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New grant aims to improve child asthma care

Attending Pediatrician Marina Reznik was awarded the grant.

Attending Pediatrician Marina Reznik was awarded the grant.

The Bronx can breathe easier.

A local researcher has been awarded a $4.2 million grant from the National Institutes of Health (NIH) to conduct a research study designed to increase adherence to national asthma management guidelines and improve clinical outcomes for children with the illness.

Marina Reznik, MD, MS, Attending Pediatrician, Children’s Hospital at Montefiore and Associate Professor of Pediatrics, Albert Einstein College of Medicine, was awarded the grant for a five-year study, which will also assess whether systematic changes are needed to help caregivers in urban areas adhere to the guidelines, which aid healthcare providers in assessing asthma symptoms and control.

“The main goal is to come up with some strategies to help adopt these guidelines,” said Reznik, who noted that the borough’s high asthma rates increase the need for better-managed care.

“In the Bronx, hospitalization rates for asthma are the highest in the country,” she stated. “Asthma certainly affects children in low-income, urban areas in a disproportionate way.”

Reznik said that the use of national guidelines has been shown to reduce complications by up to 70 percent, yet these guidelines are not used consistently.

“We want to stimulate conversation between providers and families that will help us manage children’s asthma and reduce inconsistencies in care,” Reznik said.

With the grant, researchers will conduct a randomized trial across 20 different Montefiore outpatient sites in attempt to determine why national asthma management guidelines are not routinely used.

Electronic Health Record software will be used to alert doctors, through enhanced computer prompts, to ask a nationally recognized set of questions to assess asthma severity and control. The prompts will also guide physicians in their decision-making process on how to best address and manage the patient’s asthma.

The grant will focus on children with asthma.

The grant will focus on children with asthma.

Reznik suggested that guidelines are sometimes not adhered to because clinicians and caregivers lack access to proper resources.

“Another reason might be the limited time of a doctor’s visit — we might have 15 minutes to spend on an appointment and there isn’t much time to review everything,” she commented.

Reznik, a native of the Ukraine, graduated from Albert Einstein College of Medicine in 2000. She has authored more than 50 articles on improving medical outcomes for underserved children.

A Reznik-led study in 2013 determined that caregivers often administer asthma medication improperly, which can lead to continuing or worsening symptoms.

As part of the new NIH grant, caregivers of kids with persistent severe asthma will receive enhanced education and support.

“They’ll have an option to be connected with an outreach worker at Montefiore, who can provide telephone support to them,” explained Reznik.

“It’s my hope that this work will improve patient outcomes for children ages two to 12 with persistent and uncontrolled asthma,” she said.

For more information, please visit www.montefiore.org or call 718.920.4321.

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Nueva subvención pretende mejorar la atención del asma infantil

Medication must be administered properly.

El medicamento debe ser administrado adecuadamente.

El Bronx puede respirar mejor.

A una investigadora local se le ha otorgado una subvención de $4.2 millones de dólares de parte de los Institutos Nacionales de Salud (NIH por sus siglas en inglés) para llevar a cabo un estudio de investigación diseñado para aumentar la adherencia a las guías nacionales de tratamiento del asma y mejorar los resultados clínicos para los niños con la enfermedad.

Marina Reznik, MD, MS, pediatra responsable, Hospital Infantil de Montefiore y profesora asociada de Pediatría, Escuela de Medicina Albert Einstein, recibió la subvención para un estudio de cinco años que también evaluará si se requieren cambios sistemáticos para ayudar a los cuidadores en áreas urbanas a adherirse a las directrices, las cuáles ayudan a los proveedores de salud a evaluar los síntomas y controlar el asma.

“El objetivo principal es encontrar algunas estrategias para ayudar a adoptar estas directrices”, dijo Reznik, quien señaló que los altos índices de asma del condado aumentan la necesidad de una atención médica mejor administrada.

“En el Bronx, las tasas de hospitalización por asma son las más altas del país”, declaró. “Sin duda, el asma afecta a los niños de zonas urbanas de bajos ingresos de una manera desproporcionada”

Reznik dijo que el uso de las directrices nacionales ha demostrado reducir las complicaciones hasta en un 70 por ciento, sin embargo, estas directrices no se usan de manera habitual.

“Queremos estimular una conversación entre los proveedores y las familias que nos ayuden a controlar el asma infantil y reducir las inconsistencias en la atención”, explicó.

Con la subvención, los investigadores llevarán a cabo un ensayo aleatorio en 20 lugares ambulatorios diferentes de Montefiore en un intento por determinar por qué las guías de tratamiento nacional no se utilizan de forma rutinaria.

Attending Pediatrician Marina Reznik was awarded the grant.

La pediatra responsable Marina Reznik recibió la subvención.

Un software de registro electrónico de salud será utilizado para alertar a los médicos, a través de mensajes informáticos mejorados, que pregunten un conjunto reconocido a nivel nacional de preguntas para evaluar la gravedad y el control del asma. Las indicaciones también servirán de guía a los médicos en su proceso de toma de decisiones sobre la mejor manera de afrontar y controlar el asma del paciente.

Reznik sugirió que las directrices a veces no se cumplen porque los médicos y los cuidadores carecen de acceso a los recursos adecuados.

“Otra razón podría ser el tiempo limitado de una visita al médico, podríamos tener 15 minutos para invertir en una cita y no hay mucho tiempo para revisar todo”, comentó.

Reznik, nativa de Ucrania, se graduó de la Escuela de Medicina Albert Einstein en 2000. Es autora de más de 50 artículos sobre la mejora de los resultados médicos para niños de bajos recursos.

Un estudio dirigido por Reznik en 2013 determinó que los cuidadores a menudo administran medicamentos para el asma de forma inadecuada, lo que puede llevar a prolongar o empeorar los síntomas.

Como parte de la nueva subvención del NIH, los cuidadores de niños con asma grave y persistente recibirán educación y soporte mejorado.

“Ellos tienen la opción de ser conectados con un agente de extensión en Montefiore, quien puede proporcionarles soporte telefónico”, explicó.

“Es mi esperanza que este trabajo mejore los resultados del paciente para niños de dos a 12 años con asma persistente y no controlada”, dijo.

Para obtener más información, por favor visite www.montefiore.org o llame al 718.920.4321.