A Vital Curriculum
Un plan de estudios vital

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A Vital Curriculum

Story by Gregg McQueen

The organization was founded in 1978.

The organization was founded in 1978.

It’s open minds on organ donations.

About 10,000 people in New York State are currently on a waiting list for organ donation.

And every 18 hours, a New Yorker dies waiting for an organ transplant.

An innovative partnership is seeking to help meet that critical‎ need by using high school classrooms to engage potential donors early.

‎High school students are learning about organ donation and transplantation, thanks to a collaboration between the Department of Education (DOE) and nonprofit LiveOnNY.

The two developed a unit of study to be incorporated into the DOE’s‎ Living Environment science curriculum intended to help youths make informed decisions about enrolling as an organ donor.‎

Local participating schools include Bronx Community High School; St. Catharine Academy; Bronx Leadership Academy; and Worldview High School.

“It is our hope that this unit of study will help young people get all the facts on organ donation before they are faced with the question of registering as a donor,” said LiveOnNY President and CEO Helen Irving. “We believe that engaging them on the topic through this unit of study will help them understand exactly how donation and transplantation works.”
Founded in 1978, LiveOnNY is one of 58 federally designated organ procurement organizations nationwide. It works with 10 transplant centers and over 90 hospitals and in the New York metropolitan area to facilitate donation.

Currently, New Yorkers are asked if they wish to register as an organ donor when they obtain a driver’s permit or license, IDNYC card, non-driver ID, or register to vote.

The collaboration helps youths make informed decisions about organ donation.

The collaboration helps youths make informed
decisions about organ donation.

In 2017, New York State passed a law lowering the age to register as an organ donor from 18 to 16.

“It really heightened our interest in dealing with the young population, so they can make informed decisions,” noted James Pardes, LiveOnNY Vice President of Communications. “We knew that people were being asked that donor question when they got their driver’s licenses, and were concerned if they had enough information. It’s the first time many young people even think about it.”

LiveOnNY piloted the new unit of study in six public schools during 2017.

In the lessons, students are taught about organ donation through the real life example of a student, Lavon, and his new classmate, Ava, who has cystic fibrosis. The real world context is underscored with infographics, videos, text and blogs.

“Our goal is to train 200 teachers trained by end of the year,” said James Pardes.

“Our goal is to train 200 teachers
trained by end of the year,” said
James Pardes.

“We use real-life examples and interactive activities to engage students,” said Pardes. “The feedback that we’ve had from teachers has been very positive.”

LiveOnNY successfully obtained organs and tissues from nearly 300 New York donors last year, Pardes said.

“We have an average of three organs transplanted from every donor, so that saved about 850 lives last year,” he remarked.

Common organs collected for donation include hearts, kidneys and livers. Cardiovascular tissue, heart valves, bone and skin are also collected.

Pardes said the donor registration opportunity provided by the IDNYC card reaches a potential donor pool that otherwise might have been missed.

“There’s an immigrant population that didn’t necessarily have driver’s licenses or register to vote, so hopefully this will increase the number of donors in New York,” he said.

LiveOnNY is currently in the process of training public school science teachers on the organ donation curriculum. So far during the 2017-18 school year, 45 teachers have been trained to present the unit of study in their classrooms.

“Our goal is to train 200 teachers by end of the year,” he said.

“It’s completely up to the principals and the science teachers whether they want to participate in this, but we’re looking for as many schools as possible to get involved,” said Pardes.

“Informed decisions about organ donation are critical, especially for high school students not familiar with this process,” said New York State Assemblymember Félix Ortiz, who sponsored the legislation that lowered the registration age from 18 to 16. “I’m pleased that our students will have the opportunity to learn about making the decision to donate an organ and to help save lives. This is a major step forward.”

As April is Donate Life Month, LiveOnNY is sponsoring a series of awareness events across the city to promote organ donation.

