A Ratio of Reason
Una proporción razonable

  • English
  • Español

A Ratio of Reason

Andrea Sears | New York News Connection

“Staffing ratios are essential,” said NYSNA President Judy Sheridan-González.

“Staffing ratios are essential,” said NYSNA President Judy Sheridan-González.

Assigning too many patients to a single nurse can be dangerous.

That’s the message nurses want state legislators to hear.

Nurses from across the state are calling for passage of the Safe Staffing for Quality Care Act. The bipartisan bill has almost 100 co-sponsors in the State Assembly and nearly 30 in the Senate.
According to Anne Goldman, who chairs New York State United Teachers’ (NYSUT) Health Care Professionals Council, the under-staffing at hospitals puts health and lives of patients at risk.
“If we do not have a legislative mandate for staffing, the employer does not provide the adequate number of nurses necessary to provide optimum care,” Goldman said.

Advocates have also sought to make their case in Albany.

The New York State Nurses Association (NYSNA), which represents over 40,000 frontline nurses, is the state’s largest union and professional association for registered nurses.

NYSNA members rallied in Albany.

NYSNA members rallied in Albany.

In addition to a Lobby Day held on April 21st, members also returned to the state capital on May 12th together with fellow members from NYSUT, PEF, CWA, and the New York State Wide Senior Action Network to call attention to what they say is a staffing crisis in the state’s healthcare facilities and to urge legislators to adopt nurse-patient ratios to keep from undermining patients’ quality of care.

Anne Goldman chairs New York State United Teachers' (NYSUT) Health Care Professionals Council.

Anne Goldman chairs New York State United Teachers’ (NYSUT) Health Care Professionals Council.

“Aren’t we getting tired of repeating and reporting what we already know?” asked NYSNA President Judy Sheridan-González. “Staffing ratios are essential to the safety and well-being of our patients.”

Sheridan-González has served for more than 30 years as an Emergency Room Nurse at Montefiore Hospital.

State Senator Jamaal Bailey joined Assemblymembers Inez Dickens; Victor Pichardo; Michael Blake; and Mark Gjonaj, among others, to issue remarks in support during the events.

“When nurses go to work, we don’t know what staffing is going to be like,” remarked Yasmin Bahar, a Pediatric Emergency Nurse at New York-Presbyterian Hospital. “As a nurse in a Level One Trauma Center, I can say staffing is essential to the quality of care we deliver.”

Opponents of the measure say hospitals and nursing homes should have flexibility to develop their own staffing levels tailored to patient needs. But nurses argue that administrators too often make cutting costs their top priority.

State Senator Jamaal Bailey.

State Senator Jamaal Bailey.

Goldman pointed out that, while patients in intensive care often get a 1-to-1 patient-to-nurse ratio, the medical and surgical units in hospitals frequently are understaffed.

“We have large numbers of patients to nurses, which does not make sense,” she said. “It exceeds what is reasonable to meet the patient care needs correctly.”

The bill would also require hospitals to staff units with nurses who are trained for care in that unit.
Goldman said studies have shown that maintaining optimal patient-to-nurse ratios improves health outcomes. And, she added, the people doing the work know what it takes to get it done.

“I’m a nurse. I’m the person administering the care. It should be my input, my judgement, my choice – not someone that’s a layperson heading the business,” Goldman argued.

California is currently the only state with legally mandated nurse staffing levels.

For more information from NYSNA, please visit www.nysna.org.

For more information from NYSUT, please visit http://bit.ly/2rnpLx1.

Una proporción razonable

Andrea Sears | New York News Connection

The bill would require hospitals to staff units with nurses who are trained for care in that unit.

El proyecto de ley requeriría que los hospitales doten a las unidades con enfermeras capacitadas para la atención en esa unidad.

Asignar demasiados pacientes a una sola enfermera puede ser peligroso.

Ese es el mensaje que las enfermeras quieren que los legisladores estatales oigan.

