan a cobrar tarifas superiores a la cantidad legalmente permitida o no devuelven la garantía según lo estipulado en el contrato. Además, los operadores privados de fianzas pueden presentar fianzas con la corte tarde, lo que lleva a demoras innecesarias en la liberación del demandado, incluso después de que se haya firmado un contrato y se hayan pagado todas las tarifas requeridas y se haya publicado la garantía.

Stringer señaló que la ciudad renunció sus dólares de pensiones de compañías de prisiones privadas en 2017.

“Del mismo modo, los bonos de fianza privados son un obstáculo para avanzar en la justicia penal y su uso continuo no sirve para nada”, dijo Stringer. “En pocas palabras, las fianzas comerciales apuntalan un sistema inmoral y deberían prohibirse en nuestra ciudad de una vez por todas”.

El informe destaca varias alternativas a los bonos de fianza privados, como los bonos garantizados, los bonos no garantizados y los bonos parcialmente garantizados, que los jueces pueden solicitar para obtener la fianza.

Para ver el informe completo, por favor visite on.nyc.gov/2DuR4OS.