Aid on the Island
Ayuda en la isla

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Aid on the Island

Story by Sherry Mazzocchi

Catholic Charities led a group of volunteers for a day of service.

Catholic Charities led a group of volunteers for a day of service.

They started with service.

On the eve of the SOMOS 2016 conference in Puerto Rico, a task force from Catholic Charities and the New York State Catholic Conference performed a day of service at El Centro de Desarrollo para Padres y Niños (The Development Center for Children and Families in English).

Partnering with local organizations in Puerto Rico, volunteers from New York distributed non-perishable food and toys to 200 families at the center in Cantera, which is located in the district of Santurce, Puerto Rico on Wed., Nov. 9th.

Santurce is the largest and most populated of all the districts within San Juan.

Catholic Charities’ “Feeding Our Neighbors” program staff, community leaders and other volunteers, including State Assemblymembers Marco Crespo and Maritza Dávila, participated in the afternoon event at Cantera.

Msgr. Kevin Sullivan, Executive Director of the Archdiocese of New York Catholic Charities, said the organization was pleased to be part of the event. “Our belief is that both charity and helping people is not limited to merely one neighborhood, one area.”

The group partnered with The New York Foundling in Puerto Rico, which has several Head Start programs throughout the island.

In 1973, The New York Foundling, a Catholic Charities agency, first extended its services to Puerto Rico to help a significant number of families in New York returning to the island. The New York Foundling established and later expanded its Head Start programs; they are currently located at 23 different sites in four different communities serving almost 1,000 children and their families each year.

Residents such as Donna Marie appreciate the efforts. She lives in Cantera with her three children, ages five, nine and 19. She works part time and her oldest son attends college.  “When they help with food, we really need it.”

Canned goods were stored at the center.

Canned goods were stored at the center.

The local programs also help with medical costs and tuition. “They are always trying to help the families get along,” she said. “It’s really good.”

It’s not only families that receive assistance. Josephina, 79, said the donation of canned goods, flour and pasta, was very welcome. “I would feel very sad if they didn’t have this,” she said.

Head Start Director Carmen Villafañe said New York Foundling serves families all over Puerto Rico. There provide services to pregnant women until their children are about five years old. “We have a very long waiting list,” she added.

Sullivan cited the work of Luz Tavarez-Salazar, Catholic Charities’ Director of Government and Community Relations, who, he said, “has effectively taken the lead in developing these partnerships and coordinating these projects.”

He added that the partnership between the two organizations is natural because there is such an affinity between Puerto Rico and New York.

Sullivan noted that entering into someone else’s community made it imperative that you learn more about that environment. “We should all try to go out of our way to find opportunities to bring a helping hand to be of service to our neighbors in need.”

 

For more information, please visit catholiccharitiesny.org or call 888.744.7900.

Ayuda en la isla 

Historia por Sherry Mazzocchi

Comenzaron con el servicio.

En vísperas de la conferencia SOMOS 2016 en Puerto Rico, un grupo de trabajo de Caridades Católicas y de la Conferencia Católica del Estado realizó un día de servicio en El Centro de Desarrollo para Padres y Niños.

“Our belief is that both charity and helping people is not limited to merely one neighborhood, one area,” says Sullivan (at podium).

“Nuestra creencia es que la caridad y la ayuda no se limita a un solo vecindario o área”, dice Sullivan (en el podio).

Asociados con organizaciones locales en Puerto Rico, voluntarios de Nueva York distribuyeron alimentos  no perecederos y juguetes a 200 familias en el centro en Cantera, que se encuentra en el distrito de Santurce, Puerto Rico, el miércoles 9 de noviembre.

The event was held during the annual conference.

El evento se celebró durante la conferencia anual.

Santurce es el más grande y más poblado de todos los distritos dentro de San Juan.

Personal del programa “Alimentando a Nuestros Vecinos” de Caridades Católicas, líderes de la comunidad y otros voluntarios, incluyendo a los miembros de la Asamblea Estatal Marco Crespo y Maritza Dávila, participaron en el evento vespertino en Cantera.

Monseñor Kevin Sullivan, director ejecutivo de Caridades Católicas de la Arquidiócesis de Nueva York, dijo que la organización estaba encantada de ser parte del evento. “Nuestra creencia es que la caridad y la ayuda no se limita a un solo vecindario o área”.

El grupo se asoció con The New York Foundling en Puerto Rico, que tiene varios programas Head Start en toda la isla.

En 1973, The New York Foundling, una agencia de caridades católicas, amplió por primera vez sus servicios a Puerto Rico para ayudar a un número significativo de familias en Nueva York a regresar a la isla. New York Foundling se estableció y luego expandió sus programas Head Start; actualmente están ubicados en 23 sitios diferentes de cuatro comunidades que atienden a casi mil niños y sus familias cada año.

Residentes como Donna Marie agradecen los esfuerzos. Vive en Cantera con sus tres hijos, de cinco, nueve y 19 años de edad. Ella trabaja medio tiempo y su hijo mayor asiste a la universidad. “Cuando ayudan con la comida, realmente lo necesitamos”.

Director of Youth Programs Eddie Silverio pitches in.

Eddie Silverio, director de Programas Juveniles, echa una mano.

Los programas locales también ayudan con los gastos médicos y la colegiatura. “Siempre están tratando de ayudar a las familias a arreglárselas”, dijo. “Son muy buenos”.

No son solo las familias las que reciben asistencia. Josephina, de 79 años, dijo que la donación de productos enlatados, harina y pasta era muy bienvenida. “Me sentiría muy triste si no tuvieran esto”, dijo.

La directora de Head Start, Carmen Villafañe, dijo que New York Foundling atiende a familias de todo Puerto Rico. Prestan servicios a las mujeres embarazadas hasta que sus hijos tienen alrededor de cinco años de edad. “Tenemos una larga lista de espera”, agregó.

Sullivan alabó el trabajo de Luz Tavarez-Salazar, directora de Relaciones Gubernamentales y Comunitarias de Caridades Católicas, destacando que “ha tomado de forma efectiva el liderazgo para desarrollar estas asociaciones y coordinar estos proyectos”.

Agregó que la asociación entre las dos organizaciones es natural porque existe una afinidad entre Puerto Rico y Nueva York.

Sullivan señaló que entrar en la comunidad de otra persona hace imprescindible aprender más sobre ese ambiente. “Todos debemos intentar desviarnos de nuestro camino para encontrar oportunidades para ayudar a nuestros vecinos necesitados”.

Para obtener más información, por favor visite catholiccharitiesny.org o llame al 888.744.7900.