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Local sports teams address domestic violence

Story and photos by Gregg McQueen

“You really begin to hate yourself,” said survivor Julie Stahl.

“You really begin to hate yourself,” said survivor Julie Stahl.

Play fair.

City Council Speaker Melissa Mark-Viverito wants New Yorkers to stand up and cheer for their sports teams, while also taking a stand against domestic violence.

In collaboration with the National Coalition Against Domestic Violence and local pro sports franchises, Mark-Viverito has launched #NotAFan, a campaign of video public service announcements (PSAs) that denounce domestic violence.

The dramatic, 30-second spots feature current or former stars from several area teams — Yankees manager Joe Girardi, Mets closer Jeurys Familia, former Knicks favorite John Starks, Rangers Hall of Famer Rod Gilbert, Liberty star Kiah Stokes and Cosmos star Lucky Mkosana.

Along with players announcing that they are against domestic violence, the edgy videos feature audio from actual 911 calls reporting domestic violence incidents.

“We want New Yorkers to know that they can be a Yankees fan, a Mets fan, a Liberty fan, a Knicks fan, a Cosmos fan, and a Rangers fan, but not a fan of domestic violence,” said Mark-Viverito.

The ads feature local sports figures.

The ads feature local sports figures.

On October 5 in Times Square, Mark-Viverito gathered with anti-violence advocates to announce the campaign. The PSA spots were then unveiled on one of Times Square’s giant video screens.

The PSAs will continue to be shown in Times Square throughout October, known as National Domestic Violence Awareness Month, and will also be seen on the YES Network, MSG Network, Taxi TV and in the city’s arenas and stadiums.

At the PSA unveiling, domestic violence survivor Julie Stahl spoke about her harrowing experiences 20 years ago when she was routinely beaten by her boyfriend.

She said that domestic violence can completely destroy a victim’s concept of self-worth.

“You really begin to hate yourself,” she remarked. “I thought if he killed me, at least I wouldn’t have to deal with the pain anymore.”

Stahl said that through her network of friends, she eventually found the courage to leave her abuser.

“If you know someone suffering from domestic violence, the best thing you can do is try to build up their confidence to get help,” she said.

“It's about increasing awareness,” said Melissa Mark-Viverito.

“It’s about increasing awareness,” said Melissa Mark-Viverito.

Michael Polenberg, Vice President of Government Affairs at advocacy group Safe Horizon, said that society’s recognition of domestic violence is broadening.

“If you think of where the domestic violence movement was just three years ago, people thought it wasn’t their problem,” he remarked. “The NYPD didn’t even have domestic violence training.”

“People should no longer think ‘It doesn’t concern me,’ or ‘It’s a private matter between the couple,” remarked Stahl. “Or, people dismiss it because she or he didn’t press charges.”

The campaign also urges fans to wear purple along with their team gear, and post photos of themselves on social media using the hashtag #NotAFan.

“It’s about increasing awareness,” Mark-Viverito said. “The way we change reality is to say we’re not going to tolerate it anymore.”

“Although this campaign is aimed at sports fans, it’s really meant for everyone,” said Stahl.

Though most of the major professional sports were represented in the PSAs, football was a notable exception.

The ads were unveiled in Times Square.

The ads were unveiled in Times Square.

Mark-Viverito said that both local National Football League (NFL) football teams, the Giants and Jets, were approached about appearing in the video spots, but elected not to participate.

In response, the teams noted that they already have affiliation with numerous local anti-violence groups, including Jersey Battered Women Services and My Sister’s Place.

Mark-Viverito said she still hoped the NFL teams would join the campaign in the future, and explained that other partners will be added as the program moves along.

“We’ll continue to grow and other teams will be added,” she stated.

The Council Speaker has been outspoken in recent months against professional athletes involved in domestic violence incidents — she slammed the Mets for signing shortstop José Reyes after he was suspended for allegedly harming his wife, and criticized the Giants after kicker Josh Brown was suspended for only one game after a domestic violence arrest in 2015.

The Council will invest $14 million over the next three years into domestic violence-related programs.

Mark-Viverito said that the #NotAFan campaign is a way for sports fans to root for their teams, while still stating that they don’t approve of domestic violence.

She called on sports leagues to dish out harsher penalties to athletes guilty of violent offenses.
“How sports leagues handle domestic violence is a microcosm of society,” she said.

“It’s not okay to hide this, to say this is a private matter,” said Polenberg. “It’s a serious crime that deserves a serious response.”

The videos can also be viewed herewww.notafandv.org.

For more information, please visit www.ncadv.org.

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Deportistas se dirigen a la violencia doméstica

Historia y fotos por Gregg McQueen

Juegue limpio.

La portavoz del Concejo Municipal, Melissa Mark-Viverito, desea que los neoyorquinos se levanten y aclamen a sus equipos deportivos, mientras también toman una posición contra la violencia doméstica.

“It’s not okay to hide this,” said Safe Horizon’s Vice President Michael Polenberg.

“No está bien el esconder esto”, dijo Michael Polenberg, vicepresidente de Safe Horizon.

En colaboración con la Coalición Nacional Contra la Violencia Doméstica y franquicias locales de deporte, Mark-Viverito ha lanzado una campaña de anuncios de videos de servicio público ‘#NotAFan’ que denuncia la violencia doméstica.