Pardes explained that there are numerous misconceptions regarding organ and tissue donation. He noted a 2016 study indicating that 40 percent of New Yorkers believe doctors will not do all they can to save patients if they are registered as an organ donor.

“These misconceptions are affecting the way people young and old make decisions on becoming donors,” stated Pardes. “There may be people who support organ donation, but still have trepidations. People think they can’t have an open casket, think they’re too old to be donors, or fear doctors won’t do everything they can to save them. None of that is true.”

“Whether their decision to donate is yes or no, the hope is they’re making that decision based on facts,” he said.

For more information, visit liveonny.org.

Teachers interested in joining a unit of study training session should contact Scott Wohl at LiveOnNY, 460 West 34th Street, NY, NY 10001 or by email at swohl@liveonny.org.

Un plan de estudios vital

Historia por Gregg McQueen

Kinsey, 9, is a kidney recipient. She is shown here with Lee Perlman, Chair of the LiveOnNY Foundation at the opening of the new Broadway musical Frozen.

Kinsey, de 9 años, es una receptora de riñón.
Aquí con Lee Perlman, presidente de la
Fundación LiveOnNY, en la inauguración del
nuevo musical de Broadway Frozen.

Son mentes abiertas sobre las donaciones de órganos.

Alrededor de 10,000 personas en el estado de Nueva York se encuentran actualmente en lista de espera para la donación de órganos.

Y cada 18 horas, un neoyorquino muere esperando un trasplante de órgano.

Una asociación innovadora está tratando de ayudar a satisfacer esa necesidad crítica mediante el uso de las aulas de las preparatorias para involucrar temprano a posibles donantes.

Los estudiantes de preparatoria están aprendiendo acerca de la donación y el trasplante de órganos gracias a la colaboración entre el Departamento de Educación (DOE, por sus siglas en inglés) y la organización sin fines de lucro LiveOnNY.

Ambos desarrollaron una unidad para ser incorporada en el plan de estudios de Ciencias del Medio Ambiente Viviente del DOE, con la intención de ayudar a los jóvenes a tomar decisiones informadas sobre cómo inscribirse como donantes de órganos.

Las escuelas locales participantes incluyen Bronx Community High School; St. Catharine Academy; Bronx Leadership Academy; y Worldview High School.

Firefighters sign up during a donation drive.

Los bomberos se inscriben durante una
campaña de donación.

“Esperamos que esta unidad de estudio ayude a los jóvenes a obtener todos los datos sobre la donación de órganos antes de que se enfrenten con la cuestión de inscribirse como donantes”, dijo la presidenta y directora general de LiveOnNY, Helen Irving. “Creemos que involucrarlos en el tema a través de esta unidad de estudio les ayudará a entender exactamente cómo funcionan la donación y el trasplante”.

Fundada en 1978, LiveOnNY es una de las 58 organizaciones designadas para la obtención de órganos a nivel federal en todo el país. Trabaja con 10 centros de trasplante y más de 90 hospitales, y en el área metropolitana de Nueva York, para facilitar la donación.

Actualmente, a los neoyorquinos se les pregunta si desean registrarse como donantes de órganos cuando obtienen un permiso o licencia de conducir, una tarjeta IDNYC, una identificación de no conductor o se inscriben para votar.

En 2017, el estado de Nueva York aprobó una ley que reduce la edad para registrarse como donante de órganos de 18 a 16 años.

The organization was founded in 1978.

La organización fue fundada en 1978.

“Realmente aumentó nuestro interés en tratar con la población joven para que puedan tomar decisiones informadas”, señaló James Pardes, vicepresidente de Comunicaciones de LiveOnNY. “Sabemos que a las personas se les hace la pregunta sobre ser donante al obtener sus licencias de conducir y nos preocupaba que tuvieran suficiente información. Es la primera vez que muchos jóvenes incluso lo piensan”.

LiveOnNY puso a prueba la nueva unidad de estudio en seis escuelas públicas durante 2017.

