Aid, in every idiom
Ayuda en cada idioma

  • English
  • Español

Aid, in every idiom

Parents’ group focuses on support

Story and photos by Desiree Johnson

“We have [a] collaborative care model,” explained Mildred Casiano.

“We have [a] collaborative care model,” explained Mildred Casiano.

“We came here closed off,” said Rosa García.

But that isolation would not last.

García was one of about 15 parents in attendance at a recent support group meeting for guardians of children diagnosed with Attention-Deficit/Hyperactivity Disorder, or ADHD.

Hosted and developed by members of the Department of Behavioral Health of the Union Community Health Center (UCHC), the one-hour meetings have taken place every Thursday since late October at the center’s 188th Street location.

More than three million cases of ADHD are diagnosed in the U.S. each year.

Like other support groups, the focus at UCHC is on providing parents with a greater understanding of their children’s diagnosis and behavior and helping them navigate a new kind of dialogue with educators, caretakers and others.

But this group already speaks its own language.

García primarily speaks Spanish, as do the other parents in the UCHC group led by Social Worker Bernice Pérez.

“They appreciate having it broken down in a manner that they comprehend what [ADHD] is, what it is not, [and] how they can help their child,” said Pérez.

According to the National Institute of Mental Health (NIMH), ADHD is a brain disorder marked by persistent patterns of inattention and/or hyperactivity-impulsivity, which can often interfere with functioning or development. Most children have the combined type – marked by both inattention and hyperactivity-impulsivity – of ADHD.

Parents received recognition for their work.

Parents received recognition for their work.

The challenges for a family can become greater as children enter elementary school when the symptoms of inattention are more prominent and can cause the child to struggle academically.

“Many adolescents with ADHD also struggle with relationships and antisocial behaviors,” states the NIMH listing entry on ADHD. “Inattention, restlessness, and impulsivity tend to persist into adulthood.”

It can be daunting for any family to manage the needs of a child with ADHD. Compounding matters for families of minority children is that studies, as referenced in a June 2013 article Pediatrics Magazine, have indicated they were less likely than white children to receive an ADHD diagnosis and are less likely to receive treatment.

Mildred Casiano, Director of UCHC’s Behavioral Health Department, created the Spanish-language group sessions in an effort to address those gaps in care and to ensure that culturally sensitive services are made available.

“We have a large population of children with ADD, ADHD,” she said, referring also to Attention Deficit Disorder (ADD). “We saw that many of the parents didn’t have the right tools and understanding of the symptoms of ADD/ADHD. They really need the help.”

“They appreciate having it broken down [so] they can help their child,” said Social Worker Bernice Pérez.

“They appreciate having it broken down [so] they can help their child,” said Social Worker Bernice Pérez.

The group allows for a safe and confidential space for parents to share their experiences, and learn more about how to empower and help their children in academic and social settings.

“One learns how to accept their child,” said García, who was joined by Esperanza Cid and Aida Castillo, mothers who have also taken part in the sessions since October.

“I had problems with frustration,” said Cid, nodding. “My child did not want to go to school. To change, I had to understand him.”

“Yes,” agreed Castillo. “I learned to focus on his needs. I know that with the support from my family and his teachers, we can push forward.”

Topics have included how parents can help their children through therapy, how to manage challenges in school, and questions about treatment.

“I was afraid of the medication,” said Castillo. “People tell you to be cautious of the medication, but they didn’t go to medical school,” she laughed. “The group meetings took away my fear.”

Casiano explained that parents whose children were diagnosed with ADHD and were in treatment with UCHC staff were invited to join the group as an additional measure of support.

“Those that are Spanish-speaking are the ones that seem to have trouble the most with understanding the symptoms and diagnoses [at first],” said Casiano. “This is a population that is very difficult to reach, to treat, and that goes untreated. This is why we have the collaborative care model and behavioral health. We work very closely with the doctors and the nurses, and identify patients. It really starts with the providers.”

“We have to wake up,” said mother Rosa García.

“We have to wake up,” said mother Rosa García.

On November 16th, UCHC’s Department of Behavioral Health held its last session of the year and participants were awarded certificates of completion for their work.

Casiano and Pérez said they plan to expand the program to include a round of group sessions in English, while continuing another round in Spanish in early 2018.

“We are going to do this,” reaffirmed Pérez.

García, who held up her certificate proudly, said that she was committed to learning even more to help her child – and to helping other families.

“We have to wake up,” she said.

For more information, please visit www.uchcbronx.org or call 718.220.2020.

Ayuda en cada idioma

Grupo de padres se centra en el apoyo

Historia y fotos por Desiree Johnson

UCHC has sites throughout the Bronx.

UCHC tiene sitios en todo el Bronx.

“Vinimos aquí bloqueados”, dijo Rosa García.

Pero ese aislamiento no duraría.

García fue una de aproximadamente 15 padres que asistieron a una reciente reunión del grupo de apoyo para tutores de niños diagnosticados con Trastorno de déficit de atención/hiperactividad o TDAH.

Organizado y desarrollado por miembros del Centro de Salud Comunitaria del Departamento de Salud del Comportamiento Union (UCHC, por sus siglas en inglés), las reuniones de una hora han tenido lugar todos los jueves desde finales de octubre en la ubicación del centro de la calle 188.

Más de tres millones de casos de TDAH se diagnostican en los Estados Unidos cada año.

