Amber Adds On
Añadidura de Amber

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Amber Adds On

Story and photos by Gregg McQueen

“We want to give people another option,” said Principal Verónica Almedina.

“We want to give people another option,” said Principal Verónica Almedina.

Amber Charter School has opened a new location in Kingsbridge.

Located at 3120 Corlear Avenue, the school is serving 250 children grades K through 2. Amber Kingsbridge, which began classes in September, will eventually go up to fifth grade, adding one grade per year.

Principal Verónica Almedina said the school district is known for overcrowded public schools and few quality options for families.

“We hope to alleviate some of that,” she said. “We want to give people another option.”

Executive Director Vasthi Acosta said the curriculum at Amber is heavily focused on the arts, including visual arts and music.

She said that immersion in the arts helps students learn in other academic areas.

“We want to make sure that every student tastes excellence in some way,” stated Acosta. “Because once you taste that, you’re going to want to pursue that. It’s a great feeling.”

Kingsbridge becomes Amber’s second location after its East Harlem school, which serves close to 500 students.

One of the new classrooms.

One of the new classrooms.

The East Harlem school, founded in 2000 by the Community Association of Progressive Dominicans (ACDP), was the first Latino-led charter school in the state.

School leaders gathered for the opening.

School leaders gathered for the opening.

Last year, Amber moved into a temporary space in Washington Heights until the Kingsbridge facility was ready.

Almedina said Amber’s Kingsbridge school received 1,000 applications for 250 spots during the current academic year.

“That shows how badly families are in need of a good school, and I think it also speaks to the reputation that Amber has,” said Acosta.

All students at Amber learn Spanish beginning in kindergarten.

Spanish teacher Giselle Almonte said it is helpful for kids to begin learning another language at a young age.

“At that age, they’re like a sponge,” she said. “They can soak up anything.”

Brian Quillin teaches music.

Brian Quillin teaches music.

Students at Amber also learn to read music, and interpret classical pieces. Music teacher Brian Quillin said that music makes a lasting impression on young students.

“I still remember all the songs I learned as a child,” said Quillin. “When I was a regular fourth grade teacher, I tried to bring music into the classroom as much as possible.”

Board member Soledad Hiciano explained that Amber had initially sought to stay in Washington Heights, but could not find adequate space. The modern Corlear Avenue building the school now occupies offered the ideal solution, and room for growth, she said.

“We didn’t want to take space in a public school building,” she said. “We wanted to have our building, like in Harlem.”

The ribbon is cut.

The ribbon is cut.

Hiciano said the majority of students who joined the school in Washington Heights chose to remain at Amber, even though it moved to another school district.

“We are truly honored and blessed,” she remarked. “That just speaks volumes of what they found in one year with us.”

For more information, please visit www.ambercharter.org or call 212.534.9667.

Añadidura de Amber

Historia y fotos por Gregg McQueen

“We are truly honored and blessed,” said board member Soledad Hiciano.

“Nos sentimos verdaderamente honrados y bendecidos”, dijo Soledad Hiciano, miembro de la junta.

La Escuela Charter Amber abrió una nueva ubicación en Kingsbridge.

Situada en el No. 3120 de la Avenida Corlear, la escuela brinda servicio a 250 niños de los grados K al 2º. Amber Kingsbridge, que comenzó las clases en septiembre, eventualmente llegará al quinto grado, agregando un grado por año.

La directora Verónica Almedina dijo que el distrito escolar es conocido por tener escuelas públicas superpobladas y pocas opciones de calidad para las familias.

“Esperamos aliviar algo de eso”, dijo. “Queremos darle a la gente otra opción”.

La directora ejecutiva Vasthi Acosta dijo que el plan de estudios en Amber está muy centrado en las artes, incluyendo las visuales y la música.

Dijo que la inmersión en las artes ayuda a los estudiantes a aprender en otras áreas académicas.

The school is located on Corlear Avenue.

La escuela se encuentra en la Avenida Corlear.

“Queremos asegurarnos de que todos los estudiantes prueben la excelencia de alguna manera”, dijo Acosta. “Porque una vez que la pruebas, quieres perseguirla. Es una gran sensación”.

“We want to make sure that every student tastes excellence,” said Executive Director Vasthi Acosta (right) with Amber Harlem Principal Sashemani Elliott.

“Queremos asegurarnos de que todos los estudiantes prueben la excelencia”, dijo la directora ejecutiva Vasthi Acosta (derecha), con la directora de Amber de Harlem, Sashemani Elliott.

Kingsbridge se convierte en la segunda ubicación de Amber después de su escuela de East Harlem, que da servicio a cerca de 500 estudiantes.

La Escuela de Harlem, fundada en 2000 por la Asociación Comunitaria de Dominicanos Progresistas (ACDP), fue la primera escuela charter dirigida por latinos en el estado.

El año pasado, Amber se mudó a un espacio temporal en Washington Heights hasta que la instalación de Kingsbridge estuvo lista.

Almedina dijo que la escuela Amber de Kingsbridge recibió 1,000 solicitudes para 250 lugares durante el año académico actual.

“Eso demuestra lo mucho que las familias necesitan una buena escuela, y creo que también habla de la reputación que tiene Amber”, dijo Acosta.

Todos los estudiantes de Amber aprenden español desde el jardín de infantes.

La profesora de español Giselle Almonte dijo que es útil que los niños comiencen a aprender otro idioma a una edad temprana.

En español.

En español.

“A esa edad, son como una esponja”, dijo. “Pueden absorber cualquier cosa”.

Los estudiantes de Amber también aprenden a leer música e interpretan piezas clásicas. El profesor de música Brian Quillin dijo que la música deja una impresión duradera en los jóvenes estudiantes.

“Todavía recuerdo todas las canciones que aprendí cuando era niño”, dijo Quillin. “Cuando era un maestro regular de cuarto grado, traté de llevar música al aula tanto como fue posible”.

Soledad Hiciano, miembro de la junta, explicó que Amber inicialmente buscó quedarse en Washington Heights, pero no pudo encontrar el espacio adecuado. La moderna Avenida Corlear, que ahora ocupa la escuela, ofrece la solución ideal y espacio para crecer, dijo.

“No queríamos tomar espacio en un edificio de una escuela pública”, dijo. “Queríamos tener nuestro edificio, como en Harlem”.

Giselle Almonte is the Spanish teacher.

Giselle Almonte es la maestra de español.

Hiciano dijo que la mayoría de los estudiantes que se unieron a la escuela en Washington Heights eligieron permanecer en Amber, a pesar de que se mudó a otro distrito escolar.

“Nos sentimos verdaderamente honrados y bendecidos”, comentó. “Eso dice mucho de lo que encontraron en un año con nosotros”.

Para obtener más información, por favor visite www.ambercharter.org o llame al 212.534.9667.