A Swimming Start 
Empezar a nadar

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A Swimming Start 

Story and photos by Gregg McQueen

“Swimming is probably the most important skill we can teach our children,” said State Parks Commissioner Rose Harvey.

“Swimming is probably the most important skill we can teach our children,” said State Parks Commissioner Rose Harvey.

Dive in.

The state’s Parks Department is looking to make a splash this summer by once again offering free swimming lessons for children.

Offered at state-run parks to children ages 5 through 12, Learn-to-Swim is a program run by the New York State Office of Parks, Recreation and Historic Preservation, in partnership with the American Red Cross and the Department of Health.

The program consists of two-week sessions where kids spend 45 minutes each weekday in the pool with trained lifeguard instructors, learning to swim or improving their current skills.

Locally, Learn-to-Swim will be held at Roberto Clemente State Park in the Bronx and Riverbank State Park in Harlem through the end of August.

“Swimming is probably the most important skill we can teach our children,” remarked State Parks Commissioner Rose Harvey at a Learn-to-Swim kickoff event, held at Roberto Clemente Park on July 10. “For safety, and for health.”

She said that swimming not only offers kids a healthy fitness activity, but teaches them abilities that could be life-saving.

Harvey noted that state park lifeguards perform over 400 “saves” per year.

“That’s too many,” she remarked.

All lessons are free.

All lessons are free.

Learn-to-Swim, now in its fifth year, was launched as a pilot program in 2013 at Roberto Clemente and Riverbank Parks.

Since then, it has expanded to more than two dozen parks statewide, and currently has more than 3,000 children participating, Harvey said.

Isabel Ortega has enrolled her daughter in lessons for the past three years.

Isabel Ortega has enrolled her daughter in lessons for the past three years.

Josh Lockwood, Chief Executive Officer for the American Red Cross Greater New York Region, said that kids in low-income, urban communities are generally less likely to have access to swim lessons.

“Providing these free opportunities for young people to learn how to swim is really critical,” remarked Lockwood. “Essentially, it saves lives.”

Andy, a lifeguard at Roberto Clemente, said about two-thirds of program participants don’t know how to swim at all when they first sign up, and that many kids have returned each summer to feel more comfortable in the pool.

“It’s always good for kids to learn to swim. It’s one of the best skills to have,” he said.

“A lot of kids go in the water, get in over their head, panic and that’s when tragedy can strike, so we really encourage folks to seek out opportunities to learn basic water safety and how to swim,” stated Lockwood.

Bronx resident Isabel Ortega has been taking her daughter Bridget, 9, to free swim lessons at Roberto Clemente for the past three summers.

"Siempre es bueno para los niños aprender a nadar", dijo el socorrista Andy (a la derecha, con su compañero salvavidas Dominic).

“Siempre es bueno para los niños aprender a nadar”, dijo el socorrista Andy (a la derecha, con su compañero salvavidas Dominic).

“It’s helped her a lot,” Ortega said. “Now she feels safer in the water. Before she was afraid and used to grab onto the sides.”

Harvey noted the extensive renovation project currently underway at Roberto Clemente, which will provide a new playground, refurbished picnic areas and ball fields, and improved access to the Harlem River. She said many elements of the park were damaged during Hurricane Sandy, leading to the $70 million undertaking.

“If there’s a silver lining to Sandy, it’s that we can rebuild it and rebuild it better,” remarked Harvey, who said that Governor Andrew Cuomo’s $900 million Parks 2020 Plan to modernize the state’s parks system was primarily focused on underserved communities.

State Senator Gustavo Rivera agreed that areas like the Bronx greatly benefit from improved recreational facilities.

“This is part of our public resources,” said Rivera. “[This is] going to make things better so that the kids, families and folks in this community can continue to have access to such a beautiful space.”

Programs are free and pre-registration is required. For more information on schedules and how to sign up, visit the Learn-to-Swim page at http://on.ny.gov/2u3mWFz. You can also call 718.299.8750 for Roberto Clemente State Park or 212.694.3600 for Riverbank State Park.

Empezar a nadar

Historia y fotos por Gregg McQueen

A zambullirse.

El Departamento de Parques del estado está buscando hacer un chapoteo este verano, ofreciendo otra vez más clases gratuitas de natación para los niños.

The program consists of two-week sessions.

El programa consiste en sesiones de dos semanas.

Ofrecidas en parques estatales a niños de 5 a 12 años, Aprende-a-Nadar es un programa administrado por la Oficina Estatal de Parques, Recreación y Preservación Histórica de Nueva York, en asociación con la Cruz Roja Americana y el Departamento de Salud.

The initiative is in its fifth year.

