A seat at the table
Un lugar en la mesa

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A seat at the table

Story by Desiree Johnson

Photos by Cristóbal Vivar

“Labor has to involve people that are not in unions,” said TWU Local 100’s Nelson Rivera.

“Labor has to involve people
that are not in unions,” said
TWU Local 100’s Nelson Rivera.

“The most important information is informal.”

Assemblymember Marcos Crespo, who also serves as the Chairman of the New York State Puerto Rican and Hispanic Task Force (Task Force), was underscoring the need for one-on-one dialogue.

“It’s networking and supporting each other’s dreams and visions,” he said, standing before a large blue banner that read, “We are Union. We are Latinos. We are America.”

It was the first official breakfast of the 2018 Somos Annual Spring Conference in Albany on Sat., Mar. 10th and Crespo addressed union leaders and members who had gathered for the traditional New York City Labor Council for Latin American Advancement (LCLAA) morning repast.

Established in 1972, the LCLAA has served as a national grassroots organization formed by Latino labor leaders to secure and protect workers’ rights and to advocate for a more diverse workforce. Among its members are District Council 37 (DC 37); Transit Workers Union Local 100 (TWU Local 100); New York State Nurses’ Association (NYSNA); United Federation of Teachers (UFT); and others.

The members of TWU Local 100 gather for breakfast.

The members of TWU Local 100 gather for
breakfast.

As each union in attendance was recognized by name, the room erupted in appreciative cheers.

Those present included Lieutenant Governor Kathy Hochul; State Comptroller Thomas DiNapoli; State Senator José Peralta; State Assembly Speaker Carl Heastie; Assemblymembers Carmen De La Rosa and José Rivera; Public Advocate Letitia James; Councilmember Mark Levine; and Bronx District Attorney Darcel Clark.

In such a challenging political climate, it was imperative, insisted one speaker after another, that the labor movement remain united.

State Senator José Peralta.

State Senator José Peralta.

“Solidarity, right now, has taken on a new meaning,” agreed Jahmila Joseph, Assistant Associate Director of DC 37, the city’s largest municipal public employee union which counts over 51 local unions and over 125,000 members. “We’re really broadening what solidarity means. We’re not just fighting for worker’s rights. We’re fighting for immigrant rights; we’re fighting for families’ rights to stay together. It’s not just about us right now. That’s key to our success.”

Of particular concern – and frequent topic of discussion – was Janus vs. American Federation of State, County, and Municipal Employees, Council 31 (AFSCME). The case, which is currently before the Supreme Court and is expected to be decided by June, delves into a 40-year-old precedent in which public sector unions can charge and collect dues from non-members who benefit from collective bargaining. The June decision will determine if a union can constitutionally gather fees from non-union members for contract negotiations.

Many felt strongly that the decision could ultimately impact the fundamental role of public unions in the United States.

Assemblymember Marcos Crespo.

Assemblymember Marcos Crespo.

Still, Nelson Rivera, TWU Local 100’s Administrative Vice President, says the anti-union sentiment he sensed was not novel.

“I firmly believe that labor has to involve people that are not in unions, and that’s one thing that’s been lacking for a lot of years,” said Rivera. “Some people may look at Janus as a bad thing, I personally think Janus should have happened 60 years ago. Maybe we would have been in a better place today.”

Lieutenant Governor Kathy Hochul.

Lieutenant Governor Kathy Hochul.

Monsignor Kevin Sullivan, Executive Director of Catholic Charities, said the annual pilgrimages to Albany for the SOMOS conference – and events such as the labor breakfast – always offered a fresh perspective.

 

“It is important to be able to interact, learn, and discuss the issues that affect the people of New York State with those who [set] that policy that is critical to our work.”

DC 37’s Joseph spoke in plainer terms about labor’s staying power.

“We’re not going anywhere,” she smiled.

For more information, please visit www.lclaa.org/new-york.

Un lugar en la mesa

Historia por Desiree Johnson

Fotos por Cristóbal Vivar

“La información más importante es informal”.

El asambleísta Marcos Crespo, quien también se desempeña como presidente de la Fuerza de Tarea Puertorriqueña e Hispana (Fuerza de Tarea) del Estado de Nueva York, subrayaba la necesidad de un diálogo individual.

On the concourse.

En la explanada.

“Se trata de establecer contactos y apoyar los sueños y visiones de los demás”, dijo, de pie ante una gran pancarta azul que decía: “Somos Unión. Somos latinos. Somos Estados Unidos”.

