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City expands legal assistance programs for immigrants

Story and photos by Gregg McQueen

“It’s really connecting the dots,” said MOIA Commissioner Nisha Agarwal.

“It’s really connecting the dots,” said MOIA Commissioner Nisha Agarwal.

They’re acting up.

The city has announced an expansion of its ActionNYC program, which provides free legal help to immigrants, by opening legal screening centers at three NYC Health + Hospital sites.

A dedicated space for legal services recently opened at Elmhurst Hospital in Queens, while additional centers will open by late May at Lincoln Hospital in the Bronx and Gouverneur Hospital in Lower Manhattan.

The new sites, operated in partnership with New York Legal Assistance Group (NYLAG), are expected to help over 15,000 New Yorkers per year, said Mayor’s Office of Immigrant Affairs Commissioner Nisha Agarwal, who announced the ActionNYC expansion during a May 4 press conference at City Hall.

Since 2016, ActionNYC has provided immigration and legal screenings to uninsured patients at long-term acute and post-acute settings at four NYC Health + Hospital sites. The program also helps connect immigrants with other social services, such as health insurance enrollment.

“It’s our way of figuring out if you’re eligible for potential immigration benefits, but also health insurance,” remarked Agarwal. “It’s really connecting the dots between immigration status and health status.”

The city has also awarded fellowships to 17 community-based organizations, to provide them with organizing and legal training designed to strengthen outreach.

Fellowship recipients will receive technical assistance, program support and mentorship, funded by ActionNYC, which Agarwal said represented “one important step serving and supporting the whole person.”

“Immigration needs, health needs and economic stability are often tied together,” said Agarwal. “It’s very important for the city to be supporting organizations helping to make that work happen.”

The meeting was held at City Hall.

The meeting was held at City Hall.

“It’s a way to combat underlying issues that can be barrier to our patients achieving good health,” said Martha Adams Sullivan, Chief Executive Officer of NYC Health + Hospitals/Gouverneur.

The expansion coincides with Mayor Bill de Blasio’s announcement of $16.4 million in new funding for New Yorkers facing deportation and other pressing immigration challenges.

While Agarwal noted ActionNYC was more focused on immigration benefits than assisting immigrants with deportation issues, she said that individuals could still be referred for help with other immigration-related legal needs.

At the new Health + Hospital sites, attorneys and navigators from NYLAG’s LegalHealth division will provide legal aid for patients and community members four days a week.

Agarwal said that immigrants can make an appointment at these locations by calling 311 and saying “ActionNYC.”

One of the new sites.

One of the new sites.

Randye Retkin, Director of NYLAG’s LegalHealth, said the program has so far been a success at the initial Health + Hospitals locations in Manhattan, Brooklyn and Staten Island.

“Over the last year, we’ve already provided legal assistance within public hospital facilities to over 1,200 immigrants with chronic and serious healthcare needs,” she said. “Helping them obtain immigration status, acquire health insurance and receive medical care that they need.”

“It’s a way to combat underlying issues,” said Martha Adams Sullivan, Chief Executive Officer of NYC Health + Hospitals/Gouverneur.

“It’s a way to combat underlying issues,” said Martha Adams Sullivan, Chief Executive Officer of NYC Health + Hospitals/Gouverneur.

Retkin explained that since the election of Donald Trump, her group has received a dramatic increase in the calls from healthcare providers concerned that their immigrant patients are reluctant to sign up for Medicaid or other programs, or receive care, for fear it may be used against them for deportation purposes.

“What we are hearing from our providers is the expression of fear [from patients]” added Sullivan. “People call before the appointment and they don’t want to come — they need reassurance that it’s safe to come.”

Retkin said the trusted relationship between healthcare provider and patient would play a critical role in getting immigrants connected with ActionNYC.

“It might be about the healthcare professional overhearing that someone has been evicted, or hearing they had been victim of ‘notario’ fraud, and they can tell the patient, you can go down the hall and maybe speak to a lawyer.”

For more information, go to goo.gl/ZcuxbR.

To make an appointment for legal services, call 311 and say “Action NYC”.

Acción Amplificada

Historia y fotos por Gregg McQueen

The organization has also provided mobile assistance.

La organización también ha proporcionado asistencia móvil.

Están actuando.

La ciudad ha anunciado una ampliación de su programa ActionNYC -que brinda ayuda legal gratuita a los inmigrantes- mediante la apertura de centros de revisión legal en tres sitios de NYC Health + Hospital.

Un espacio dedicado a los servicios legales abrió recientemente en el Hospital Elmhurst en Queens, mientras que otros centros se abrirán a finales de mayo en el Hospital Lincoln en el Bronx y el Hospital Gouverneur en el Bajo Manhattan.

