Aghast at Stagg
¿Estafado por Stagg?

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Aghast at Stagg

Councilmember criticizes affordable housing site

Story and photos by Gregg McQueen

Bait and switch.

That is what City Councilmember Andy King says has happened at a residential building located within his district, a residence he says is not being used for market rate apartments as originally intended.

Protestors gathered outside the building.

Protestors gathered outside the building.

Moreover, King says that its low-income residents now inhabiting it are bringing noise and drugs to the neighborhood.

Opened one year ago, 3677 White Plains Road provides more than 100 affordable units for low-income New Yorkers.

Councilmember Andy King, who lives a few blocks from the building, said he has noticed undesirable street activity since the building opened, including drug use and people sleeping on the streets.

“I see a population that was never here before after the erection of this building,” King said. “We see people like they’re strung out on drugs, we see people argue and fight. Come out here any given morning, from 219th to Gun Hill Road, and you’ll see people laid out.”

On Mon., July 31, King and a handful of community members stood outside the building and asked that the city and developer turn it into market rate housing as originally planned.

King insisted that in his initial meetings with The Stagg Group, the developer assured him that it would provide market rate apartments to help working class residents.

“I see a population that was never here before,” said Councilmember Andy King.

“I see a population that was never here before,” said Councilmember Andy King.

“I’m a little confused because no one ever informed us that this was going to be the scenario in this building,” stated King, who complained that the city was using the site to house shelter residents, whom he said might not remain permanent members of the community.

“If you tell me you’re going to build market rate apartments, then all of a sudden you bring 80 percent of the people in here from shelter situations, and you brought a case-work service in here, then you know what? It’s a facility,” he said.

“You have over 80 percent of the people who come from transitional housing and come from shelters, Something’s wrong,” he said.

The Department of Homeless Services (DHS) said the building is currently housing more than 90 formerly homeless families attempting to get back on their feet, and that all residents are rent-paying tenants with leases.

DHS spokesman Issac McGinn questioned King’s claim that he was unaware of the building’s tenant makeup.

“This building is permanent, affordable housing for low-income New Yorkers — and the community was notified about this housing nearly a year ago before these tenants first moved in,” said McGinn. “As we address the dual citywide challenges of homelessness and affordability, which impact every community across the five boroughs, we are proud to deliver high quality, affordable housing for formerly homeless families.”

McGinn noted that 24 of the building’s units were earmarked for families from the local Community Board.

All residents were placed via lottery and began moving into the building in August 2016.

Another Bronx property developed by The Stagg Group, located at 5731 Broadway, was also initially slated to be used for market rate apartments. That building, expected to open in August, will now become a homeless shelter for families with children after the developer reached an agreement with the city.

“Stagg Group always envisioned its building at 5731 Broadway to be a market rate building,” said the company in a statement. “After extensive discussions with the city of New York, their affiliated agencies and a non-profit provider, we felt an obligation to change course and provide housing to homeless families from this community, in line with the mayor’s plan to keep families in their neighborhoods. The site is ideally suited in a commercial corridor and near public transportation. Stagg Group, with 1,000 units currently under development, is proud to provide market rate, affordable and supportive housing to all New Yorkers.”

The residence was opened about a year ago.

The residence was opened about a year ago.

Olinville resident Mohamet Mbaye, who works at a nearby daycare center, said he has observed changes in the neighborhood since 3677 White Plains Road opened.

“Recently, I’ve seen many new faces outside the center,” he said. “Just the other day, we had to clean up fecal matter that was left outside.”

“We’re hard-working people,” said resident Jasmine.

“We’re hard-working people,” said resident Jasmine.

Mbaye added that he has witnessed adults using drugs on surrounding blocks and getting into fistfights, and has grown concerned about the safety of local children.

However, residents of 3677 White Plains Road said they were being unfairly characterized by King.

Jasmine, a single mom who lives in the building with her young son, said the Councilmember was “acting like we are trash” because they once resided in a shelter.

“We’re hard-working people, we pay rent, we’re getting our lives in order,” remarked Jasmine, who said she accessed her apartment via lottery.

She said the social services offered onsite have greatly helped her and her son, and insisted that King’s quality-of-life complaints were misguided.

“The drugs and issues on the streets were problems before we got here,” she remarked. “We didn’t cause it.”

¿Estafado por Stagg?

Concejal critica sitio de vivienda asequible

Historia y fotos por Gregg McQueen

Tácticas engañosas.

Eso es lo que el concejal Andy King dice que ha ocurrido en un edificio residencial ubicado dentro de su distrito, un edificio que dice que no está siendo usado para apartamentos a precio de mercado como originalmente se pensaba.

 “Recently, I’ve seen many new faces,” said resident Mohamet Mbaye.

“Recientemente, he visto muchas caras nuevas”, dijo el residente Mohamet Mbaye.

Por otra parte, King dice que los residentes de bajos ingresos que ahora lo habitan están llevando ruido y drogas al vecindario.

Inaugurado hace un año, el No. 3677 de White Plains Road ofrece más de 100 unidades asequibles para los neoyorquinos de bajos ingresos.