Al igual que otros grupos de apoyo, el objetivo de UCHC es proporcionar a los padres una mayor comprensión del diagnóstico y comportamiento de sus hijos y ayudarlos a navegar un nuevo tipo de diálogo con educadores, cuidadores y otros.

More than three million cases of ADHD are diagnosed in the U.S. each year.

Más de tres millones de casos de TDAH se diagnostican en los Estados Unidos cada año.

Pero este grupo ya habla su propio idioma.

García habla principalmente español, al igual que los otros padres en el grupo UCHC dirigido por la trabajadora social Bernice Pérez.

“Agradecen que se analice de manera que comprendan qué es [TDAH], qué no es, [y] cómo pueden ayudar a su hijo”, dijo Pérez.

De acuerdo con el Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH, por sus siglas en inglés), el TDAH es un trastorno cerebral marcado por patrones persistentes de falta de atención y/o hiperactividad-impulsividad, que a menudo pueden interferir con el funcionamiento o el desarrollo. La mayoría de los niños tienen el tipo combinado, marcado tanto por falta de atención como por hiperactividad-impulsividad, del TDAH.

Los desafíos para una familia pueden aumentar a medida que los niños ingresan a la escuela primaria, cuando los síntomas de falta de atención son más prominentes y pueden hacer que el niño tenga dificultades académicas.

“To change, I had to understand him,” said Esperanza Cid of her son.

“Para cambiar, tenía que entenderlo”, dijo Esperanza Cid sobre su hijo.

“Muchos adolescentes con TDAH también luchan con las relaciones y los comportamientos antisociales”, afirma la entrada de la lista del NIMH sobre TDAH. “La falta de atención, la inquietud y la impulsividad tienden a persistir en la adultez”.

Puede ser abrumador para cualquier familia manejar las necesidades de un niño con TDAH. Las cuestiones más complejas para las familias de niños de minorías son los estudios, como se menciona en un artículo de junio de 2013 de Pediatrics Magazine, que indicó que tenían menos probabilidades que los niños blancos de recibir un diagnóstico de TDAH y es menos probable que reciban tratamiento.

Mildred Casiano, directora del Departamento de Salud del Comportamiento del UCHC, creó las sesiones grupales en español en un esfuerzo por abordar esas brechas en la atención y garantizar que los servicios culturalmente sensibles estén disponibles.

“Tenemos una gran población de niños con ADD, ADHD”, dijo, refiriéndose también al Trastorno de Déficit de Atención (ADD, por sus siglas en inglés). “Vimos que muchos de los padres no tenían las herramientas adecuadas ni la comprensión de los síntomas del ADD/ADHD. Realmente necesitaban la ayuda”.

El grupo permite un espacio seguro y confidencial para que los padres compartan sus experiencias y aprendan más sobre cómo empoderar y ayudar a sus hijos en entornos académicos y sociales.

The disorder is marked by patterns of inattention.

El trastorno está marcado por patrones de falta de atención.

“Uno aprende cómo aceptar a su hijo”, dijo García, a quien se unieron Esperanza Cid y Aída Castillo, madres que también han participado en las sesiones desde octubre.

“Tuve problemas de frustración”, dijo Cid, asintiendo. “Mi hijo no quería ir a la escuela. Para cambiar, tenía que entenderlo”.

“Sí”, coincidió Castillo. “Aprendí a enfocarme en sus necesidades. Sé que, con el apoyo de mi familia y sus maestros, podemos seguir adelante”.

Los temas han incluido cómo los padres pueden ayudar a sus hijos a través de la terapia, cómo manejar los desafíos en la escuela y preguntas sobre el tratamiento.

“Tenía miedo de la medicación”, dijo Castillo. “La gente te dice que seas cautelosa con el medicamento, pero no fueron a la escuela de medicina”, se rio. “Las reuniones grupales me quitaron el miedo”.

“I learned to focus on his needs,” said Aida Castillo.

“Aprendí a enfocarme en sus necesidades”, dijo Aída Castillo.

Casiano explicó que los padres cuyos hijos fueron diagnosticados con TDAH y que están en tratamiento con el personal de UCHC fueron invitados a unirse al grupo como una medida adicional de apoyo.

“Quienes hablan español son los que parecen tener más problemas para comprender los síntomas y los diagnósticos [al principio]”, dijo Casiano. “Esta es una población que es muy difícil de alcanzar, de tratar, y que no recibe tratamiento”. Es por eso que tenemos el modelo de atención colaborativa y de salud del comportamiento. Trabajamos muy de cerca con los médicos y las enfermeras, e identificamos pacientes. Realmente comienza con los prestadores de servicios de salud”.

El 16 de noviembre, el Departamento de Salud del Comportamiento del UCHC celebró su última sesión del año y los participantes recibieron certificados de terminación de su trabajo.
Casiano y Pérez dijeron que planean ampliar el programa para incluir una ronda de sesiones grupales en inglés, mientras continúa otra ronda en español a principios de 2018.

“Vamos a hacer esto”, reafirmó Pérez.

García, quien presentó su certificado con orgullo, dijo que estaba comprometida a aprender aún más para ayudar a su hijo y a otras familias.

“Tenemos que despertar”, dijo.

Para obtener más información, por favor visite www.uchcbronx.org o llame al 718.220.2020.