Los dramáticos segmentos de 30 segundos presenta estrellas actuales o pasadas de varios equipos del área – el gerente de los Yankees Joe Girardi, Jeurys Familia de los Mets, el antiguo favorito de los Knicks John Starks, Rod Gilbert del Salon de la Fama de los Rangers, Kiah Stokes estrella de Liberty y la estrella de Cosmos Lucky Mkosana.

Junto a jugadores anunciando que están contra la violencia doméstica, los tensos videos presentan audio de una llamada real al 911 reportando incidentes de violencia doméstica.

“Deseamos que los neoyorquinos sepan que pueden ser fanáticos de los Yankees, los Mets, de Liberty, los Knicks, Cosmos y de los Rangers, pero no un fanático de la violencia doméstica”, dijo Mark-Viverito.

El 5 de octubre en Times Square, Mark-Viverito se unió a defensores contra la violencia para anunciar la campaña. Los anuncios públicos (PSA, por sus siglas en inglés) fueron develados en la gigante pantalla de Times Square.

Los anuncios públicos continuaran siendo mostrados en Times Square a lo largo de octubre, conocido como el Mes Nacional de Conciencia de la Violencia Doméstica, y también podrán ser visto en la redes YES, MSG, Taxi TV y en las arenas y estadios de la ciudad.

En la debelación del anuncio público, la sobreviviente de violencia doméstica, Julie Stahl habló acerca de sus terribles experiencias hace 20 años atrás cuando fue rutinariamente golpeada por su novio en ese momento.

Ella dijo que la violencia doméstica puede destruir completamente el concepto de autoestima de la víctima.

“Realmente comienzas a odiarte a ti misma”, señaló. “Pensé que si el me mataba, por lo menos ya no tendría que bregar más con el dolor”.

The ads were unveiled in Times Square.

Los anuncios públicos fueron revelados en Times Square.

Stahl dijo que a través de su red de amigos, eventualmente ella encontró el coraje para abandonar su abusador.

“Si usted conoce a alguien sufriendo de violencia doméstica, lo mejor que usted puede hacer es tratar de construir su confianza para buscar ayuda”, dijo ella.

Michael Polenberg, vicepresidente de Asuntos Gubernamentales en el grupo de defensa Horizonte Seguro, dijo que el reconocimiento de la sociedad de la violencia doméstica se está ampliando.

“Si piensa donde se encontraba el movimiento de violencia doméstica hace justo tres años atrás, las personas pensaban que ese no era su problema”, señaló. “NYPD ni siquiera tenía entrenamiento en violencia doméstica”.

“La gente ya no debe de pensar ‘no me concierne’, o ‘es un asunto privado entre la pareja’”, señaló Stahl. “O las personas lo desestiman porque ella o el no presentaron cargos”.

La campaña también exhorta a los fanáticos a vestir de púrpura junto a la vestimenta de su equipo, y colocar fotos de ellos mismos en los medios sociales utilizando el ‘hashtag’ #NotAFan.

“Es acerca de aumentar conciencia”, dijo Mark-Viverito. “De la manera que cambiamos la realidad es diciendo que no lo vamos a tolerar más”.

The ads feature local sports figures.

Los anuncios presentan figuras deportivas locales.

“Aunque esta campaña está dirigida a fanáticos de los deportes, realmente es para todo el mundo”, dijo Stahl.

Aunque la mayoría de los principales deportes profesionales estaban representados en el PSA, el fútbol fue una excepción notable.

Mark-Viverito dijo que se acercaron a ambas Ligas Nacional de Futbol (NFL, por sus siglas en inglés), los Giants y los Jets para aparecer en los videos, pero eligieron no participar.

En respuesta, los equipos señalaron que estaban afiliados a numerosos grupos local contra la violencia, incluyendo ‘Jersey Battered Women Services’ y ‘My Sister’s Place’.

Mark-Viverito dijo que todavía espera que los equipos de la NFL se unan a la campaña en el futuro, y explicó que otros socios se irán añadiendo según el programa vaya avanzando.

“Continuaremos creciendo y otros equipos serán añadidos”, señaló.

La portavoz ha estado hablando en meses recientes contra atletas profesionales envueltos en incidentes de violencia doméstica – ella arremetió contra los Mets por firmar a José Reyes luego de ser suspendido por alegadamente perjudicar a su esposa, y criticó a los Giants luego de que Josh Brown fuera suspendido por solo un juego luego de un arresto por violencia doméstica en el 2015.

“It's about increasing awareness,” said Melissa Mark-Viverito.

“Es acerca de aumentar conciencia”, dijo Melissa Mark-Viverito.

El Concejo invertirá $14 millones durante los próximos tres años en programas relacionados con la violencia doméstica.

Mark-Viverito dijo que la campaña ‘#NotAFan’ es una manera para que los fanáticos de los deportes creen raíces con sus equipos, mientras siguen afirmando que no aprueban la violencia doméstica.

Hizo un llamado a las ligas de deportes a ser más duros con los atletas culpables con delitos de violencia.

“Como las ligas de deportes manejan la violencia doméstica es un microcosmo de la sociedad”, dijo ella.

“No está bien el esconder esto, el decir que esto es un asunto privado”, dijo Polenberg. “Es un crimen serio que merece una respuesta seria”.

Los videos también se pueden ver aquí: www.notafandv.org.

Para mas informacion, favor visite www.ncadv.org.