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Leaders call for ERA passage, national museum

Story and photos by Gregg McQueen

“Be prepared.”

The motto of the Girl Scouts, the youth organization founded in 1912, is simple enough.

The leaders gathered at NASDAQ.

The leaders gathered at NASDAQ.

And when New York Congresswoman Carolyn Maloney and Lt. Governor Kathy Hochul joined numerous business and nonprofit leaders on Wall Street recently in honor of Women’s Equality Day, which commemorates the 1920 certification of the 19th Amendment, they came prepared — with Girl Scouts in uniform.

"The connections [in] terms of women supporting women are amazing,” said Calista Lee.

“The connections [in] terms of women supporting women are amazing,” said Calista Lee.

After ringing the opening bell on Fri., Aug. 25th at the NASDAQ stock exchange, Maloney and Hochul discussed the importance of Women’s Equality Day, celebrated annually on August 26th – while calling for the creation of a National Women’s History Museum and the passage of the Equal Rights Amendment (ERA).

The amendment to the Constitution would allow the federal government to pass laws preventing gender discrimination in hiring practices and ensure equal pay.

“It is only if we are guaranteed our rights in the Constitution that we are truly, truly protected,” remarked Maloney during a gathering at Times Square.

Maloney has drafted an updated version of the amendment, which requires approval from state legislatures.

“I will continue to ask everyone that we meet today, every elected official, [and] I will continue to ask the president of the United States to stand up and support this amendment,” Maloney said.

She also pressed for the passage of her Smithsonian Women’s History Museum Act, which would establish a women’s history museum on the National Mall in Washington, DC.

Maloney said the bill — known as HR 19, in recognition of the 19th Amendment — has the support of the majority of the House of Representatives with 246 bipartisan cosponsors.

The bill seeks to establish a national site.

The bill seeks to establish a national site.

Maloney said it was “hard to believe” that a museum dedicated to the achievements of women did not already exist in the United States.

“We know that it is impossible to empower women if we do not even recognize their achievements,” she stated.

Hochul spoke of New York’s unique role in women’s history.

“New York State has that special place as the birthplace of the women’s rights movement. It’s a point of pride for all of us,” said Hochul, who presented Maloney with a citation from Governor Andrew Cuomo for her work in supporting women’s rights.

Hochul suggested that the fight for equal rights takes on added importance under the Trump administration, which she said has put women’s rights “under assault.”

“There are so many instances where, for example, the assault on women’s health care, the Affordable Care Act, that’s talking about rights that we hold dear, the right to have contraceptive access,” she said.

Congresswoman Carolyn Maloney (left) and Lt. Governor Kathy Hochul joined together.

Congresswoman Carolyn Maloney (left) and Lt. Governor Kathy Hochul joined together.

Meridith Maskara took the reins as Chief Executive Officer of the Girl Scouts of Greater New York on August 1st.

The group counts on 28,000 girls across the five boroughs, including Calista Lee.

Lee, a Girl Scout member for nine years in Chinatown, now serves as a mentor for other young scouts.

Lee is about to enter Princeton University, and said the Girl Scouts helped prepare her for a career by exposing her to STEM fields through a program at the New York Hall of Science.

“It meant a lot in terms of preparing us for our life,” she said. “The connections you make through the Girl Scouts in terms of women supporting women are amazing.”

Maskara, whose mother was a Girl Scout leader for 55 years and whose grandmother was a troop volunteer, said she brought Lee and her fellow scouts to meet Maloney, Hochul and other female leaders so they could encounter strong role models known for working to improve women’s rights.

"It's our day," said Meridith Maskara, CEO of the Girl Scouts of Greater New York.

“It’s our day,” said Meridith Maskara, CEO of the Girl Scouts of Greater New York.

“These are things that our young leaders of tomorrow need to see, in order for them to believe that they could achieve their goals,” she said.

Maskara also said that public affirmations of the value of women’s contributions, such as Women’s Equality Day, were essential.

Such events help celebrate milestones, she said, while also showing young women what still needs to be accomplished in terms of gender equality.

“It’s our day,” she remarked. “If we could celebrate and come together on Equality Day in order to show future generations and young women that the fight that has happened, [and] the struggle that has gotten us to where we are today is not over.”

Distintivo de igualdad

Líderes piden la aprobación de ERA, museo nacional

Historia y fotos por Gregg McQueen

“Estar preparadas”.

El lema de las Girl Scouts, la organización juvenil fundada en 1912, es bastante simple.

An earlier event was held with Girl Scouts and Assemblymember Rebecca Seawright (in pink jacket).

Un evento previo se llevó a cabo con Girl Scouts y la asambleísta Rebecca Seawright (con chaqueta rosa).

