Aid for Andy
Ayuda para Andy

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Aid for Andy

Donations sought to help boy receive heart transplant

Story and photos by Gregg McQueen

Andy Reyes has had four heart surgeries.

Andy Reyes has had four heart
surgeries.

He’s running out of time.

Local elected officials and community leaders are appealing to New Yorkers to aid a 13-year-old Dominican boy in desperate need of a life-saving heart transplant.

Andy Manuel Herrera Reyes, who was born with rare heart condition, has already had four heart surgeries and is currently at a Cayman Islands hospital hooked up to a bypass machine. Doctors have said he needs a heart transplant soon or he will die.

Reyes has been accepted for transplant surgery by UF Congenital Heart Center in Gainesville, Florida, but his medical and travel expenses are expected to exceed $1.5 million, which supporters said his working-class family cannot afford.

At a press conference on December 27, supporters asked New Yorkers to donate to a campaign run by the charitable organization Gift of Life NJ, or to a GoFundMe effort to help pay for Reyes’ medical expenses.

“The boy is a fighter,” said Laurie Braun, Treasurer of Gift of Life.

“The boy is a fighter,” said
Laurie Braun, Treasurer of Gift
of Life.

“Andy is a young boy who deserves to live his life fully,” said State Assemblymember Carmen De La Rosa. “As a mother of a three-year-old, I cannot imagine the pain that Andy’s family has had to endure for his entire life.”

“We ask New Yorkers to chip in and help Andy receive his heart in the new year,” she said.

Reyes had his most recent open-heart surgery in September, but due to an infection, he has been on a bypass machine ever since. The machines are typically used for only one to two weeks to allow the heart to recuperate after surgery.

“All his organs are in good condition, he just needs a new heart,” said Councilmember Ydanis Rodríguez, who joined De La Rosa in presenting Gift of Life with a $6,000 check to help defray Reyes’ medical expenses.

“Let’s make a miracle together, and let’s save the life of a 13-year-old boy,” Rodríguez said.

Gisela, a Reyes family friend and former Cayman Islands hospital employee, said Andy is a huge baseball fan, and received a personal message from David “Big Papi” Ortiz, whom Reyes wants to emulate.

He was born with a rare heart condition.

He was born with a rare heart condition.

“He said, ‘Someday I’m going to be like him — I’m going to play baseball and I’m going to help children,’” she remarked.

Laurie Braun, Treasurer of Gift of Life, said the organization began working with Reyes 10 years ago to help with his open-heart surgery in Newark, NJ. He also came to New York in 2011 for a surgery at New York-Presbyterian Hospital.

“There’s something about Andy that touches everyone he meets,” said Braun, who stressed that Reyes is unlikely to survive on the bypass machine much longer.

“He’s beaten sepsis, he’s beaten kidney failure, he beat death,” Braun said. “The boy is a fighter, but we’re running out of time.”

For more information and to make a donation, please visit: www.giftoflifenj.org/help-andy-101/ www.gofundme.com/andyreyes

Ayuda para Andy

Historia y fotos por Gregg McQueen

Gisela is a Reyes family friend.

Gisela es una amiga de la
familia Reyes.

Se está quedando sin tiempo.

Funcionarios están apelando a los neoyorquinos para que ayuden a un niño dominicano de 13 años que necesita desesperadamente un trasplante de corazón que le salve la vida.

Andy Manuel Herrera Reyes, quien nació con un problema cardíaco raro, ya ha tenido cuatro cirugías cardíacas y actualmente se encuentra en un hospital de las Islas Caimán conectado a una máquina de bypass. Los médicos han dicho que necesita un trasplante de corazón pronto o morirá.

Reyes ha sido aceptado para cirugía de trasplante en el Centro UF Congenital Heart en Gainesville, Florida, pero se espera que sus gastos médicos y de viaje excedan los $1.5 millones de dólares, lo cual, dicen sus partidarios, su familia de clase trabajadora no puede pagar.

En una conferencia de prensa el 27 de diciembre, se les pidió a los neoyorquinos hacer donaciones a una campaña dirigida por la organización benéfica Gift of Life NJ, o a un esfuerzo de GoFundMe para ayudar a pagar los gastos médicos de Reyes.

“Let’s make a miracle together,” said Councilmember Ydanis Rodríguez.

“Hagamos un milagro juntos”, dijo el
concejal Ydanis Rodríguez.

“Andy es un niño que merece vivir su vida plenamente”, dijo la asambleísta estatal Carmen De La Rosa. “Como madre de un niño de tres años, no puedo imaginar el dolor que la familia de Andy ha tenido que soportar durante toda su vida”.

“Les pedimos a los neoyorquinos participar y ayudar a Andy a recibir su corazón en el nuevo año”, dijo.

Reyes tuvo su más reciente cirugía a corazón abierto en septiembre, pero debido a una infección, ha estado en una máquina de bypass desde entonces. Las máquinas se usan típicamente por solo una a dos semanas para permitir que el corazón se recupere después de la cirugía.

“Todos sus órganos están en buenas condiciones, solo necesita un nuevo corazón”, dijo el concejal Ydanis Rodríguez, quien se unió a De La Rosa para presentar a Gift of Life un cheque por $6,000 dólares para ayudar con los gastos médicos de Reyes.

“Hagamos un milagro juntos y salvemos la vida de un niño de 13 años”, dijo Rodríguez.

Gisela, una amiga de la familia Reyes y ex empleada del hospital de las Islas Caimán, dijo que Andy es un gran fanático del béisbol y recibió un mensaje personal de David “Big Papi” Ortiz, a quien Reyes quiere emular.

Andy is now thirteen years old.

Andy tiene trece años.

“Dijo: algún día voy a ser como él, voy a jugar al béisbol y voy a ayudar a los niños”, comentó.

Laurie Braun, de Gift of Life, dijo que la organización comenzó a trabajar con Reyes hace 10 años para ayudar con su cirugía a corazón abierto en Newark, NJ. También vino a Nueva York en 2011 para una cirugía en el Hospital New York-Presbyterian.

“Hay algo en Andy que conmueve a todos los que conoce”, dijo Braun, quien señaló que es poco probable que Reyes sobreviva en la máquina de bypass durante mucho más tiempo.

“Ha sufrido sepsis, ha sufrido una insuficiencia renal, ha vencido a la muerte”, dijo Braun. “El chico es un luchador, pero nos estamos quedando sin tiempo”.

Para obtener más información y hacer una donación, visite: www.giftoflifenj.org/help-andy-101/ www.gofundme.com/andyreyes