El concejal Andy King, quien vive a pocas cuadras del edificio, dijo haber notado una actividad callejera indeseable desde que se inauguró el edificio, incluyendo uso de drogas y gente durmiendo en las calles.

“Veo a una población que nunca estuvo aquí antes de la construcción de este edificio”, dijo King. “Vemos a la gente como si estuviera enfrascada en las drogas, discutiendo y peleando. Vengan una mañana cualquiera, de la 219 a Gun Hill Road, y verán a la gente acostada.”

El lunes 31 de julio, King y un puñado de miembros de la comunidad se quedaron afuera del edificio y pidieron que la ciudad y el desarrollador lo conviertan en viviendas a precio de mercado como se había planeado originalmente.

King insistió en que en sus reuniones iniciales con The Stagg Group, el desarrollador insistió en que proporcionaría apartamentos de precio de mercado para ayudar a los residentes de la clase trabajadora.

Mark Stagg.

Mark Stagg.

“Estoy un poco confundido porque nadie nos informó que este iba a ser el escenario en este edificio”, dijo King, quien se quejó de que la ciudad está usando el sitio para albergar a los residentes de un refugio, quienes podrían no ser miembros permanentes de la comunidad.

“Si me dices que vas a construir apartamentos a precio de mercado y entonces traes al 80 por ciento de la gente de situaciones de refugio, y traes un servicio de casos de trabajo aquí, ¿sabes qué? es una instalación”, dijo.

“Más del 80 por ciento de las personas vienen de viviendas de transición y de refugios, algo está mal”, dijo.

El Departamento de Servicios para Personas sin Hogar (DHS, por sus siglas en inglés) dijo que el edificio alberga a más de 90 familias sin hogar que intentan recuperarse y que todos los residentes son arrendatarios que pagan renta.

El portavoz del DHS, Issac McGinn, cuestionó la afirmación de King de no estar al tanto de la composición del inquilino del edificio.

Protestors argued that the developers misled them.

Los manifestantes argumentaron que los desarrolladores los engañaron.

“Este edificio es una vivienda permanente y asequible para neoyorquinos de bajos ingresos, y la comunidad fue notificada sobre esta vivienda casi un año antes de que estos inquilinos se mudaran”, dijo McGinn. “Mientras enfrentamos los desafíos de la carencia de vivienda y la asequibilidad que afectan a todas las comunidades de los cinco condados, estamos orgullosos de ofrecer viviendas de alta calidad y asequibles para familias sin hogar”.

McGinn señaló que 24 de las unidades del edificio estaban destinadas a familias de la Junta Comunitaria local.

Todos los residentes fueron colocados a través de lotería y comenzaron a mudarse al edificio en agosto de 2016.

Otra propiedad del Bronx desarrollada por Stagg Group, situada en el No. 5731 de Broadway, también fue inicialmente prevista para ser utilizada para apartamentos a precio de mercado. Ese edificio, que se espera abra en agosto, se convertirá en un refugio para familias sin hogar con niños después de que el desarrollador llegara a un acuerdo con la ciudad.

The residence was opened about a year ago.

La residencia fue inaugurada hace un año.

“El Grupo Stagg siempre pensó que su edificio en Broadway sería uno con apartamentos a tasa del mercado”, dijo la compañía en un comunicado. “Después de extensas conversaciones con la ciudad de Nueva York, sus agencias afiliadas y un proveedor sin fines de lucro, sentimos la obligación de cambiar de rumbo y proporcionar vivienda a familias sin hogar de esta comunidad, de acuerdo con el plan del alcalde de mantener a las familias en sus vecindarios. El sitio está idealmente ubicado en un corredor comercial y cerca del transporte público. El Grupo Stagg, con 1,000 unidades actualmente en desarrollo, se enorgullece de ofrecer viviendas de precio asequible y de apoyo a todos los neoyorquinos “.

“We’re hard-working people,” said resident Jasmine.

“Somos gente trabajadora”, dijo la residente Jasmine.

El residente de Olinville, Mohamet Mbaye, quien trabaja en una guardería cercana, dijo que ha observado cambios en el vecindario desde que se abrió el No. 3677 de White Plains Road.

“Recientemente he visto muchas caras nuevas afuera del centro”, dijo. “El otro día tuvimos que limpiar materia fecal que fue dejada afuera”.

Mbaye agregó que él ha presenciado a adultos usando drogas en manzanas circundantes y peleando a puños, y ha crecido una preocupación por la seguridad de los niños locales.

Sin embargo, los residentes del No. 3677 de White Plains Road dijeron estar siendo injustamente descritos por King.

Jasmine, una madre soltera que vive en el edificio con su hijo pequeño, dijo que el concejal está “actuando como si fuéramos basura” porque alguna vez vivieron en un refugio.

“Somos gente trabajadora, pagamos renta, estamos poniendo nuestras vidas en orden”, comentó Jasmine, quien dijo que obtuvo el apartamento por sorteo.

Dijo que los servicios sociales ofrecidos en el lugar le han ayudado enormemente y también a su hijo, e insistió en que las quejas sobre la calidad de vida de King están equivocadas.

“Las drogas y los problemas en las calles ya eran problemas antes de que llegáramos aquí”, señaló. “Nosotros no los causamos”.