Y cuando la congresista de Nueva York Carolyn Maloney se unió a la vice gobernadora Kathy Hochul -quien a su vez se unió a numerosos líderes empresariales y de organizaciones sin fines de lucro en Wall Street recientemente en honor al Día de la Igualdad de la Mujer, que conmemora la certificación de 1920 de la 19ª Enmienda- llegaron preparadas, con Girl Scouts

Después de tocar la campana de apertura el viernes 25 de agosto en la Bolsa de Valores de NASDAQ, Maloney y Hochul, rodeadas de miembros uniformados, discutieron la importancia del Día de la Igualdad de la Mujer, celebrado anualmente el 26 de agosto. El Museo Nacional de Historia de la Mujer y la aprobación de la Enmienda de Igualdad de Derechos (ERA, por sus siglas en inglés).

La enmienda a la Constitución permitiría al gobierno federal aprobar leyes que prevengan la discriminación de género en las prácticas de contratación y garanticen la igualdad de remuneración.

“Solo si nos garantizan nuestros derechos en la Constitución estamos verdaderamente protegidas”, comentó Maloney.

"It's our day," said Meridith Maskara, CEO of the Girl Scouts of Greater New York.

“Es nuestro día”, dijo Meridith Maskara, directora general de las Girl Scouts de Gran Nueva York.

Maloney ha redactado una versión actualizada de la enmienda, la cual requiere la aprobación de las legislaturas estatales.

“Continuaré pidiendo a cada persona que conozcamos hoy, a cada funcionario electo, [y] seguiré pidiendo al presidente de los Estados Unidos que se levante y apoye esta enmienda”, dijo.

También presionó por la aprobación de su Ley del Museo Smithsonian de Historia de las Mujeres, que establecería un museo de la historia de las mujeres en el National Mall en Washington, DC.

Maloney dijo que el proyecto de ley -conocido como HR 19, en reconocimiento a la Enmienda 19- cuenta con el apoyo de la mayoría de la Cámara de Representantes con 246 copatrocinadores bipartidistas.

Maloney dijo que era “difícil de creer” que un museo dedicado a los logros de las mujeres no existiera ya en los Estados Unidos.

“Sabemos que es imposible empoderar a las mujeres si ni siquiera reconocemos sus logros”, afirmó.

Congresswoman Carolyn Maloney (left) and Lt. Governor Kathy Hochul joined together.

La congresista Carolyn Maloney (izquierda) y la vicegobernadora Kathy Hochul, se unieron.

Hochul habló del papel único de Nueva York en la historia de las mujeres.

“El Estado de Nueva York tiene ese lugar especial como lugar de nacimiento del movimiento por los derechos de la mujer. Es un punto de orgullo para todos nosotros”, dijo, quien además presentó a Maloney una distinción del gobernador Andrew Cuomo por su trabajo en apoyo de los derechos de las mujeres.

Hochul sugirió que la lucha por la igualdad de derechos adquiere mayor importancia bajo la administración Trump, que, según ella, ha puesto “bajo ataque” los derechos de las mujeres.

“Hay tantos casos en los que, por ejemplo, el ataque a la atención de la salud de las mujeres, la Ley del Cuidado de la Salud a Bajo Precio, que habla de derechos que valoramos profundamente, como derecho a tener acceso a anticonceptivos”, dijo.

Meridith Maskara tomó las riendas como directora general de las Girl Scouts de Gran Nueva York el 1º de agosto.

The bill seeks to establish a national site.

El proyecto de ley busca establecer un sitio nacional.

El grupo cuenta con 28,000 niñas en los cinco condados, incluyendo a Calista Lee.

Lee, miembro de Girl Scouts durante nueve años en Chinatown, ahora funge como mentora para otras jóvenes exploradoras.

Lee está a punto de ingresar a la Universidad de Princeton y dijo que las Girl Scouts ayudaron a prepararla para una carrera exponiéndola a los campos STEM a través de un programa en el Salón de la Ciencia de Nueva York.

“Significó mucho en términos de prepararnos para nuestra vida”, dijo. “Las conexiones que haces a través de las Girl Scouts en términos de mujeres que apoyan a las mujeres son increíbles”.

"The connections [in] terms of women supporting women are amazing,” said Calista Lee.

“Las conexiones [en] términos de las mujeres que apoyan a las mujeres, son increíbles”, dijo Calista Lee.

Maskara, cuya madre fue líder de las Girl Scouts durante 55 años y cuya abuela fue voluntaria de tropa, dijo que llevó a Lee y a sus compañeras exploradoras a reunirse con Maloney, Hochul y otras mujeres líderes para que pudieran encontrar modelos sólidas y conocidas por trabajar para mejorar los derechos de las mujeres.

“Estas son cosas que nuestras jóvenes líderes del mañana necesitan ver”, dijo, “para que crean que pueden alcanzar sus metas”.

Maskara también dijo que las afirmaciones públicas del valor de las contribuciones de las mujeres, como el Día de la Igualdad de la Mujer, son esenciales.

Dichos eventos ayudan a celebrar hitos, dijo, al mismo tiempo que muestran a las jóvenes lo que todavía se necesita lograr en términos de igualdad de género.

“Es nuestro día”, comentó. “Si pudiéramos celebrar y reunirnos en el Día de la Igualdad para mostrar a las generaciones futuras y a las mujeres jóvenes que la lucha que ha ocurrido, y la lucha que nos ha llevado hasta donde estamos hoy, no ha terminado”.