Advocates denounce citizenship census question 
Defensores critican pregunta del censo de ciudadanía

  • English
  • Español

Advocates denounce citizenship census question

Story and photos by Gregg McQueen

Lawmakers from New York City are fighting to keep a citizenship question off the 2020 U.S. Census questionnaire.

Congressman Adriano Espaillat.

Congressman Adriano Espaillat.

After the Department of Commerce announced on March 27 that it would restore a question asking who is a citizen to the next census, New York Congress members have pushed back, stating that the question would undermine the reliability of the count- and that it would scare immigrants away from responding.

Reps. Nydia Velazquez and Grace Meng said they have introduced legislation that would prevent any changes to the U.S. Census without Congressional approval.

“Many immigrants who are already terrified of being deported and targeted under this administration, will simply choose not to participate, out of fear that the information they provide is being used to target them,” said Meng during a press conference at the New York Immigration Coalition (NYIC), where lawmakers and advocates warned that lack of immigrant participation would lead to inaccurate census data and could jeopardize New York’s share of federal funding and Congressional seats.

“The Trump administration, with its actions around the census, is coming after New York’s money and it’s coming after our power,” said NYIC Executive Director Steven Choi, who announced his organization was joining with other advocacy groups to form a coalition called New York Counts 2020 to ensure a fair and accurate census.

Choi said the coalition would focus on “a coordinated advocacy and legal fight” to make sure that the question is not included.

NYIC Executive Director Steven Choi.

NYIC Executive Director Steven Choi.

“We cannot forget the fact this is a political plot,” said Velazquez of the citizenship question. “This goes to the heart of our democracy, and violates our Constitution.”

Meng remarked that a citizenship question, which has not appeared on a census since 1950, was unlawful, as the Constitution specifies requires that every living person be counted.

“Not every citizen, not just people who can vote, but every living human being,” she said.

Performed every 10 years, the U.S. census aims to count every person living in the country. The census results are used to determine how many Congressional representatives each state is allotted, as well as federal funding.

Choi pointed out that New York lost two Congressional seats following the 2010 census.

“We lost two votes in the House,” he said. “Do you think those votes would have come in handy when we’re talking about the Dream Act, gun control, and healthcare? You bet they would.”

Congresswoman Grace Meng.

Congresswoman Grace Meng.

Congressman Adriano Espaillat said the city could stand to lose up to $7 billion in federal assistance if census numbers are inaccurate.

“Our communities will be shortchanged in terms of resources,” he said.

Commerce Secretary Wilbur Ross has said the citizenship question was being added to ensure compliance with the Voting Rights Act, a notion that Velazquez scoffed at.

City Council Speaker Corey Johnson.

City Council Speaker Corey Johnson.

“It is a charade from this President, and it’s a sham to say it’s about voting rights,” said Velazquez, who suggested that Trump has made other efforts to suppress minority voters. “Voting rights? Since when, Mr. President?”

“An inaccurate count will in fact make it much harder to enforce the Voting Rights Act,” said Deputy Mayor Phil Thompson said the city would join a multiple-state lawsuit led by New York Attorney General Eric Schneiderman intended to stop the question.

Advocates also said the Trump administration’s push to move to an online census would hurt the chances for an accurate count, as it would slash the number of census field offices.

City Council Speaker Corey Johnson, who issued a letter to Ross asking him to eliminate the question, said the Trump administration was attempting to bring the country back to a “pre-civil rights” era.

“Adding this question does zero good, and much harm,” he remarked.

“We are going to fight this in the streets, we are going to fight this in the courts, and we are going to fight this in the U.S. Congress,” said Velazquez.

Defensores critican pregunta del censo de ciudadanía

Historia y fotos por Gregg McQueen

Legisladores de la ciudad de Nueva York están luchando para mantener una pregunta sobre la ciudadanía fuera del cuestionario del Censo 2020 de los Estados Unidos.

Después de que el Departamento de Comercio anunciara el 27 de marzo que reestablecería una pregunta sobre quién es ciudadano en el próximo censo, los miembros del Congreso de Nueva York han retrocedido, afirmando que la pregunta socavaría la confiabilidad del conteo y que asustaría inmigrantes, quienes declinarían responderlo.

Congresswoman Nydia Velázquez.

