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A not-so-welcome home 

Story and photos by Gregg McQueen

Theirs was not a welcome wagon.

Instead, scores of protestors gathered outside of the Trump Tower offices and elsewhere in Manhattan to mark the President’s first visit to his hometown since his inauguration.

“The resistance is working,” said CPD’s Jennifer Epps-Addison (arm raised, center).

“The resistance is working,” said CPD’s Jennifer Epps-Addison (arm raised, center).

On May 5, hundreds of demonstrators assembled at DeWitt Clinton Park in Hell’s Kitchen to rail against President Donald Trump’s policies, including his stance on immigration and efforts to repeal Obamacare.

A couple of originals.

A couple of originals.

Led by the Working Families Party, the rally featured a series of speeches by activists, prior to the crowd marching several blocks south towards the U.S.S. Intrepid, where Trump was to speak that evening.

One by one, speakers remarked that although Trump may be from New York City, he does not represent their values.

“New York City is the epitome of what is good about the world — people of all faiths, all ethnicities, all races, genders, sexual orientations living in one place with no space or place for hate,” said Public Advocate Letitia James.

“So much is at stake, because together we shoulder the responsibility of defending our democracy,” she said. “We shoulder the burden of defending our Constitution.”

“I know that the resistance is working,” said Jennifer Epps-Addison, Co-Director of the Center for Popular Democracy (CPD), who noted that Trump’s immigration-related executive orders have been blocked in court, and Republicans failed in their initial attempt to repeal the Affordable Care Act. “It’s our duty to fight for our freedom, and it’s our duty to win.”

Paola Mendoza, Artistic Director of the National Women’s March, said the response of advocates to Trump’s presidency has been direct and unequivocal.

“Two months after the election, millions of people stood up and said ‘No,’” Mendoza said.

“If you do not hear our voice, you will hear our vote,” she stated.

In calling on activists to vote for progressive leaders, James knocked elements of her own party.

“It’s time that we defeat this administration, that we defeat this administration at the ballot box by voting into office progressive Democrats,” stated James. “Not weak-kneed Democrats, but Democrats with steel in their spine and fire in their bellies and justice in their souls.”

Calling for a clean-up.

Calling for a clean-up.

The rally drew a large contingent of military veterans, including representatives of Common Defense, an organization of U.S. veterans who advocate against discrimination.

Pam Campos-Palma, Executive Director of Common Defense, said that Trump does not represent what service members stand for. The Political Action Committee seeks to mobilize a national movement of veterans and military families in civic engagement and action.

“The man in our White House does not know service,” said Campos-Palma, the daughter of Honduran immigrants and an Iraq War veteran. “He does not serve us. He is a threat to our values, our freedoms and our communities. As veterans and military families, we took an oath to serve and protect all Americans, all people in our country.”

The raucous crowd, many clad in costumes, was comprised of people of all ages and various ethnicities. The group banged pots and drums, chanted and sang as it made its way closer to the Intrepid.

“I thought it was important to come out and give Mr. Trump an authentic New York greeting, and let him know how we all feel about his policies, his values, his actions, his behavior, everything,” said Gabrielle, a Queens resident.

“I think it’s very important to be here because we need to provide models for political engagement other than the electoral system,” remarked activist Henry González, who said he hoped rallygoers would take the time to join grassroots political organizations and advocacy groups.

“Millions of people stood up and said ‘No,’” said Paola Mendoza.

“Millions of people stood up and said ‘No,’” said Paola Mendoza.

“I think we need to expand people’s political imagination, and help them understand what is possible in terms of building political powers in communities,” he stated.

“When someone tries to deny the Constitution, that’s just not going to happen,” said Steven McCasker, who said he was protesting Trump’s executive order giving religious organizations freedom to take a stand on political issues. “Nobody’s going to tell me how I should live my life.”

McCasker said that taking part in protests and rallies gave many advocates a sense of comfort in a turbulent political environment – and drew a unique parallel.

He noted, “It sort of starts to feel like your therapy after a little while.”

For more information on the Center for Popular Democracy, please visit populardemocracy.org.

For more on the Working Families Party, please visit http://bit.ly/2pwmURh.

Ninguna Bienvenida

Historia y fotos por Gregg McQueen

“Nobody’s going to tell me how I should live my life,” said Steven McCasker.

“Nadie va a decirme cómo debo vivir mi vida”, dijo Steven McCasker.

El suyo no fue un comité de bienvenida.

En su lugar, decenas de manifestantes se reunieron afuera de las oficinas de la Torre Trump y en otras partes de Manhattan para marcar la primera visita del presidente a su ciudad natal desde su inauguración.