En las lecciones, los estudiantes aprenden sobre la donación de órganos a través del ejemplo de la vida real de un estudiante, Lavon, y su nueva compañera de clase, Ava, quien tiene fibrosis quística. El contexto del mundo real se destaca con infografías, videos, textos y blogs.

“Usamos ejemplos de la vida real y actividades interactivas para involucrar a los estudiantes”, dijo Pardes. “Los comentarios que hemos recibido de los docentes han sido muy positivos”.

LiveOnNY obtuvo con éxito órganos y tejidos de casi 300 donantes de Nueva York el año pasado, dijo Pardes.

“Tenemos un promedio de tres órganos trasplantados de cada donante, por lo que salvamos unas 850 vidas el año pasado”, comentó.

Los órganos comunes recolectados para la donación incluyen corazones, riñones e hígados.

También se recolectan tejido cardiovascular, válvulas cardíacas, huesos y piel.

Pardes dijo que la oportunidad de registro de donantes proporcionada por la tarjeta IDNYC llega a un grupo potencial de donantes que de otro modo podría haberse perdido.

The collaboration helps youths make informed decisions about organ donation.

La colaboración ayuda a los jóvenes a tomar
decisiones informadas sobre la donación de
órganos.

“Hay una población inmigrante que no necesariamente tiene licencia de conducir ni se inscribe para votar, así que con suerte esto aumentará el número de donantes en Nueva York”, dijo.

LiveOnNY se encuentra actualmente en el proceso de capacitar a maestros de ciencias de las escuelas públicas en el plan de estudios de donación de órganos. Hasta ahora, durante el año escolar 2017-18, 45 maestros han sido capacitados para presentar la unidad de estudio en sus aulas.

“Nuestro objetivo es capacitar a 200 maestros para el fin de año”, dijo.

“Depende completamente de los directores y los profesores de ciencias si quieren participar en esto, pero estamos buscando la mayor cantidad de escuelas posibles para involucrarnos”, dijo Pardes.

“Las decisiones informadas sobre la donación de órganos son fundamentales, especialmente para los estudiantes de preparatoria que no están familiarizados con este proceso”, dijo Félix Ortiz, asambleísta del estado de Nueva York quien presentó la ley que disminuyó la edad de registro de 18 a 16 años. “Me complace que nuestros estudiantes tengan la oportunidad de aprender a tomar la decisión de donar un órgano y ayudar a salvar vidas. Este es un gran paso adelante”.

Como abril es el Mes de Donar Vida, LiveOnNY está patrocinando una serie de eventos de concientización en toda la ciudad para promover la donación de órganos.

“Our goal is to train 200 teachers trained by end of the year,” said James Pardes.

“Nuestro objetivo es capacitar a
200 maestros para el fin de año”,
dijo James Pardes.

Pardes explicó que existen numerosos conceptos erróneos con respecto a la donación de órganos y tejidos. Señaló un estudio de 2016 que indica que el 40 por ciento de los neoyorquinos cree que los médicos no harán todo lo posible para salvar a los pacientes si están registrados como donantes de órganos.

“Estos conceptos erróneos están afectando la forma en que las personas jóvenes y mayores toman la decisión de convertirse o no en donantes”, dijo Pardes. “Puede haber personas que apoyen la donación de órganos, pero tienen inquietudes. La gente piensa que no pueden tener un ataúd abierto, piensan que son demasiado viejas para ser donantes o temen que los doctores no hagan todo lo posible por salvar sus vidas. Nada de eso es cierto”.

“Ya sea que su decisión de donar sea sí o no, la esperanza es que tomen esa decisión con base en hechos”, dijo.

Para obtener más información, visite  liveonny.org.

Los maestros interesados en unirse a la sesión de capacitación de la unidad de estudio deben comunicarse con Scott Wohl en LiveOnNY, No. 460 de la calle 34 oeste, NY, NY 10001 o enviando un correo electrónico a swohl@liveonny.org.