Answers to the Most Common Health Care Reform Questions

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Answers to the Most Common Health Care Reform Questions

By Sana Hashmi

As submitted by EmblemHealth

The-Health-Care-Reform-and-Medicare-resized-600webThrough the open enrollment period, more than 1 million New Yorkers are expected to sign up for health insurance online through NY State of Health, part of the national health care reform law known as the Affordable Care Act or Obamacare. But what do you need to do and how do you do it? To help New Yorkers choose an insurance plan, below are some of the most common questions and the answers.

Q. What is the Affordable Care Act or Obamacare?

In 2010, President Obama signed this law to make quality, affordable health care available to more Americans and offer financial assistance to those who need it most. It also requires most Americans to have health insurance starting in 2014 or pay a penalty.

Q. What happened October 1?

NY State of Health, the state’s health insurance marketplace, opened. You can learn all about it at www.nystateofhealth.ny.gov. Anyone who enrolls in a health plan between October 1 and December 15 will be eligible for health insurance starting January 1, 2014. The deadline for enrolling on the health plan marketplace in the first enrollment period is March 31, 2014.

Q. Do I need to sign up for health insurance?

Unless you already have health insurance, the answer may be yes. The federal law says that most people in the US (legal residents and “lawfully present” immigrants) must have health insurance starting in 2014 or pay a penalty. If you don’t have health insurance right now, the law is designed to help you get an affordable plan.

Q. How can I afford health insurance?

People who qualify will be eligible for tax credits and subsidies to help lower the cost of coverage. Household income and family size are used to decide who gets help with costs and how much help they can get. You may be eligible for this help if your income is between 100% and 400% of the Federal Poverty Level. The only way to know the exact dollar amount is to apply through the marketplace.

Q. Am I eligible for subsidies or tax credits?

Many people will be. Under the new law, you may get financial assistance when you apply for a plan on NY State of Health. You may get tax credits to lower monthly payments, subsidies to lower out-of-pocket costs when you go to the doctor, Medicaid (no-cost health coverage) or Child Health Plus (a low-cost health plan for young people up to age 19).

Q. I already have insurance but my spouse needs it. Will my salary affect her ability to receive a subsidy or a tax credit?

Yes. Eligibility for tax credits and subsidies is based on total household income.

Q. How do I sign up and what information do I need?

You can sign up for a health care plan online, in person, over the phone or by mail. You will need social security numbers for all family members you plan on enrolling, or document numbers for legal immigrants. Also, have employer information and income information at hand, and policy numbers for any health plans covering members of the household.

Q. Can I enroll my entire family?

Yes. The law requires most citizens and legal residents to have health insurance.

EmblemHealth-LogowebQ. I have health insurance through my company. Will I need to sign up on NY State of Health?

If you have health insurance through your employer, you may not need to sign up. To be sure, ask your employer’s health benefits administrator (the person who assists with health benefits) or someone in the human resources department.

Q. I heard the new employer mandate was delayed. How does this affect me?

The employer mandate was delayed until January 2015. Once it takes effect, employers with 50 or more full-time workers must provide adequate, affordable health care coverage to their full-time employees or pay a penalty. (Adequate, affordable coverage means the plan covers 60% of total health care expenses and costs employees no more than 9.5% of their household income.) If you have health insurance through your employer, you may not need to sign up. If you don’t have health insurance through your job, you can visit NY State of Health to look at your options. For more information, ask your employer’s health benefits administrator (the person who assists with health benefits) or someone in the human resources department.

Q. Can I still buy insurance directly from a health insurance company?

Yes, you can buy health insurance directly from a health insurer. But financial assistance is available only through NY State of Health.

Q. What are “metal” plans?

All health insurers participating on NY State of Health will offer four types of metal plans — Bronze, Silver, Gold and Platinum plans. They cover the same benefits but, between health insurers, differ in monthly costs and in the choice of doctors, hospitals and other health care providers. “Catastrophic” plans will be available for people under age 30 and others who qualify. This plan covers essential health benefits, routine preventive-care services and three annual visits to a primary care doctor at no out-of-pocket cost to you. It has similar benefits as the metal plans, but different costs.

Q. What will be covered?

All health insurance plans will be required to provide coverage for these essential benefits:

  1. Routine doctor visits
  2. Visits to the emergency room
  3. Hospital care
  4. Maternity and newborn care
  5. Mental health and substance-abuse treatment
  6. Prescription drugs
  7. Habilitative and rehabilitative services
  8. Laboratory tests
  9. Preventive and wellness services and chronic-disease management
  10. Pediatric services, including vision care

Certain preventive care services, like cholesterol tests, will be covered at 100% so that it’s easier to stay healthy.