Las enfermeras de todo el estado están pidiendo la aprobación de la Ley de Personal Seguro para el Cuidado de Calidad. El proyecto de ley bipartidista tiene casi 100 copatrocinadores en la Asamblea Estatal y casi 30 en el Senado.

Según Anne Goldman, quien preside el Consejo de Profesionales de la Salud de Maestros Unidos del Estado de Nueva York (NYSUT, por sus siglas en inglés), la falta de personal en los hospitales pone en riesgo la salud y las vidas de los pacientes.

“Si no tenemos un mandato legislativo para la dotación de personal, el empleador no proporcionará el número adecuado de enfermeras necesarias para proporcionar una atención óptima”, dijo Goldman.

Los abogados también han tratado de mostrar sus argumentos en persona en Albany.

La Asociación de Enfermeras del Estado de Nueva York (NYSNA, por sus siglas en inglés), que representa a 40,000 enfermeras de primera línea, es la asociación sindical y profesional más grande del estado para enfermeras registradas.

Además del Día del Lobby celebrado el 21 de abril, los miembros también regresaron a la capital del estado el 12 de mayo junto con otros miembros de NYSUT, PEF, CWA y la Red de Acción de Alto Nivel del Estado de Nueva York para llamar la atención sobre lo que dicen es un crisis de personal en las instalaciones del cuidado de la salud del estado e instar a los legisladores a adoptar proporciones menos exigentes entre enfermeras y pacientes que, según ellos, socavan la calidad de la atención.

Making noise.

Haciendo ruido.

“¿No nos cansamos de repetir y reportar lo que ya sabemos?”, preguntó la presidenta de NYSNA, Judy Sheridan-González. “Las proporciones de personal son esenciales para la seguridad y el bienestar de nuestros pacientes”.

El senador estatal Jamaal Bailey se unio a los asambleístas Inez Dickens; Víctor Pichardo; Michael Blake; y Mark Gjonaj, entre otros, para emitir observaciones en apoyo durante los eventos.

Assemblymember Michael Blake.

El asambleísta Michael Blake.

“Cuando las enfermeras van a trabajar, no sabemos cómo será la dotación de personal”, señaló Yasmin Bahar, una enfermera de emergencias pediátricas en el Hospital New York-Presbyterian. “Como enfermera en un Centro de Trauma de Nivel Uno, puedo decir que la dotación de personal es esencial para la calidad de la atención que brindamos”.

Los opositores de la medida dicen que los hospitales y hogares de ancianos deben tener flexibilidad para desarrollar sus propios niveles de personal adaptados a las necesidades del paciente. Pero las enfermeras argumentan que los administradores con demasiada frecuencia hacen que los costos de los recortes sean su prioridad.

Goldman señaló que, si bien los pacientes en cuidados intensivos a menudo tienen una proporción de 1 a 1 paciente-enfermera, las unidades médicas y quirúrgicas en los hospitales con frecuencia carecen de personal suficiente.

“Tenemos un gran número de pacientes para las enfermeras, lo que no tiene sentido”, dijo. “Excede lo que es razonable para satisfacer las necesidades de atención del paciente correctamente”.

Pediatric Emergency Nurse Yasmin Bahar.

La enfermera de emergencias pediátricas Yasmin Bahar.

El proyecto de ley también requeriría que los hospitales doten de personal a las unidades con enfermeras capacitadas para brindar atención en esa unidad.

Goldman dijo que los estudios han demostrado que mantener proporciones óptimas paciente- enfermera mejora los resultados de salud. Además, agregó, la gente que hace el trabajo sabe lo que se necesita para lograrlo.

“Soy una enfermera, soy la persona que administra el cuidado, debe ser mi opinión, mi juicio, mi elección, no alguien que dirija el negocio”, argumentó Goldman.

California es actualmente el único estado con niveles de dotación de personal de enfermería legalmente obligatorios.

Para obtener más información sobre NYSNA, por favor visite www.nysna.org.

Para obtener más información sobre NYSUT, por favor visite http://bit.ly/2rnpLx1.