El 5 de mayo, cientos de manifestantes se reunieron en el DeWitt Clinton Park, en Hell’s Kitchen, para enfrentar las políticas del presidente Donald Trump, incluyendo su postura sobre la inmigración y los esfuerzos por derogar Obamacare.

Dirigida por el Partido de las Familias Trabajadoras, la manifestación contó con una serie de discursos de activistas, antes de que la multitud marchara varias cuadras hacia el sur hacia el Intrepid U.S.S., donde Trump dirigiría unas palabras esa noche.

Uno por uno, los oradores observaron que aunque Trump puede ser de la ciudad de Nueva York, él no representa sus valores.

“La Ciudad de Nueva York es el epítome de lo que es bueno en el mundo: personas de todas las religiones, todas las etnias, todas las razas, géneros y orientaciones sexuales que viven en un lugar sin espacio ni lugar para el odio”, dijo la defensora pública Letitia James.

“Hay tanto en riesgo que juntos asumimos la responsabilidad de defender nuestra democracia”, dijo. “Asumimos la carga de defender nuestra Constitución”.

A character in color.

Un personaje en color.

“Sé que la resistencia está funcionando”, dijo Jennifer Epps-Addison, codirectora del Centro para la Democracia Popular, quien señaló que las órdenes ejecutivas relacionadas con la inmigración de Trump han sido bloqueadas en los tribunales y los republicanos fracasaron en su intento inicial de revocar La Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio. “Es nuestro deber luchar por nuestra libertad y es nuestro deber ganar”.

Paola Mendoza, directora artística de la Marcha Nacional de Mujeres, dijo que la respuesta de los defensores a la presidencia de Trump ha sido directa e inequívoca.

“Dos meses después de las elecciones, millones de personas se levantaron y dijeron No”, explicó Mendoza.

“Si no escuchan nuestra voz, escucharán nuestro voto”, declaró.

“We need to expand people’s political imagination,” said activist Henry González.

“Necesitamos expandir la imaginación política de la gente”, dijo el activista Henry González.

Al pedir a los activistas que voten por los líderes progresistas, James criticó a elementos de su propio partido.

“Es hora de que derrotemos a esta administración, que derrotemos a esta administración en las urnas votando por demócratas progresistas que ocupen los puestos”, dijo James. “No los demócratas de rodillas débiles, sino por los que tienen acero en la columna vertebral, fuego en sus vientres y justicia en sus almas”.

La manifestación atrajo a un gran contingente de veteranos militares, entre ellos representantes de Defensa Común, una organización de veteranos estadounidenses en contra de la discriminación.

Pam Campos-Palma, directora ejecutiva de Defensa Común, dijo que Trump no representa lo que los miembros del servicio representan.

“El hombre de nuestra Casa Blanca no conoce el servicio”, dijo Campos, hija de inmigrantes hondureños y un veterano de la guerra de Irak. “Él no nos sirve. Es una amenaza para nuestros valores, nuestras libertades y nuestras comunidades. Como veteranos y familias de militares, tomamos el juramento de servir y proteger a todos los estadounidenses, a todas las personas en nuestro país”.

Across the generations.

A través de generaciones.

La multitud escandalosa, vestida con muchos trajes, estaba compuesta por personas de todas las edades y diversas etnias. El grupo golpeó ollas y tambores y cantó y cantó mientras se acercaba al Intrepid.

“Pensé que era importante salir y darle al Sr. Trump un saludo auténtico de Nueva York, y hacerle saber cómo nos sentimos todos sobre sus políticas, sus valores, sus acciones, su comportamiento, todo”, dijo Gabrielle.

“Creo que es muy importante estar aquí porque tenemos que proporcionar modelos para el compromiso político aparte del sistema electoral”, dijo el activista Henry González, quien dijo que espera que los asistentes a la manifestación se tomen el tiempo para unirse a organizaciones políticas comunitarias y grupos de defensa.

“Creo que necesitamos expandir la imaginación política de la gente y ayudarle a entender lo que es posible en términos de construcción de poderes políticos en las comunidades”, afirmó.

“Cuando alguien intenta negar la Constitución, eso simplemente no va a suceder”, dijo Steven McCasker, quien dijo protestar por la orden ejecutiva de Trump, dándole libertad a las organizaciones religiosas para tomar posición en asuntos políticos. “Nadie va a decirme cómo debo vivir mi vida”.

An oath reminder.

Un recordatorio de juramento.

McCasker dijo que tomar parte en protestas y manifestaciones dio a muchos defensores un sentido de comodidad en un ambiente político turbulento, y trajo un paralelo único.

Él señaló: “De alguna manera empieza a sentirse como tu terapia después de un rato”. 

Para obtener más información sobre el Centro para la Democracia Popular, visite populardemocracy.org.

Para más información sobre el Partido de las Familias Trabajadoras, visite http://bit.ly/2pwmURh.