La congresista Nydia Velázquez.

Las representantes Nydia Velázquez y Grace Meng dijeron que presentaron una legislación que evitaría cualquier cambio en el censo de los Estados Unidos sin la aprobación del Congreso.

“Muchos inmigrantes que están aterrorizados de ser deportados y de ser atacados bajo esta administración, simplemente optarán por no participar, por temor a que la información que brinden se utilice para convertirlos en un blanco”, dijo Meng durante una conferencia de prensa en la Coalición de Inmigración de Nueva York (NYIC, por sus siglas en inglés), donde legisladores y activistas advirtieron que la falta de participación de los inmigrantes conduciría a datos inexactos del censo y podría poner en peligro la participación de fondos federales de Nueva York y escaños en el Congreso.

“La administración Trump, con sus acciones en torno al censo, vendrá tras el dinero de Nueva York y de nuestro poder”, dijo el director ejecutivo de la NYIC, Steven Choi, quien anunció que su organización se uniría a otros grupos de defensa para formar una coalición llamada Nueva York Cuenta 2020 para garantizar un censo justo y preciso.

Choi dijo que la coalición se enfocaría en “una defensa coordinada y una lucha legal” para asegurarse de que la pregunta no esté incluida.

“No podemos olvidar el hecho de que esto es un complot político”, dijo Velázquez sobre la pregunta referente a la ciudadanía. “Esto va al corazón de nuestra democracia y viola nuestra Constitución”.

Meng comentó que una pregunta de ciudadanía, que no ha aparecido en un censo desde 1950, es ilegal, ya que la Constitución especifica que se debe contar a toda persona viva.

Congressman Adriano Espaillat.

El congresista Adriano Espaillat.

“No todos los ciudadanos, no solo las personas que pueden votar, sino todos los seres humanos vivos”, dijo.

Realizado cada 10 años, el censo de los Estados Unidos tiene como objetivo contar a todas las personas que viven en el país. Los resultados del censo se usan para determinar cuántos representantes del Congreso se le asignan a cada estado, así como también fondos federales.

Choi señaló que Nueva York perdió dos escaños en el Congreso luego del censo de 2010.

“Perdimos dos votos en la Cámara”, dijo. “¿Creen que esos votos habrían sido útiles cuando hablamos de la Dream Act, del control de armas y del cuidado de la salud? ¡Por supuesto que sí!”.

El congresista Adriano Espaillat dijo que la ciudad podría perder hasta $7 mil millones de dólares en asistencia federal si los números del censo son inexactos.

“Nuestras comunidades serán timadas en términos de recursos”, dijo.

Congresswoman Grace Meng.

La congresista Grace Meng.

El secretario de Comercio, Wilbur Ross, dijo que se agregó la pregunta sobre la ciudadanía para garantizar el cumplimiento de la Ley de Derecho a Votar, una noción de la que Velázquez se mofó.

“Es una farsa de este presidente y es una simulación decir que se trata del derecho a votar”, dijo Velázquez, sugiriendo que Trump ha hecho otros esfuerzos para reprimir a los votantes de las minorías. “¿Derecho al voto? ¿Desde cuándo, señor presidente?”.

“Un recuento incorrecto de hecho hará mucho más difícil hacer cumplir la Ley de Derechos Electorales”, dijo el vicealcalde Phil Thompson, explicando que la ciudad se uniría a una demanda de varios estados encabezada por el fiscal General de Nueva York, Eric Schneiderman, con la intención de detener la pregunta.

Los defensores también dijeron que la decisión de la administración Trump de pasar a un censo en línea dañaría las posibilidades de un conteo preciso, ya que cortaría el número de oficinas de campo del censo.

City Council Speaker Corey Johnson.

El presidente del Concejo Municipal Corey Johnson.

El presidente del Concejo Municipal, Corey Johnson, quien envió una carta a Ross pidiendo eliminar la pregunta, dijo que la administración Trump está tratando de llevar al país a una era de “derechos pre-civiles”.

“Agregar esta pregunta no hace ningún bien, es muy dañina”, comentó.

“Vamos a pelear esto en las calles, vamos a luchar contra esto en los tribunales, y vamos a luchar contra esto en el Congreso de los Estados Unidos”, dijo Velázquez.