A Romance Rekindled
Un romance reavivado

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A Romance Rekindled

Story and photos by Mónica Barnkow

“Welcome to the High Bridge,” said Parks and Recreation Commissioner Mitchell Silver (center).

“Welcome to the High Bridge,” said Parks and Recreation Commissioner Mitchell Silver (center).

There was love in the air.

Nearly a half-century after its closure, New York’s oldest standing bridge has officially reopened.

“This is a glorious day because [it] brings two counties together,” said Congressman José Serrano. “This bridge proves that we preserve our history.”

Together with the city’s PlaNYC initiative and the Federal Highway Administration, Serrano had allocated $61.8 million in funding.

The restoration of the High Bridge will again reconnect residents of the two boroughs of Manhattan and the Bronx with more than 125 acres of green space with baseball fields and basketball courts. Originally opened in 1848, the city’s only interborough bridge is designed exclusively for pedestrians and bicyclists.

And at the inauguration ceremony held this past Tues., Jun. 9th, and elected officials, community leaders, students, and residents gathered from both sides of the Harlem River to exult – and revel in themes of regeneration and connection.

Boat cruises up and down the river and racing competitions for crew boats were once popular.  Photo: NYC Parks Department

Boat cruises up and down the river and racing competitions for crew boats were once popular.
Photo: NYC Parks Department

Both Borough Presidents attended, and the Bronx’s Ruben Diaz Jr. likened the bridge to a symbol of marriage between the two boroughs.

“[There may be] the High Line, but uptown we have the High Bridge,” boasted Diaz.

Manhattan Borough President Gale Brewer agreed that the bridge provided an enduring link between the two communities – and that soon enough, it might serve as the site for future outdoor events and festivals.

“This is almost like the eighth wonder of the world,” she remarked, adding that Manhattan would be now connected to the continental United States.

The restored bridge today.

The restored bridge today.

The improved design, which counted on the Department of Design and Construction (DDC) as a principal partner, boasts features such as a hand-restored brick walkway, restored historic railing, new safety fence, barrier-free access, and new architectural lighting.

“This bridge is very important to me personally,” said DDC Commissioner Dr. Feniosky Peña-Mora. “As a new arrival to America, I lived right across from it, in Washington Heights. I used to marvel at it when I was growing up, and now as the Commissioner of our city’s primary capital construction agency, I am inspired by it.”

Councilmember Mark Levine, who serves as the Parks Committee Chair, underscored the value of investing in public spaces.

“Today we are showing what the city is capable of doing when we dream big,” said Levine, adding that reopening the bridge and reconnecting communities was “correcting a historic wrong.”

The High Bridge became less of a destination during the 1950’s. Photo: NYC Parks Department

The High Bridge became less of a destination during the 1950’s.
Photo: NYC Parks Department

“This is only the beginning,” added Rodriguez, who has sought to allocate additional funding to reopen the High Bridge Water Tower and to revamp the High Bridge pool.

“Welcome to the High Bridge,” beamed Parks and Recreation Commissioner Mitchell Silver, who officiated as host.

It was an opportune note of introduction, as many gathered were too young to know very much about the historic structure.

“It is good that the bridge is for both the Bronx and Manhattan,” noted Fatim K., a 5th grader at P.S. 126 in the Bronx. She said she was looking forward to walking across and enjoying the fresh air.

“This is a glorious day,” said Congressman José Serrano.

“This is a glorious day,” said Congressman José Serrano.

Fatim was one of dozens of local students who participated in the celebration, including young musicians from Inwood’s I.S. 52.

Completed in 1848, the bridge was designed as part of the Croton Aqueduct, which carried water to New York City.

“It remains an engineering marvel to this very day,” said the Commissioner.

Artist and author Sonia Manzano, known to many as “María” from Sesame Street, also wants to ensure that residents know more about the bridge’s past.

In partnership with The Bronx Children Museum, she wrote a new book, The Lowdown on the High Bridge, which serves as a historic chronology of the bridge that helps young children understand the value of its preservation.

Teacher Roselyn Peña said she was looking forward to adding a new kind of class trip to her curriculum.

Music makers.

Music makers.

“It is awesome that the kids get to learn the history of our community,” she said.

And lest anyone forget just how enthralling the bridge was destined to become again, Commissioner Silver suggested making it an even more memorable destination.

“If you want to propose, this is the place,” he observed. “Let the romance begin.”

For more on the High Bridge, please visit www.thebronxfreepress.com.

The High Bridge will be open for pedestrians and bicyclists from 7 a.m. to 8 p.m.  A second community celebration is scheduled for July 25th.

Un romance reavivado

Historia y fotos por Mónica Barnkow

A love fest continued.

Abrazados.

Hubo amor en el aire.

Casi medio siglo después de su cierre, el puente más antiguo de Nueva York ha reabierto oficialmente.