Se espera que los nuevos sitios, operados en asociación con el Grupo de Asistencia Legal de Nueva York (NYLAG, por sus siglas en inglés), ayuden a más de 15,000 neoyorquinos por año, dijo Nisha Agarwal, comisionada de la Oficina del alcalde para Asuntos de Inmigración, anunciando la expansión de ActionNYC durante una conferencia de prensa el 4 de mayo en el  Ayuntamiento.

NYLAG was founded in 1990.

NYLAG se fundó en 1990.

Desde 2016, ActionNYC ha proporcionado revisiones legales y de inmigración a pacientes no asegurados en situaciones agudas y post-agudas a largo plazo en cuatro sitios de NYC Health + Hospital. El programa también ayuda a conectar a los inmigrantes con otros servicios sociales, como la inscripción en el seguro de salud.

“Es nuestra manera de averiguar si usted es elegible para beneficios potenciales de inmigración, pero también para el seguro de salud”, señaló Agarwal. “Realmente está conectando los puntos entre el estatus migratorio y el estado de salud”.

La ciudad también ha concedido becas a 17 organizaciones comunitarias, para proporcionarles la organización y capacitación legal diseñada para fortalecer el alcance.

Los beneficiarios de becas recibirán asistencia técnica, apoyo a programas y mentoría, financiados por ActionNYC, lo cual, Agarwal dijo, representa “un paso importante para servir y apoyar a la persona completa”.

“[People] need reassurance,” said NYLAG’s Randye Retkin.

“[La gente] necesitan seguridad,” dijo Randye Retkin de NYLAG.

“Las necesidades de inmigración, las necesidades de salud y la estabilidad económica, suelen estar unidas”, dijo Agarwal. “Es muy importante que la ciudad apoye a las organizaciones que ayudan a que ese trabajo suceda”.

“Es una manera de combatir los problemas subyacentes que pueden ser una barrera para que nuestros pacientes logren una buena salud”, dijo Martha Adams Sullivan, directora general de NYC Health + Hospitals/Gouverneur.

La ampliación coincide con el anuncio del alcalde Bill de Blasio de $16.4 millones de dólares en nuevos fondos para los neoyorquinos que enfrentan la deportación y otros desafíos de inmigración apremiantes.

Si bien Agarwal señaló ActionNYC estaba más centrado en los beneficios de inmigración que en ayudar a los inmigrantes con las cuestiones de deportación, dijo que las personas pueden ser remitidas para obtener ayuda con otras necesidades legales relacionadas con la inmigración.

En los nuevos sitios de Health + Hospital, los abogados y navegantes de la división LegalHealth de NYLAG proporcionarán asistencia legal a los pacientes y miembros de la comunidad cuatro días a la semana.

Agarwal dijo que los inmigrantes pueden hacer una cita en estos lugares llamando al 311 y diciendo “ActionNYC”.

Randye Retkin, director de LegalHealth de NYLAG, dijo que el programa ha sido hasta ahora un éxito en las ubicaciones iniciales de Health + Hospitals en Manhattan, Brooklyn y Staten Island.

“Durante el último año, ya hemos proporcionado asistencia legal dentro de las instalaciones de los hospitales públicos a más de 1,200 inmigrantes con necesidades crónicas y serias de atención médica”, dijo. “Ayudándoles a obtener estatus migratorio, a adquirir seguro de salud y a recibir la atención médica que necesitan”.

“It’s a way to combat underlying issues,” said Martha Adams Sullivan, Chief Executive Officer of NYC Health + Hospitals/Gouverneur.

“Es una forma de combatir los problemas subyacentes”, dijo Martha Adams Sullivan, directora general de NYC Health + Hospitals/Gouverneur.

Retkin explicó que desde la elección de Donald Trump, su grupo ha recibido un aumento dramático en las llamadas de los proveedores de atención médica preocupados de que sus pacientes inmigrantes son reacios a firmar para Medicaid y otros programas, o recibir atención, por temor a que puedan ser utilizados en contra de ellos con fines de deportación.

“Lo que estamos escuchando de nuestros proveedores es la expresión del miedo [de los pacientes]”, agregó Sullivan. “La gente llama antes de la cita y no quiere venir – necesitan saber que es seguro venir”.

Retkin dijo que la relación de confianza entre el proveedor de atención médica y el paciente jugaría un papel crítico en conseguir que los inmigrantes estén conectados con ActionNYC.

“Podría tratarse de que el profesional médico escuche que alguien ha sido desalojado o que ha sido víctima de un fraude notarial y puede decirle al paciente que puede ir al vestíbulo y hablar con un abogado”.

Para obtener más información, vaya a goo.gl/ZcuxbR.

Para hacer una cita para servicios legales, llame al 311 y diga “Action NYC”.