“Solidarity has taken on a new meaning,” said Jahmila Joseph, Assistant Associate Director of DC 37.

“La solidaridad ha adquirido un nuevo
significado”, dijo Jahmila Joseph,
subdirectora asociada de DC 37.

Fue el primer desayuno oficial de la Conferencia Anual de Primavera 2018 de Somos en Albany, el sábado 10 de marzo, y Crespo se dirigió a los líderes y miembros sindicales quienes se reunieron para la tradicional comida matutina del Consejo Laboral de la Ciudad de Nueva York para el Avance Latinoamericano (LCLAA, por sus siglas en inglés).

Establecida en 1972, LCLAA ha servido como una organización nacional de base formada por líderes laborales latinos que han buscado asegurar y proteger los derechos de los trabajadores y quienes abogan por una fuerza laboral más diversa. Entre sus miembros se encuentran el Concejo del Distrito 37 (DC 37); el Sindicato de Trabajadores de Tránsito Local 100 (TWU Local 100); la Asociación de Enfermeras del Estado de Nueva York (NYSNA, por sus siglas en inglés); la Federación Unida de Maestros (UFT, por sus siglas en inglés); y otros.

Mientras cada sindicato presente era reconocido por su nombre, la sala estallaba en aplausos.

Los presentes incluyeron a la vicegobernadora, Kathy Hochul; el contralor del estado, Thomas DiNapoli; el senador estatal José Peralta; el presidente de la Asamblea Estatal, Carl Heastie; los asambleístas Carmen De La Rosa y José Rivera; la defensora pública Letitia James; el concejal Mark Levine; y el fiscal de Distrito del Bronx Darcel Clark.

“It is important to interact,” said Monsignor Kevin Sullivan, Executive Director of Catholic Charities.

“Es importante interactuar”,
dijo monseñor Kevin Sullivan,
director ejecutivo de Caridades
Católicas.

En un clima político tan desafiante, es imperativo, insistieron los oradores, que el movimiento obrero permanezca unido.

“Solidaridad, ahora mismo, ha adquirido un nuevo significado”, coincidió Jahmila Joseph, subdirectora asociada de DC 37, el sindicato municipal de empleados públicos más grande de la ciudad, que cuenta con más de 51 sindicatos locales y más de 125,000 miembros. “Realmente estamos ampliando lo que significa solidaridad. No solo estamos luchando por los derechos de los trabajadores, sino por los derechos de los inmigrantes; estamos luchando por los derechos de las familias a permanecer unidas. No se trata solo de nosotros en este momento. Esa es la clave de nuestro éxito”.

De particular preocupación, y frecuente tema de discusión, fue Janus vs. American Federation of State, County, and Municipal Employees, Council 31 (AFSCME). El caso, que se encuentra actualmente ante la Corte Suprema y se espera que se decida antes de junio, se adentra en un precedente de 40 años en el que los sindicatos del sector público pueden cobrar y acumular cuotas a los no miembros que se benefician de la negociación colectiva. La decisión de junio determinará si un sindicato puede constitucionalmente recaudar cuotas de los miembros no sindicalizados por las negociaciones del contrato.

Muchos sintieron marcadamente que la decisión finalmente podría afectar el rol fundamental de los sindicatos públicos en los Estados Unidos.

Aun así, Nelson Rivera, vicepresidente administrativo de TWU Local 100, dice que el sentimiento antisindical que percibió no es novedoso.

LCLAA-NYC’s Eduardo Rosario addresses guests.

Eduardo Rosario, de LCLAA-NYC, se dirige a los
asistentes.

“Creo firmemente que la fuerza laboral debe involucrar a personas que no están sindicalizadas y eso es algo que ha faltado durante muchos años”, comentó. “Algunas personas pueden ver a Janus como algo malo, personalmente creo que Janus debería haber sucedido hace 60 años. Quizás estaríamos en un lugar mejor hoy”.

Monseñor Kevin Sullivan, director ejecutivo de Caridades Católicas, dijo que las peregrinaciones anuales a Albany para la conferencia SOMOS, y eventos como el desayuno laboral, siempre ofrecen una nueva perspectiva.

“Es importante poder interactuar, aprender y discutir los problemas que afectan a la gente del estado de Nueva York con quienes [establecieron] esa política que es crítica para nuestro trabajo”.

Joseph, de DC 37, habló en términos más claros sobre el poder de permanencia de los trabajadores.

“No vamos a ir a ningún lado”, sonrió.

Para obtener más información, por favor visite www.lclaa.org/new-york.