La iniciativa está en su quinto año.

El programa consta de sesiones de dos semanas en las que los niños pasan 45 minutos todos los días de la semana en la piscina con instructores de socorristas capacitados, aprendiendo a nadar o mejorando sus habilidades actuales.

Localmente, Aprende-a-Nadar se llevará a cabo en el Parque Estatal Roberto Clemente en el Bronx, y en el Parque Estatal Riverbank, en Harlem, a finales de agosto.

“La natación es probablemente la habilidad más importante que podemos enseñar a nuestros niños”, comentó la comisionada de Parques Estatales, Rose Harvey, en un evento de inauguración de Aprende-a-Nadar en el Parque Roberto Clemente el 10 de julio. “Por seguridad y por salud”.

Dijo que la natación no sólo ofrece a los niños una actividad física saludable, sino que les enseña habilidades que podrían salvar sus vidas.

Harvey señaló que los salvavidas del parque estatal realizan más de 400 “salvamentos” por año. “Eso es demasiado”, comentó.

“It saves lives,” said Josh Lockwood, CEO of the American Red Cross Greater New York Region.

“Salva vidas”, dijo Josh Lockwood, director general de la Cruz Roja Americana en la Gran Región de Nueva York.

Aprende-a-Nadar, ahora en su quinto año, fue lanzado como un programa piloto en 2013 en los parques Roberto Clemente y Riverbank.

Desde entonces, se ha ampliado a más de dos docenas de parques en todo el estado y actualmente tiene más de 3,000 niños participando, dijo Harvey.

Josh Lockwood, director general de la Cruz Roja Americana en la Gran Región de Nueva York, dijo que los niños de comunidades urbanas de bajos ingresos tienen menos posibilidades de tener acceso a clases de natación.

“Ofrecer estas oportunidades gratuitas para que los jóvenes aprendan a nadar es realmente crítico”, comentó Lockwood. “Esencialmente, salva vidas”.

Andy, un socorrista de Roberto Clemente, dijo que cerca de dos tercios de los participantes del programa no saben nadar en absoluto cuando se inscriben por primera vez, pero muchos niños regresan cada verano para sentirse más cómodos en la piscina.

“Siempre es bueno que los niños aprendan a nadar. Es una de las mejores habilidades”, dijo.

“Muchos niños entran en el agua, se meten por la cabeza, se llenan de pánico y ahí es cuando la tragedia puede aparecer, por lo que realmente animamos a la gente a buscar oportunidades para aprender la seguridad básica del agua y cómo nadar”, dijo Lockwood.

State Senator Gustavo Rivera touted the program.

El senador estatal Gustavo Rivera promocionó el programa.

Isabel Ortega, residente del Bronx, ha estado llevando a su hija Bridget, de 9 años, a tomar clases gratuitas de natación en Roberto Clemente durante los últimos tres veranos.

“Le ha ayudado mucho”, dijo Ortega. “Ahora se siente más segura en el agua. Antes tenía miedo y solía agarrarse de los costados”.

Harvey señaló el extenso proyecto de renovación en curso en Roberto Clemente, que proporcionará un parque infantil, áreas de picnic reformadas, campos de pelota, y un mejor acceso al río Harlem. Ella dijo que muchos elementos del parque fueron dañados durante el huracán Sandy, llevando al proyecto de $70 millones de dólares.

“Si hay un aspecto positivo de Sandy, es que podemos reconstruir y hacerlo mejor”, comentó Harvey, quien dijo que el plan Parques 2020 de $900 millones de dólares del gobernador Andrew Cuomo para modernizar el sistema de parques del estado se centró principalmente en las comunidades marginadas.

El senador estatal Gustavo Rivera estuvo de acuerdo en que áreas como el Bronx se benefician en gran medida de tener mejores instalaciones recreativas.

“It’s always good for kids to learn to swim,” said lifeguard Andy (right, with fellow lifeguard Dominic).

“Siempre es bueno para los niños aprender a nadar”, dijo el socorrista Andy (a la derecha, con su compañero salvavidas Dominic).

“Esto es parte de nuestros recursos públicos”, dijo Rivera. “Esto va a mejorar las cosas para que los niños, las familias y la gente de esta comunidad puedan seguir teniendo acceso a un espacio tan hermoso”.

Los programas son gratuitos y se requiere pre-inscripción. Para obtener más información sobre horarios y cómo inscribirse, visite la página del programa Aprende-a-Nadar en http://on.ny.gov/2u3mWFz. También puede llamar al 718.299.8750 para el Parque Estatal Roberto Clemente o al 212.694.3600 para el Parque Estatal Riverbank.