Q. I don’t want health insurance. Will I be penalized?

If you don’t have health insurance in 2014, you may have to pay a penalty when you file your taxes. For 2014, the penalty is $95 per adult and $47.50 per child or 1% of taxable household income — whichever is higher. For example, if you are a single adult with $50,000 of taxable income, the penalty would be $500.

The penalty will go up each year until 2016, when it will be $695 per adult and $347.50 per child or 2.5% of taxable household income — whichever is higher. After 2016, the penalty will continue to go up with the cost of living.

It’s important to think about more than just cost when considering your options. Health insurance is essential to protecting both your physical and financial health, in case something happens.

Q. Where do we go for more information?

The NY State of Health website, nystateofhealth.ny.gov, is a good place to start. Customer service information is available at 1-855-355-5777. EmblemHealth also has extensive information at emblemhealthreform.com.

Sana Hashmi is Director of Health Care Reform and Product Design at EmblemHealth.

Respuesta a las preguntas más comunes de la reforma de atención a la salud

Por Sana Hashmi

Sometido por EmblemHealth

The-Health-Care-Reform-and-Medicare-resized-600webDurante el período abierto de inscripción, se espera que más de 1 millón de neoyorquinos se inscriban en el seguro de salud en línea a través NY State of Health, parte de la atención de la ley nacional de reforma de la salud conocida como la Ley Affordable Care u Obamacare.

Pero ¿qué es lo que tiene que hacer y cómo debe hacerlo?

Para ayudar a los neoyorquinos a elegir un plan de seguro, a continuación están algunas de las preguntas más comunes y las respuestas.

P. ¿Qué es la ley Affordable Care u Obamacare?

En 2010, elPresidente Obama firmó la ley para que una atención médica asequible y de calidad estuviera al alcance de más estadounidenses, y también ofrecer ayuda financiera a aquellos que más lo necesitan. Requiere que la mayoría de los estadounidenses tengan seguro de salud a partir de 2014 o paguen una multa.

P. ¿Qué sucedió el 1° de octubre?

NY State of Health, mercado de seguros de salud del estado, abrió. Usted puede aprender todo acerca de ello en www.nystateofhealth.ny.gov. Cualquier persona que se inscriba en un plan de salud entre el 1 de octubre y el 15 de diciembre será elegible para el seguro de salud a partir del 1 enero de 2014. La fecha límite para inscribirse en el plan de salud del mercado en el primer período de inscripción es el 31 de marzo de 2014.

P. ¿Tengo que contratar un seguro de salud?

A menos que ya tenga seguro de salud, la respuesta sería sí. La ley federal dice que la mayoría de personas en los Estados Unidos (residentes legales y los inmigrantes “que se encuentran legalmente”) deben tener un seguro de salud a partir de 2014 o pagar una multa. Si usted no tiene seguro médico en este momento, la ley está diseñada para ayudarle a obtener un plan accesible.

P. ¿Cómo puedo pagar un seguro de salud?

Las personas que reúnan los requisitos serán elegibles para créditos fiscales y subsidios para ayudar a reducir el costo de la cobertura. Los ingresos familiares y el tamaño de la familia se utilizan para decidir quién recibe apoyo con los costos y la cantidad de ayuda que puede conseguir. Usted puede ser elegible para recibir este apoyo si su ingreso está entre 100% y 400% del nivel federal de pobreza. La única manera de saber la cantidad exacta en dólares es aplicar a través del mercado.

P.¿Soy elegible para los subsidios o créditos fiscales?

Mucha gente lo será. Bajo la nueva ley, puede obtener asistencia financiera al momento de solicitar un plan en NY State of Health. Usted puede obtener créditos fiscales para reducir los pagos mensuales, subsidios para reducir gastos de bolsillo cuando vaya al médico, Medicaid (cobertura de salud sin costo) o Child Health Plus (un plan de salud de bajo costo para jóvenes de hasta 19 años de edad).

P. Ya tengo seguro, pero mi esposo lo necesita. ¿Mi salario afectará su capacidad de recibir un subsidio o un crédito fiscal?

Sí. La elegibilidad para los créditos fiscales y los subsidios se basan en el ingreso total del hogar.

P. ¿Cómo me inscribo y qué información se necesita?

Usted puede inscribirse en un plan de atención de salud en línea, en persona, por teléfono o por correo. Usted necesitará los números de la seguridad social de todos los miembros de la familia que planea inscribir o los números de documento de los inmigrantes legales. Además, tenga la información de su empleador y la de los ingresos a la mano, así como los números de póliza para cualquier plan de salud que cubra a los miembros del hogar.

