All doors, all aboard
Todas las puertas, todos a bordo

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All doors, all aboard

Story and photos by Gregg McQueen

Tony Utano is the newly installed President of Transit Workers Union (TWU) Local 100.

Tony Utano is the newly installed President of Transit Workers Union (TWU) Local 100.

“I have been assaulted, I have been spit on.”

Bus Operator James Fuller has weathered various ugly – and violent – encounters while on the job.

“I have been beaten up to the point where I had to have multiple stitches in my face,” he stated.

Fuller, together with other operators and public transportation advocates have joined together to call for all-door boarding on every Metropolitan Transportation Authority (MTA) bus line, saying it would speed bus service and improve driver safety.

At a rally outside of MTA headquarters on October 19, advocates said that letting passengers enter through any door would make boarding more efficient and reduce curbside time. They pointed out that other major cities such as San Francisco, Seattle and London have implemented all-door boarding to great success.

“Right now, the way that we board our buses in New York City is outdated,” said Tabitha Decker, Deputy Executive Director of advocacy group TransitCenter. “Right now, our buses spend 22 percent of their time just idling at the bus stop, while people board.”

Advocates called for all-door boarding on every Metropolitan Transportation Authority (MTA) bus line.

Advocates called for all-door boarding on every Metropolitan Transportation Authority (MTA) bus line.

“We know all-door boarding works because it works in other cities,” said Nick Sifuentes, Executive Director of the Tri-State Transportation Campaign.

Currently, the MTA only allows all-door boarding on 13 Select Bus Service (SBS) lines, where riders pay their fares at curbside boxes prior to boarding. Members of the transit workers’ union called for the removal of fare boxes from all buses, saying drivers faced frequent confrontations with passengers.

“First of all, it’s going to move buses more efficiently, and our bus operators are not going to have to worry about arguing with passengers, getting spit on, getting assaulted, getting coffee thrown on them,” said Tony Utano, the newly installed President of Transit Workers Union (TWU) Local 100. “Those days have got to be over with. Our people got to come to work and be able to drive these buses in a safe manner.”

Fuller said the responsibility of monitoring the fare box creates tension for drivers and carries the potential for conflict.

“I am for concentrating on the main reason for being behind the wheel, which is to transport people in a safe manner,” said Fuller, arguing that the responsibility of monitoring the fare box creates tension for drivers and carries the potential for conflict.

“I have been assaulted, I have been spit on,” said Bus Operator James Fuller.

“I have been assaulted, I have been spit on,” said Bus Operator James Fuller.

“It would take the pressure off of drivers,” agreed Utano.

The rally came as the MTA prepared to vote on a new fare payment system to replace the MetroCard. The agency is reportedly planning to award a contract for app-based technology that would allow riders to pay by tapping their phones on the bus.

“It’s actually an opportunity for us to revolutionize the way we use transit in this city,” remarked Sifuentes, who said the city could implement contactless fare payment or allow busriders to pay with bank cards. “All these kinds of technologies are possible, but only if the MTA actually shows the creativity and the will to do the right thing.”

“We think this a no-brainer for the MTA, and we hope that in implementing its new fare payment policy, the MTA takes advantage of an opportunity to enact all-door boarding on all of its local buses throughout New York City,” said Jackie Cohen of the Straphangers Campaign.

The MTA said it was working to expand the number of SBS routes throughout the city and mulling technology options.

“New York City Transit is aggressively moving to expand SBS service which brings all-door boarding to more routes — and we’re exploring ways to expand it even further along with the implementation of a high-tech new fare-payment system,” the MTA said in a statement. “We look forward to New York City DOT also moving aggressively to re-engineer their streets and allow us to expand SBS, and all-door boarding, even further.”

Todas las puertas, todos a bordo

Historia y fotos por Gregg McQueen

“It works in other cities," said Nick Sifuentes, Executive Director of the Tri-State Transportation Campaign.

“Funciona en otras ciudades”, dijo Nick Sifuentes, director ejecutivo de la Campaña Tri-estatal del Transporte.

“Me han agredido, me han escupido”.

El operador de autobús James Fuller ha tenido varios encuentros feos y violentos en el trabajo.

“Me han golpeado hasta el punto en que tuve que recibir múltiples puntos en la cara”, afirmó.

Fuller se ha unido a otros operadores y defensores del transporte público para pedir abordaje en todas las puertas de todas las líneas de autobús de la Autoridad Metropolitana de Transporte (MTA, por sus siglas en inglés), diciendo que aceleraría el servicio de autobuses y mejoraría la seguridad del conductor.