“Este es un día glorioso porque el puente reúne a dos condados”, dijo el congresista José Serrano. “Este puente demuestra que preservamos nuestra historia”.

Junto con la iniciativa PlaNYC de la ciudad y la Administración Federal de Carreteras, Serrano asignó 61.8 millones de dólares en fondos.

La restauración de High Bridge ayudará a reconectar a los residentes de los condados de Manhattan y el Bronx, con más de 125 hectáreas de espacio verde con campos de béisbol y canchas de baloncesto. Originalmente inaugurado en 1848, el único puente intercondados de la ciudad está diseñado exclusivamente para peatones y ciclistas.

En la ceremonia de inauguración celebrada el pasado martes 9 junio, se reunieron funcionarios electos, líderes comunitarios, estudiantes y residentes desde ambos lados del río Harlem para regocijarse y gozar la regeneración y conexión.

Councilmember Ydanis Rodríguez.

El concejal Ydanis Rodríguez.

Los presidentes de ambos condados asistieron, y el del Bronx, Rubén Díaz Jr., comparó el puente con un símbolo matrimonial entre los dos condados.

“[Es posible que exista una] High Line, pero en el norte un High Bridge”, se jactó Díaz.

La presidenta del condado de Manhattan, Gale Brewer, convino en que el puente proporciona un vínculo duradero entre las dos comunidades y que muy pronto podría servir como sede de futuros eventos al aire libre y festivales.

“Esto es casi como la octava maravilla del mundo”, comentó, añadiendo que Manhattan ahora se conecta a la parte continental de Estados Unidos.

El diseño mejorado, que contó con el Departamento de Diseño y Construcción (DDC por sus siglas en inglés) como socio principal, cuenta con características tales como un paseo de ladrillo restaurado a mano, una barandilla histórica restaurada, una nueva valla de seguridad, acceso sin barreras y nueva iluminación arquitectónica.

“Este puente es muy importante para mí personalmente”, dijo el comisionado de DDC, el Dr. Feniosky Peña-Mora. “Cuando recién llegué a América, vivía justo enfrente, en Washington Heights. Solía maravillarme, y ahora, como comisionado de la Agencia de Construcción de Capital Primario de nuestra ciudad, el puente me inspira”.

The bridge is built for bicyclists.

El puente está diseñado para ciclistas.

El concejal Mark Levine, quien se desempeña como presidente de la Comisión de Parques, subrayó el valor de invertir en los espacios públicos.

“Hoy demostramos lo que la ciudad puede hacer cuando soñamos en grande”, dijo Levine, quien agregó que con la reapertura del puente y la reconexión de las comunidades se “corrige una injusticia histórica”.

“Esto es sólo el comienzo”, agregó Rodríguez, quien ha tratado de asignar fondos adicionales para reabrir la Torre de Agua para renovar la piscina High Bridge.

“Bienvenidos a High Bridge”, sonrió Mitchell Silver, comisionado de Parques y Recreación, quien ofició como anfitrión.

Fue una nota oportuna de introducción, ya que muchos de los reunidos eran demasiado jóvenes para conocer mucho sobre la estructura histórica.

The Borough Presidents united.

Los presidentes unidos.

“Es bueno que el puente sea tanto para el Bronx como Manhattan”, señaló Fatim K., una estudiante de 5o grado de la escuela pública 126 en el Bronx. Dijo tener ganas de caminar por el puente y disfrutar del aire fresco.

Fatim fue una de docenas de estudiantes locales que participaron en la celebración, incluyendo a los jóvenes músicos del IS 52de Inwood.

Terminado en 1848, el puente fue diseñado como parte del Acueducto Crotón, que llevaba el agua hasta la ciudad de Nueva York.

“Sigue siendo una maravilla de la ingeniería hasta el día de hoy”, dijo el comisionado.

La artista y autora Sonia Manzano, conocida por muchos como “María” de Plaza Sésamo, también quiso asegurarse de que los residentes supieran más sobre el pasado del puente.

En asociación con el Museo de los Niños del Bronx, escribió un libro nuevo: The Lowdown on the High Bridge, que sirve como una cronología histórica del puente que ayuda a los niños a entender el valor de su conservación.

The new visitors.

Nuevos visitantes.

La maestra Roselyn Peña dijo que espera añadir un nuevo tipo de viaje escolar a su plan de estudios.

“Es increíble que los niños tengan la oportunidad de aprender la historia de nuestra comunidad”, dijo.

Y para que nadie olvide cuán fascinante el puente va a volverse, el comisionado Silver sugirió hacerlo un destino aún más memorable.

“Si quieren proponer, este es el lugar”, observó. “Que el romance comience”.

Para más información sobre High Bridge, por favor visite  www.thebronxfreepress.com.

High Bridge estará abierto para ciclistas y peatones de 7 am a 8 pm.  Una segunda celebración comunitaria está prevista para el 25 de julio.