P. ¿Puedo inscribir a mi familia completa?

Sí. La ley requiere que la mayoría de los ciudadanos y residentes legales tengan seguro de salud.

EmblemHealth-LogowebP. Yo tengo seguro de salud a través de mi empresa. ¿Tendré que inscribirme para en NY State Health?

Si usted tiene seguro de salud a través de su empleador, puede que no necesite inscribirse. Para estar seguro, pregunte al administrador de beneficios de salud de su empleador (la persona que ayuda con los beneficios) o alguien en el departamento de recursos humanos.

P. Escuché que el nuevo mandato al empleador se retrasó. ¿Cómo me afecta esto?

El mandato al empleador se retrasó hasta enero de 2015. Una vez que entre en vigor, los empleadores con 50 o más trabajadores de tiempo completo deben proporcionar cobertura de salud adecuada y asequible a sus empleados de tiempo completo o pagar una multa. (La cobertura adecuada y asequible significa que el plan debe cubrir el 60% del gasto total en salud y a los empleados no les cueste más de 9.5% de su ingreso familiar). Si usted tiene seguro de salud a través de su empleador, puede que no necesite inscribirse.

Si usted no tiene seguro de salud a través de su trabajo, puede visitar NY State of Health para examinar sus opciones. Para obtener más información, consulte al administrador de beneficios de salud de su empleador (la persona que ayuda con beneficios para la salud) o a alguien en el departamento de recursos humanos.

P. ¿Puedo comprar un seguro directamente de una compañía de seguro de salud?

Sí, usted puede comprar un seguro médico directamente a una aseguradora de salud. Pero hay ayuda financiera disponible sólo a través de NY State of Health.

P. ¿Cuáles son los planes “de metal”?

Todas las compañías de seguros de salud que participan en NY State of Health ofrecerán cuatro tipos de planes de metal: bronce, plata, oro y platino. Cubren los mismos beneficios, pero entre las aseguradoras de salud, se diferencian en los costos mensuales y en la elección de los médicos, hospitales y otros proveedores de atención médica. Planes “catastróficos” estarán disponibles para las personas menores de 30 años y otras personas que califiquen. Este plan cubre los beneficios esenciales de salud, servicios de atención preventiva de rutina y tres visitas anuales a un médico de atención primaria sin costo fuera del bolsillo para usted. Cuenta con ventajas similares a las de los planes de metal, pero diferentes costos.

P. ¿Cuál es la cobertura?

Todos los planes de seguro de salud estarán obligados a proporcionar cobertura para estos beneficios esenciales:

  1. Visitas de rutina al médico
  2. Visitas a la sala de emergencias
  3. Atención hospitalaria
  4. Maternidad y atención del recién nacido
  5. Salud mental y tratamiento de abuso de sustancias
  6. Medicamentos con receta
  7. Servicios de habilitación y rehabilitación
  8. Pruebas de laboratorio
  9. Servicios preventivos y de bienestar y gestión de enfermedades crónicas
  10. Servicios pediátricos, incluyendo cuidado de la vista

Ciertos servicios preventivos, como pruebas de colesterol, serán cubiertos al 100% por lo que será más fácil mantenerse sano.

P. No quiero seguro de salud. ¿Me penalizarán?

Si usted no tiene seguro de salud en 2014, es posible que tenga que pagar una multa cuando presente su declaración de impuestos. Para 2014, la pena es de $95 dólares por adulto y $47.50 por niño o el 1% de los ingresos familiares gravables, el que sea mayor. Por ejemplo, si usted es un adulto soltero con 50,000 dólares de impuestos gravables, la pena sería de $500.

La multa aumentará cada año hasta 2016, cuando será de $695 dólares por adulto y $347.50 por niño o el 2.5% de los ingresos gravables del hogar, el que sea mayor. Después de 2016, la pena continuará aumentando con el costo de vida.

Es importante pensar en algo más que el costo al considerar sus opciones. El seguro de salud es esencial para proteger la salud tanto física como financiera en caso de que algo suceda.

P. ¿En dónde podemos obtener más información?

El sitio web de NY State of Health, nystateofhealth.ny.gov, es un buen lugar donde comenzar. Información de servicio al cliente está disponible en el 1-855-355-5777. EmblemHealth también tiene información extensa en emblemhealthreform.com.

Sana Hashmi es directora de reforma de cuidado a la salud y diseño de productos en EmblemHealth.