En una manifestación afuera de la sede de la MTA el 19 de octubre, los defensores dijeron que permitir que los pasajeros ingresen por cualquier puerta haría más eficiente el abordaje y reduciría el tiempo de acera. Señalaron que otras ciudades importantes, como San Francisco, Seattle y Londres, han implementado el abordaje por todas las puertas con gran éxito.

The supporters include members of the Riders Alliance.

Los partidarios incluyen miembros de la Alianza Riders.

“En este momento, la forma en que abordamos nuestros autobuses en la ciudad de Nueva York está desactualizada”, dijo Tabitha Decker, directora ejecutiva adjunta del grupo de defensa. TransitCenter. “En este momento, nuestros autobuses pasan el 22 por ciento de su tiempo simplemente inactivos en la parada del autobús, mientras la gente sube”.

"We think this a no-brainer for the MTA," said Jackie Cohen of the Straphangers Campaign.

“Creemos que esto es obvio para la MTA”, dijo Jackie Cohen de la campaña de personas que utilizan el transporte público.

“Sabemos que el abordaje en todas las puertas funciona por los resultados en otras ciudades”, dijo Nick Sifuentes, director ejecutivo de la Campaña de Transporte Tri-estatal.

Actualmente, la MTA solo permite el abordaje en todas las puertas en 13 líneas de Servicio Selecto de Autobús (SBS, por sus siglas en inglés), donde los pasajeros pagan sus tarifas en cajas en la acera antes del embarque. Los miembros del sindicato de trabajadores de tránsito pidieron la eliminación de cajas de tarifas de todos los autobuses, diciendo que los conductores tenían enfrentamientos frecuentes con los pasajeros.

“En primer lugar, moverá a los autobuses de manera más eficiente, y nuestros operadores no tendrán que preocuparse por discutir con los pasajeros, ser escupidos, ser asaltados o que les echen café”, dijo Tony Utano, el recién instalado presidente del Sindicato de Trabajadores del Transporte (TWU, por sus siglas en inglés) Local 100. “Esos días tienen que terminar. Nuestra gente tiene que venir a trabajar y poder conducir estos autobuses de forma segura”.

Fuller dijo que la responsabilidad de monitorear la caja de tarifas crea tensión para los conductores y conlleva el potencial de conflicto.

Riders pay their fares at curbside boxes prior to boarding.

Los pasajeros pagan sus tarifas en cajas en la acera antes del embarque.

“Apoyo la razón principal de estar detrás del volante, que es transportar a las personas de manera segura”, dijo Fuller, argumentando que la responsabilidad de monitorear la caja de tarifas crea tensión para los conductores y conlleva el potencial de conflicto.

“Eliminaría la presión de los conductores”, coincidió Utano.

La manifestación se produjo cuando la MTA se preparaba para votar sobre un nuevo sistema de pago de tarifas para reemplazar la MetroCard. Según los informes, la agencia está planeando adjudicar un contrato de tecnología basada en aplicaciones que les permita a los pasajeros pagar tocando sus teléfonos en el autobús.

“En realidad, es una oportunidad para nosotros para revolucionar la forma en que usamos el transporte en esta ciudad”, comentó Sifuentes, diciendo que la ciudad podría implementar el pago de tarifas sin contacto o permitir que los viajeros paguen con tarjetas bancarias. “Todos estos tipos de tecnologías son posibles, pero solo si la MTA realmente muestra la creatividad y la voluntad de hacer lo correcto”.

“The way that we board our buses in New York City is outdated," said TransitCenter’s Tabitha Decker.

“La forma en que abordamos nuestros autobuses en Ciudad de Nueva York está desactualizada”, dijo Tabitha Decker de TransitCenter.

“Creemos que esto es obvio para la MTA, y esperamos que, al implementar su nueva política de pago de tarifas, la MTA aproveche la oportunidad para implementar el abordaje de todas las puertas en sus autobuses locales en toda la Ciudad de Nueva York”, dijo Jackie Cohen de la Campaña de las personas que utilizan el transporte público.

La MTA dijo que estaba trabajando para ampliar la cantidad de rutas SBS en toda la ciudad y reflexionar sobre las opciones tecnológicas.

“Transporte de Ciudad de Nueva York se está moviendo agresivamente para ampliar el servicio SBS, el cual lleva el embarque de todas las puertas a más rutas, y estamos explorando maneras de expandirlo aún más junto con la implementación de un nuevo sistema de pago de tarifas de alta tecnología”, la MTA dijo en un comunicado. “Esperamos que el DOT de la ciudad de Nueva York también se mueva agresivamente para rediseñar sus calles y nos permita expandir SBS y el abordaje en todas las puertas, incluso más”.