AG warns of immigration scams
Se advierte sobre estafas de inmigración

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AG warns of immigration scams

New York Attorney General Eric T. Schneiderman.

New York Attorney General Eric T.
Schneiderman.

New York Attorney General Eric T. Schneiderman is warning immigrant communities that fraudsters are posing as Immigration and Customs Enforcement (ICE) agents and demanding money from undocumented immigrants in order to avoid deportation.

Schneiderman issued an urgent fraud alert on December 26, after his office had noticed an increased number of reported scams.

“It is unconscionable for scam artists to prey on heightened fear in our immigrant communities by pretending to be ICE officers and demanding that families pay up in order to avoid deportation,” said Schneiderman. “I urge communities to protect themselves by learning about these potential scams and contacting my office if they suspect fraud. We will continue to use all of the tools at our disposal and bring to justice those who commit fraud against our immigrant communities.”

The Attorney General has received a number of reports of unsolicited calls or in-person inquiries from fake immigration officials, according to a press release from Schneiderman’s office.

One immigrant living in Queens was approached by four men dressed as ICE agents, the release said. The purported “agents” told the man that he was going to be detained unless he gave them all of his money.

Actual ICE agents will never ask you for money or threaten detainment or deportation if you do not pay them, Schneiderman said. Also, ICE agents also do not have the authority to enter your household without a warrant signed by a judge.

In his fraud alert, Schneiderman also pointed out New York resources for those seeking immigration support, including the New Americans Hotline.

This toll-free, multi-lingual hotline provides live assistance with immigration and naturalization information and referrals and can be reached at 800.566.7636 between 9:00 a.m. to 8:00 p.m. Monday through Friday. All calls to the hotline are confidential and anonymous.

The hotline provides live assistance.

The hotline provides live assistance.

Schneiderman reminded New Yorkers to be wary of unsolicited calls or text messages from someone claiming to be a government official or law enforcement officer that make threats such as deportation. Both United States Citizenship and Immigration Services and ICE will never request payment over the phone, so immigrants should be wary of scammers that ask for any sensitive or personal information or demand payment if you do not comply.

He also warned of the prevalence of “notario” fraud, and of individuals falsely claiming to be attorneys or the ability to appear before the immigration agencies or court.

To avoid getting scammed, Schneiderman recommended that immigrants only work with a licensed lawyer or authorized provider, never sign blank applications or documents they do not understand, and avoid making payments over the phone or via email.

To report potential fraud or other issues regarding immigration services, contact the Attorney General’s Immigration Services Fraud Unit Hotline at 866.390.2992 or email Civil.Rights@ag.NY.gov.

The New Americans Hotline provides live assistance with immigration and naturalization information and referrals and can be reached at 800.566.7636 between 9:00 a.m. to 8:00 p.m. 

Se advierte sobre estafas de inmigración

El fiscal general de Nueva York, Eric T. Schneiderman, advierte a las comunidades de inmigrantes que estafadores se están haciendo pasar por agentes del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE, por sus siglas en inglés) y exigen dinero de los inmigrantes indocumentados para evitar la deportación.

Schneiderman emitió una alerta de fraude urgente el 26 de diciembre, luego de que su oficina notara un aumento en el número de estafas reportadas.

It is recommended that immigrants only work with a licensed lawyer or authorized provider.

Se recomienda que los inmigrantes solo trabajen
con un abogado autorizado o un proveedor
autorizado.

“Es inconcebible que los estafadores se aprovechen de un mayor temor en nuestras comunidades de inmigrantes fingiendo ser oficiales del ICE y exigiendo que las familias paguen para evitar la deportación”, dijo Schneiderman. “Insto a las comunidades a protegerse conociendo estas potenciales estafas y contactando a mi oficina si sospechan de fraude. Continuaremos usando todas las herramientas a nuestra disposición y llevaremos ante la justicia a quienes cometan fraudes contra nuestras comunidades de inmigrantes”.

El fiscal general ha recibido una serie de informes de llamadas no solicitadas o consultas en persona de falsos funcionarios de inmigración, de acuerdo con un comunicado de prensa de la oficina de Schneiderman.

Un inmigrante que vive en Queens fue abordado por cuatro hombres disfrazados de agentes del ICE, según el comunicado. Los supuestos “agentes” le dijeron al hombre que iba a ser detenido a menos que les diera todo su dinero.

Los agentes reales de ICE nunca le pedirán dinero o le amenazarán con ser detenido o deportado si no les paga, dijo Schneiderman. Además, los agentes del ICE tampoco tienen la autoridad para ingresar a su hogar sin una orden judicial firmada por un juez.

En su alerta de fraude, Schneiderman también señaló los recursos de Nueva York para quienes buscan apoyo de inmigración, incluida la línea directa de New Americans.

Esta línea telefónica gratuita y multilingüe brinda asistencia en vivo con información y referencias de inmigración y naturalización, y se les puede contactar en el 800.566.7636 de 9:00 a.m. a 8:00 p.m. de lunes a viernes. Todas las llamadas a la línea directa son confidenciales y anónimas.

The hotline provides live assistance.

La línea directa proporciona asistencia en vivo.

Schneiderman les recordó a los neoyorquinos tener cuidado con las llamadas no solicitadas o los mensajes de texto de alguien que dice ser un funcionario del gobierno o un agente del orden público que hace amenazas, como la deportación. Tanto el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos como el ICE nunca solicitarán el pago por teléfono, por lo que los inmigrantes deben desconfiar de los estafadores que soliciten información delicada o personal o exijan el pago si no cumplen con los requisitos.

También advirtió acerca de la prevalencia del fraude del “notario” y de las personas que afirman falsamente ser abogados o tener la capacidad de comparecer ante las agencias de inmigración o la corte.

Para evitar ser estafado, Schneiderman recomendó que los inmigrantes solo trabajen con un abogado autorizado o un proveedor autorizado, nunca firmen solicitudes en blanco ni documentos que no entienden, y eviten hacer pagos por teléfono o por correo electrónico.

Para informar sobre posibles fraudes u otros problemas relacionados con los servicios de inmigración, comuníquese con la Línea Directa de la Unidad de Fraudes de los Servicios de Inmigración del fiscal general al 866.390.2992 o al correo electrónico Civil.Rights@ag.NY.gov.

La línea directa de New Americans brinda asistencia en vivo con información y referencias de inmigración y naturalización, y se les puede contactar en el 800.566.7636 de 9:00 a.m. a 8:00 p.m.